www.amorlatinoamericano.3bb.ru

ЛАТИНОАМЕРИКАНСКИЕ СЕРИАЛЫ - любовь по-латиноамерикански

Объявление

Добро пожаловать на форум!
Наш Дом - Internet Map
Путеводитель по форуму





Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Элен и ребята 2. книга 1

Сообщений 1 страница 8 из 8

1

Элен и Ребята 2. Часть Первая. ЛУИ БАРДО МИНСК ЛИТЕРАТУРА 1996
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
1
Сорокаградусная жара не спадала уже вторые сутки. Казалось, стоит зажечь спичку, и раскаленный воздух взорвется. В Каире такая погода держалась почти все лето. Французские археологи с тоской смотрели на чистое, без единого облачка небо и вспоминали родной Париж, где дождь был незаменимым атрибутом июня. Когда Элен предложили поехать на практику в Египет, она восприняла эту идею с энтузиазмом. Ей не терпелось попасть в долину фараонов, увидеть знаменитые пирамиды и, конечно же, покататься на верблюде. Однако Франсуа, ее новый парень и руководитель экспедиции, был настроен менее оптимистично. — Вряд ли у нас будет время на развлечения, — сразу предупредил он. — Мы, как кроты, зароемся в землю и будем копать до тех пор, пока не найдем что-нибудь необычное. Но Элен это нисколько не опечалило. Рядом с Франсуа она была готова на все: переносить жару и неудобства походной жизни. А больше всего на свете девушка хотела, чтобы ее любимый отыскал какую-нибудь не открытую гробницу. Но прошла неделя, за ней вторая, а кроме нескольких черепков группа ничего не обнаружила. И вот однажды, когда все уже опустили руки, Франсуа натолкнулся на необычайные фрески. — Да это же усыпальница великого Рамзеса! — воскликнул он, внимательно оглядывая росписи на стенах. — Новое царство, второй-третий век до нашей эры!
Но вскоре выяснилось, что усыпальница полностью разграблена. И как не старались археологи отыскать какую-нибудь вещицу, принадлежавшую фараону, у них ничего не получалось. Однако Франсуа не отчаивался.
— Это ничего, — говорил он. — Представляю, как все удивятся, что наша, никому не известная группа, открыла такое…
С тех пор молодые люди круглые сутки исследовали усыпальницу. Элен помогала Франсуа, чем могла. Она с не женским упорством просматривала сантиметр за сантиметром и садилась отдыхать только тогда, когда валилась с ног от усталости. Но больше всего девушка любила слушать рассказы Франсуа о Египте. Об этой прекрасной стране он мог говорить часами.
— Если мы приблизимся к Египту со стороны Средиземного моря, мы увидим низкий песчаный берег с узкой лентой прибоя, а затем покрытую тростником заболоченную долину, — с воодушевлением рассказывал Франсуа. — Она разделена на множество частей рекой Нил. При приближении к морю река становится похожей на руку с растопыренными пальцами. А если мы посмотрим на долину с высоты птичьего полета, то увидим, что она напоминает полураскрытый веер или перевернутую вверх ногами четвертую букву греческого алфавита — дельту. С древних времен долину Нила так и зовут — Дельта. К югу Дельта сужается, и к Нилу подступают пески Аравийской и Ливийской пустынь.
— Пустыня, — вздохнула Элен. — Как это романтично… Я жду не дождусь того момента, когда мы съездим к бедуинам и проведем ночь под открытым небом. Я ни разув жизни не каталась на верблюде.
— Дались тебе эти верблюды! — отмахнулся Франсуа. — Между прочим, древние египтяне боялись пустыни. Они считали, что именно тут живут злые духи и демоны, отнимающие жизнь, и правит ими могучий и безжалостный бог песчаных бурь и ураганов Сет.
— Бог Сет?..
— Да, он присылает раскаленный ветер, сжигающий посевы и осушающий колодцы, начинает кровопролитные войны и возглавляет походы жестоких врагов на земли Египта. Но бессильно его колдовство перед водами Нила.
Элен обхватила коленки руками и с обожанием посмотрела на Франсуа. Когда у него так загорались глаза, девушка знала, что сейчас последует самое интересное.
— В глубине африканского континента начинает свое течение Белый Нил — самая длинная река на земле, — Франсуа вскочил на ноги и принялся расхаживать взад-вперед. — На пути к морю впадают в него тысячи мелких речушек и ручейков, текущих с гор Эфиопии. И когда в конце мая в горах начинают таять снега, вода в Ниле поднимается и заливает поля и долины. К ноябрю река возвращается в свои берега, оставляя на полях слой плодородного ила. Если же из-за засухи воды Нила не разливались и не поили живительной влагой поля и пастбища, в Египте наступал голод. Высыхали посевы, погибал скот, песок засыпал колодцы и каналы, пустели многолюдные города.
— Знаешь, Франсуа, мне кажется, что в этом году тоже будет засуха.
— Элен смахнула со лба капельки пота. — Такая жара, что хочется искупаться в ледяной воде. Парень негромко рассмеялся.
— Смешная ты, Элен.
— Почему смешная? — удивилась та. — От этой духоты у меня кружится голова, и иногда я думаю, что за то, чтобы окунуться в священные воды Нила, я отдала бы половину своей жизни.
— Ты права в том, что древние египтяне считали воды реки священными и называли свою страну «даром Нила». По берегам рос зеленый тростник. В его зарослях водилось множество птиц, в тихих заводях с прогретой солнцем водой нежились крокодилы и бегемоты. Из пустыни приходили утолить жажду львы, пантеры и гепарды, а также их обычная добыча — антилопы и газели, дикие ослы, страусы и жирафы.
— Что-то я не встречала здесь ни одного гепарда или антилопы, — хихикнула Элен.
— Со временем эти звери исчезли, — вздохнул Франсуа. — Их можно увидеть лишь в зоологических садах и на древних рисунках… Но в те времена они в изобилии водились на берегах великой реки.
После такого лирического отступления Элен взялась за работу с прежним энтузиазмом. Не прошло и получаса, как девушка обнаружила под слоем песка небольшой блестящий предмет.
— Франсуа! — воскликнула она, вытаскивая свою находку на свет. — Кажется, я что-то откопала.
Франсуа мгновенно подскочил к девушке и склонился над находкой. Очистив блестящий предмет от пыли, молодые люди увидели небольшую брошь, сделанную в виде орла.
— Да это же бог солнца Ра! — обрадовался Франсуа. — Видишь его распластанные крылья и тело, похожее на амфору… А голова напоминает голову грифа.
Он восхищением посмотрел на Элен.
— Я начинаю верить, что ты приносишь мне счастье. Вначале никому не известная усыпальница, а сейчас вот это, — Франсуа нежно погладил находку.
Элен ласково улыбнулась.
— Но мне кажется, что стоит немедленно отправить наше сокровище в Париж, — вдруг деловито произнес Франсуа. — Я не могу точно определить время, а в Институте Египта это сделают в два счета.
— Ты хочешь сказать, что мы сегодня же вылетаем? — удивилась Элен,
— Не мы, а ты…
— Я?..
— Да. — Франсуа нежно потрепал девушку по щеке. — Думаю, ты в два счета обернешься.
— Но почему мы не можем отправиться вместе? — удивилась та.
— Потому, что здесь полно работы.
Неожиданно к ним подошел один из археологов, парень, которого звали Жан. Он был одним из немногих в группе, которому руководитель экспедиции полностью доверял.
— Посмотри, что нашла Элен. Франсуа протянул Жану изображение бога Ра. Тот восторженно зацокал языком и принялся внимательно рассматривать находку.
— Прекрасный экземпляр! — протянул он. — Он будет лучшим украшением музея древностей Египта.
— Но вначале я хотел бы, чтобы эту ценность посмотрели лучшие специалисты. — Франсуа забрал из рук Жана находку и, завернув ее в пакетик, положил в сумочку Элен. — Возьми машину, поезжай в гостиницу. Умойся, переоденься и первым же рейсом вылетай в Париж.
— Слушаюсь! — по-военному ответила девушка. Не успела она сделать и шага, как Франсуа окликнул ее.
— Элен, а где ты остановишься в Париже? — спросил он. — Я бы хотел позвонить тебе, чтобы узнать, как обстоят дела. На мгновение Элен задумалась.
— Пожалуй, я остановлюсь у друзей, — наконец ответила она.
— Оставь номер телефона.
Перед тем, как взять билет на самолет, Элен решила позвонить в Париж и предупредить ребят о своем приезде. Кроме Лоли в доме никого не оказалось. Подруга с восторгом восприняла эту новость и пообещала, что обязательно расскажет об этом остальным.
В самолете Элен достала бога Ра и принялась тайком рассматривать находку. Неожиданно ей показалось, что высокий парень, сидевший через проход, не сводит с блестящей вещицы заинтересованного взгляда. Элен мгновенно спрятала бога Ра в полотняный мешочек и затолкала подальше в рюкзак. Вдруг на глаза ей попалось письмо от Лоли, которое она получила перед самым отъездом в Египет. Вытащив из конверта листок, девушка в который раз принялась перечитывать ровные строки, написанные знакомым почерком.
«Салют, Элен! У нас столько новостей, что не знаю, с чего и начать. Пожалуй, начну с хорошей: мы наконец-то сняли дом. Представь себе южную окраину Парижа, кусты сирени, и небольшой двухэтажный особняк. Если надумаешь заглянуть в гости, то ты его отыщешь в два счета. Хотя, скорее всего, ты так никогда и не выберешься к нам. А если и выберешься, то нас уже там не будет… Вот так плавно я перехожу к плохой новости.
В доме живем впятером: я и Себастьян, Бене и Жозе и, конечно же, Николя. Вначале все было нормально, но в последнее время мы ругаемся между собой, словно бездомные коты. В такие минуты я невольно вспоминаю о тебе. О твоем спокойном и уравновешенном характере и о твоем умении все ставить на свои места.
Ты помнишь Линду, ту, за которой ухаживал мой Себастьян?.. Представляю твое недоуменное лицо и поясняю: Линда — фотомодель. Теперь вспомнила?.. Тогда дойдем дальше. В доме есть комната для гостей, куда я по своей простоте душевной предложила переселиться Линде. У нее были проблемы с квартирой, она долго не могла найти подходящую, ну я и взяла несчастную к себе под крылышко. Тем более, что никто не возражал.
На тот момент Линда была девушкой Оливье. Надеюсь, ты не забыла, что он играет в группе на бонгах. Хороший парень, и если бы не мой Себастьян, то он, один из немногих, кто мог бы претендовать на место моего жениха. Но это уже отступление от главной темы…
Так вот, Линда поселилась в нашем доме и сразу же обратила внимание на твоего Николя. Когда об этом узнал Оливье, он впал в бешенство. Они с Николя едва не подрались. В результате Николя и Оливье покинули группу и исчезли в неизвестном направлении.
Ребята сейчас репетируют втроем: Кристоф, Жозе и мой Себ. Настроение у всех — хуже некуда. Особенно не по себе мне… Зато Линда чувствует себя прекрасно. Она делает вид, что переживает, но, тем не менее, продолжает жить у нас и ждать звонка Николя.
А у меня с Себастьяном все хорошо. Если бы он поменьше защищал Линду, то цены бы ему не было.
Бенедикт по-прежнему мучается со своим бабником (так я называю Жозе). Хотя, никому не жалуется. Вот, пожалуй, и все новости. Целую. Твоя Лоли».
2
Утро началось, как обычно. Только Жозе и Себастьян встретились в ванной не в восемь, а на пару часиков позже. Несмотря на то, что светило солнце, настроение у обоих было мрачное и подавленное. Жозе усердно чистил зубы, время от времени бросая на друга косые взгляды. Себастьян задумчиво смотрел в окно, не обращая на Жозе никакого внимания. После вчерашней ссоры с Лоли он чувствовал себя не в своей тарелке. Первым не выдержал Жозе.
— Любуюсь тобой, Себастьян, восхищаюсь тобой! — с пафосом
воскликнул он. Себастьян удивленно обернулся и с сарказмом спросил:
— Надо же, чем я это заслужил?
— Вчера ты потряс меня своим поведением: так противостоять Лоли, — в голосе Жозе слышался восторг. — Я не думал, что ты на это способен.
Себастьян горько усмехнулся. Ему было неприятно вспоминать о вчерашнем вечере. Но он терпеть не мог хамства и не сдержался, когда Лоли, его невеста, набросилась на свою подругу Линду с оскорблениями.
Когда-то, давным-давно, он ухаживал за Линдой. Эта симпатичная девушка при всей своей внешней независимости в душе была самым настоящим ребенком. Ей не везло с парнями. Все ее влюбленности оканчивались разочарованием. Но Линда не отчаивалась, смотрела на жизнь с оптимизмом, и Себастьян искренне желал ей счастья. И хотя они давно расстались, им удалось сохранить дружеские отношения.
И вот совсем недавно Линда, которая считалась девушкой Оливье, вдруг стала оказывать знаки внимания Николя. Все ребята восприняли это, как предательство по отношению к Оливье. Возмущенная Лоли потребовала у Линды объяснений. Николя и Оливье поссорились, дело едва не кончилось потасовкой. И тот, и другой посчитали себя оскорбленными и на время уехали из Парижа.
Себастьян не хотел вмешиваться в этот любовный треугольник. Но Лоли не могла оставаться в стороне. Она закатила подруге настоящий скандал. Ее поддержали Жозе с Бенедикт. Вначале Себастьян молчал, но потом не выдержал. Он посмотрел на сжавшуюся в комок Линду и так рявкнул на Лоли, что та тут же замолчала…
Теперь, вспоминая об этом, Себастьян недовольно поморщился и сказал:
— Ваше поведение по отношению к Линде было смешным, даже злым.
— Не спорю, мы немного переборщили, — легко согласился Жозе и с восторгом продолжил: — Но ты не поддался Лоли, и мне это приятно.
— Все нормально, — Себастьян тяжело вздохнул. — Она слишком далеко зашла.
— Знаешь, Себ, ты должен почаще так вести себя с ней, — посоветовал Жозе, который терпеть не мог Лоли. — Так будет лучше для вас обоих.
— У нас и так все хороню, — быстро ответил Себастьян и, подумав, добавил: — Я не хочу так с ней обращаться.
Жозе с сомнением покачал головой. Ему никогда не нравились отношения Себа и Лоли. Он считал, что своенравная Лоли слишком командует его мягким, робким другом. У Жозе была своя теория, как следует обращаться с девчонками, и он решил поделиться ею с Себастьяном.
— Между прочим, девочки обожают чувствовать, что у них есть хозяин, — издали начал он и, заметив на лице друга недоверие, спросил:
— Ты еще этого не понял? Однако Себ был явно не настроен не доверительный разговор.
— Оставь свои дурацкие идеи, — грубо оборвал он. — Я не хочу быть хозяином Лоли. Я люблю ее, и все.
На лице Жозе появилась ядовитая улыбка. Он представил себе, что Лоли — его невеста, и подумал о том, что через месяц девушка стала бы послушной и податливой. К сожалению, Жозе не мог поделиться с другом своими мыслями. Он прекрасно понимал, что Себу это не понравится.
— Не хочешь слушать меня, не надо. — Жозе поднял вверх указательный палец и произнес: — Но предупреждаю: она тебя сожрет!
— А я и не против, — улыбнулся Себастьян, от чего на лице Жозе появился ужас. Несколько мгновений он переваривал услышанное, а потом сказал:
— Знаешь, Себастьян, мы с тобой совершенно разные. Я тоже люблю Бенедикт, но не хочу превращаться в тряпку.
— Я похож на тряпку? — удивился Себ.
— Да, время от времени, — уклончиво ответил Жозе. — Если бы у меня была такая подружка, то она бы ходила по струнке.
— Что это даст, если я буду орать на нее двадцать четыре часа в сутки?
Себастьян подошел к умывальнику и ополоснул лицо холодной водой.
— Каждому свое, но я тебя предупредил. — Жозе никак не мог смириться со своим поражением.
— Спасибо. — Себастьян похлопал друга по плечу. — Твоя философия очень помогает мне в жизни.
— Не за что. Это бесплатный совет, — парировал Жозе и решил переменить тему. — Но, вообще-то, мне интересно, как там дела у Николя…
Себастьян закрыл глаза и попытался представить, где сейчас их гитарист. Неожиданно вспомнилось, как, громко хлопнув дверью, ушел Николя. Его печальные глаза и полные скорби слова: «Я хочу побыть один».
После того, как уехала Элен, Николя не находил себе места. А когда узнал, что у девушки новый парень, совсем пал духом. Только совсем недавно он немного пришел в себя. И, как считал Себастьян, в этом ему помогла Линда. Но та нелепая ссора с Оливье вновь вывела Николя из равновесия.
— Надеюсь, что ему уже лучше, — вслух подумал Себастьян.
— Меня убивает то, что такого парня, как Николя, чуть не погубила девица… — начал Жозе.
— Это его проблемы, — резко оборвал Себастьян, который терпеть не мог обсуждать личные дела друзей. Однако Жозе было не просто остановить.
— Знаешь, а ведь во всей этой истории больше всех пострадали мы.
— Он пододвинулся поближе к другу и с жаром продолжил: — После того, как Элен бросила Николя, он так и не написал ни одной песни.
— Не вижу связи, — холодно бросил Себастьян.
— Группа разваливается на глазах. Мы уже полгода топчемся на месте, и все из-за какой-то проклятой девчонки. Помнишь, как Николя расстроился, когда Элен прислала ему письмо с извинениями?.. Он целых два месяца только и делал, что играл те композиции, которые когда-то написал для нее. И тогда он так похудел, что старые знакомые, встречая его на улицах, не сразу узнавали.
— Не понимаю, при чем здесь Линда? — Себастьян упорно защищал свою бывшую подругу. — Ведь именно она старалась помочь Николя забыть старую любовь.
— Старалась то старалась, но что из этого вышло?.. Только натравила Николя на Оливье, а в результате ни того, ни другого нет с нами. И мы, как дураки, играем втроем… Слава Богу, что эта коварная девица не вздумала утешать и меня.
— Перестань говорить глупости! — разозлился Себастьян.
Он намеревался еще что-то добавить, но вдруг за дверью послышался требовательный голос Лоли.
— Себастьян, поторопись! — громко позвала девушка. — Мы опоздаем.
— Иду-иду! — отозвался тот.
— Я жду тебя внизу, — было слышно, как Лоли сбежала по ступенькам, что-то напевая себе под нос.
Несколько минут Жозе озадаченно чесал затылок, а потом с подозрением спросил:
— Себ, ты куда это собрался?
— Иду покупать ей подарок, чтобы заслужить прощение.
Ответ друга настолько поразил Жозе, что в первое мгновение он не нашелся, что сказать.
— У меня слуховые галлюцинации… — пробормотал он. — «Заслужить прощение» за что?
— За то, что кричал на нее вчера.
— Но ты же говорил, что ей поделом досталось, — растерялся Жозе.
— Но я не хочу, чтобы это осталось у нее в памяти.
Жозе несколько минут переваривал услышанное, а потом вдруг изрек:
— Да она тебя шантажирует!
— Да нет, это не она просила меня купить ей подарок, — терпеливо объяснил Себастьян. — Это я сам предложил.
— Зачем?
— Чтобы доказать, что, чтобы не случилось, я все равно ее люблю… — Себастьян застегнул рубашку и направился к выходу. — Ладно, я пошел.
— Пока, — машинально кивнул Жозе. Оставшись один, он долго смотрел прямо перед собой, все время повторяя:
— Ничего не понимаю… Не верю…
Потом набрал в ванную воды и, сев на край, задумался. Странное поведение друга настораживало. У Жозе в голове не укладывалось, как можно после того, что произошло, идти на поводу у этой взбалмошной девчонки.
— Я знаю, что мне остается, — наконец решил он и, как был в одежде, со всего размаху плюхнулся в воду, подняв фонтан брызг.
Когда Жозе, мокрый и злой, спустился в столовую, там никого не оказалось. Он выпил чашечку кофе, съел холодную гренку и отправился на репетицию.
3
Жозе шел по улице, негромко насвистывая какую-то мелодию и поглядывая на девчонок. Он думал о том, что давно пора взяться за воспитание своих друзей и заставить их смотреть на мир по-другому.
«С сегодняшнего дня и начну!» — решил он, открывая дверь гаража.
К большому разочарованию Жозе там никого не оказалось. Он подошел к своим клавишам, взял несколько аккордов и тяжело вздохнул: музыка не успокаивала, а даже наоборот… Жозе сразу же вспомнил, что Николя и Оливье не придут на репетицию. А без их инструментов даже самая простая мелодия выходила голой и неинтересной.
Дверь скрипнула, и в гараж влетел Кристоф, ударник группы. Жозе называл Кристофа «Гордостью группы». И все потому, что барабанщик обожал носить на куртке самые различные побрякушки. Его куртка была увешана значками, медалями, и даже предметами домашнего обихода.
— Я не опоздал? — спросил он, переводя дыхание. Железо на груди Кристофа жалобно звякнуло.
— Нет! — буркнул Жозе. Кристоф с удивлением огляделся и поинтересовался:
— А где Себ?
— Он пошел покупать подарок Лоли, чтобы заслужить прощение за то, что кричал на нее, хотя он был прав… — на одном дыхании выпалил Жозе и, заметив, что Кристоф насмешливо улыбается, зло сказал: — Что ты болтаешь своими побрякушками?.. Ты тоже с ним согласен?
— Почему бы и нет? — пожал плечами ударник. — Это его проблемы, но не твои.
— Вчера он ей показал, что он — хозяин, а сегодня теряет все свои преимущества, — не сдавался Жозе.
— Какие преимущества? — рассмеялся Кристоф. — Вчера он поссорился с Лоли, а сегодня хочет доставить ей удовольствие.
— Удовольствие?..
— В конце концов, это его дело.
— Да, это его дело. — Жозе рвали метал. — Но тем самым он доказывает, что совершенно не знает Лоли.
Кристоф, который виделся с ребятами только на репетициях, немного растерялся. Он никогда не вникал в личные дела друзей, но категоричность Жозе его раздражала.
— Что ты говоришь? — ударник решил привести важный, на его взгляд, аргумент: — Ведь Себастьян и Лоли уже два года вместе.
— То и говорю, что можно прожить два года вместе и не узнать ее…
Ни для кого не было секретом, что Жозе и Лоли терпеть друг друга не могут. Они нередко обменивались подколками и всегда старались друг друга унизить. Вспомнив это, Кристоф усмехнулся в усы.
— А ты ее знаешь? — хитро спросил он.
— Да я ее знаю получше, чем Себастьян. — В голосе Жозе появилась уверенность. — Лоли — это девица, которую нужно укрощать. Ей это просто необходимо. Себ говорит, что после вчерашней ссоры она еще никогда не была такой ласковой. Значит, на нее надо почаще повышать голос.
Кристоф демонстративно зажал уши и покачал головой.
— Ты несешь несусветную чепуху.
— Ничего подобного, — возмутился Жозе. — Она любит, когда ей оказывают сопротивление. Чистая биология: мужчина — это охотник, женщина — добыча. И добыча должна чувствовать превосходство охотника для равновесия в природе.
Он кричал это так громко, что Кристоф не выдержал.
— Это уж слишком. Ударник подошел к дивану и, присев, потянулся за журналом.
— Нет, не слишком, — Жозе заходил по комнате, возбужденно размахивая руками. — Я знаю истинные ценности в жизни. Мужчина — существо сильное, а женщина — слабое, и слабый должен подчиняться законам сильного. Это нормально.
Кристоф оторвал глаза от страницы. —Да?
— Да, это закон природы. Ударник встал, отбросил журнал в сторону и решительно шагнул к Жозе.
— Куда ты? — удивился тот.
В следующее мгновение Жозе вскрикнул от боли, так как Кристоф схватил клавишника за руку и ловко заломил ее за спину.
— Что ты делаешь?.. Перестань! — заорал тот. — Да ты с ума сошел!
Кристоф, решив, что уже достаточно проучил Жозе, отошел в сторону.
— Видишь, я сильнее тебя, — негромко заметил он. — И ты должен мне подчиняться.
Жозе, морщась от боли, отбежал к противоположной стене и принялся оправдываться:
— Мы — мужчины, и это другое дело.
— Значит, у законов природы есть исключения? — Кристоф не сумел сдержать ехидный смешок.
— Не болтай ерунды!.. — От возмущения Жозе едва не задохнулся.
— Ты сделал мне больно!
— Извини. — На лице ударника появилось невинное выражение.
— Да, ладно.
В этот момент дверь гаража распахнулась, и порог переступили Себастьян и Доля. Увидев их счастливые лица, Жозе тихо простонал и сделал вид, что рассматривает что-то на полу. Лоли, не отпускавшая жениха ни на шаг от себя, нежным голосом проговорила:
— Извините, мы опоздали.
— Мы заметили, — буркнул Жозе.
Девушка погладила Себастьяна по руке и, оглядев присутствующих томным взглядом, продолжила:
— Мой милый не виноват… Просто он ходил покупать мне подарок.
— И об этом мы тоже в курсе. — Жозе не удержался от ехидной улыбки.
В любое другое время энергичная Лоли бросилась бы выяснять отношения. Но сейчас она не обратила ни малейшего внимания на насмешливый тон клавишника. Лишь повернулась к Себастьяну и спросила:
— Да? Ты ему сказал, дорогой? Тот молча кивнул. Девушка тут же переключила взгляд на свою правую руку. Она демонстративно покрутила пальчиками, ожидая, что ребята обратят внимания на новый подарок Себастьяна. Однако те молчали. Тогда Лоли подошла к Кристофу и, сунув ладошку прямо ему под нос, сказала:
— Посмотрите, какое кольцо он мне подарил…
Кристоф восхищенно зацокал языком, про себя удивляясь щедрости Себастьяна: кольцо выглядело очень внушительно.
— Да, он на тебя денег не жалеет, — ударник произнес именно то, чего ожидала Лоли.
От этого девушка гордо вздернула подбородок и послала жениху полный любви взгляд. Потом перевела глаза на Жозе, ожидая и от него комплимента. Но тот сделал вид, что ничего не заметил.
— А ты, что скажешь, Жозе? — первой не выдержала девушка.
— Кольцо, как кольцо, — клавишник пожал плечами. — Ничего особенного.
— А мне оно очень нравится. — Лоли подошла к жениху и, обвив его за шею, поцеловала. — Спасибо, дорогой…
Жозе выразительно посмотрел на клавиши, потом на часы и скорчил недовольную гримасу. Он надеялся, что девушка поймет намек и даст им возможность репетировать. Но, не смотря на свои заверения, он слишком плохо знал Лоли. Вместо того, чтобы уйти, девушка принялась тормошить Себастьяна. Она потребовала, чтобы и он показал ребятам то, что подарила ему она. Когда же Себ со вздохом продемонстрировал друзьям толстую серебряную цепочку, Жозе откровенно засмеялся.
— Это похоже на свадебный подарок, — с издевкой заметил он. — Если у вас скоро свадьба, то поставьте нас в известность. Лоли открыла рот, намереваясь задать Жозе по первое число, но вдруг передумала. — Пойду покажу девочкам кольцо. — Она направилась к выходу. — Они умрут от зависти.
— Но я же тебе его дарил не для того, — бросил ей вслед Себастьян.
— Знаю, но я же должна похвастаться. — Заметив, что любимый расстроился, добавила: — Это женские штучки. Тебе их не понять.
— Особенно штучки Лоли, — тихо заметил Жозе.
Он явно нарывался на грубость. Но девушка повела себя на редкость сдержанно. Она помахала ребятам рукой, послала Себастьяну воздушный поцелуй и попрощалась:
— Всем до свидания, и забудьте обо мне на время.
Когда за Лоли закрылась дверь, Жозе хлопнул друга по плечу и со знанием дела произнес:
— Себастьян, тебе надо делать почаще ей подарки. Я еще не видел ее такой влюбленной. Это доказывает, что все покупается.
— Перестань, Жозе, — разозлился тот.
— Нет, правда. — Клавишник кивнул на цепочку. — Ошейник у тебя уже есть, не хватает только поводка.
Себастьян схватил Жозе за воротник куртки, намереваясь хорошенько тряхнуть, однако в спор вмешался до этого молчавший Кристоф. Он втиснулся между ребятами и примирительно сказал:
— Спокойно… и давайте репетировать! Ребята уселись за инструменты и начали играть. Однако, как всегда в последнее время, у них все пошло вкривь и вкось. Музыка получалась мертвой и холодной, даже виртуозные пассажи Жозе по клавишам не могли ничего исправить. Первым не выдержал Себастьян. Он в сердцах рванул ремень своей бас гитары и предложил:
— Давайте остановимся. Так репетировать не имеет смысла. Его мгновенно поддержал клавишник.
— Да, без гитары Николя это совсем не то. — Он тяжело вздохнул и пробормотал: — Если все будут уезжать, то у нас никогда ничего не получится. Что нам сидеть в этом гараже?
Кристоф отложил палочки и окинул встревоженным взглядом Жозе и Себа. Он не знал, почему Николя и Оливье покинули группу, но спрашивать об этом не решался. Ограничился лишь одним вопросом:
— У вас есть новости о Николя?
— Он позвонил в тот же день, когда ушел, но с тех пор никто ничего о нем не знает. — Себастьян пожал плечами. — И Оливье не подавал признаков жизни…
Жозе нервно потер руки и зло пробурчал:
— Тогда давайте распустим группу. В таких условиях работать невозможно.
Кристоф и Себастьян переглянулись, но ничего не ответили. В этот момент дверь гаража скрипнула, и в помещение робко ступил Николя. Он как ни в чем не бывало прошел на середину комнаты и смущенно произнес:
— Извините, я опоздал.
Себастьян и Жозе уставились на друга с таким видом, словно перед ними появилось привидение. Первым пришел в себя Кристоф. Он подскочил к гитаристу и, хлопая его по спине, радостно завопил:
— Николя!
— Ты что, позвонить не мог? — пробурчал Жозе, досадуя на себя за то, что первым не смог обнять вернувшегося друга. — Мы тебя потеряли.
— А он все ворчит по-прежнему, — улыбнулся Николя.
— Потому, что я соскучился, — принялся оправдываться Жозе.
Ребята уселись на диван и принялись расспрашивать Николя о том, где он пропадали чем занимался. Несколько мгновений тот молчал, как бы собираясь с мыслями, а потом со вздохом начал:
— Я снял номер в маленьком отеле неподалеку.
— Неподалеку? — перебил Себастьян. — А мы думали, что ты уехал на край света,
— У меня бы средств не хватило, — вздохнул Николя. — Мне надо было прийти в себя после всей этой истории. Я много думал и кое-что для себя решил. Теперь я твердо уверен, что с Элен покончено навсегда. И я больше никогда не буду страдать и мучиться из-за нее.
— В самом деле? — в голосе Жозе послышалась ирония.
Однако Себастьян толкнул его локтем и перевел разговор на другую тему.
— Между прочим, мы волновались. Ты же звонил всего один раз.
— Извините, мне не хотелось ни с кем говорить… Чтобы прийти к какому-нибудь решению, очень полезно одиночество. — Николя развел руками и, немного помолчав, спросил: — Вы об Оливье что-нибудь слышали?
— Он звонил в первый день, как и ты, а потом нет, — быстро ответил Жозе.
— Надеюсь, он в порядке. — В голосе Николя послышалось раскаяние. — Я чувствую себя очень виноватым перед ним. Ведь он так любит Линду…
Он не успел договорить, как дверь распахнулась, и в гараж влетел запыхавшийся Оливье. Он был одет в дорожную куртку и выглядел немного уставшим. На голове у вошедшего громоздилась кепка странного вида, а за спиной болтался рюкзак.
Жозе вытаращил глаза, потом ущипнул себя за руку, словно не доверяя собственному зрению.
— Ничего не понимаю. — Он озадаченно почесал затылок. — Они даже вернулись вместе!.. Может, сегодня Рождество?
Но Оливье никак не среагировал на шутку клавишника. Он во все глаза смотрел на Николя, словно кроме него в гараже никого не было. Потом поздоровался:
— Привет, Николя.
— Привет, — ответил тот.
Себастьян нагнулся к уху Кристофа и что-то зашептал. Потом толкнул Жозе и негромко предложил:
— Пойдем-ка прогуляемся…
Ребята вышли, оставив Николя и Оливье наедине. Те чувствовали себя немного неловко. Каждый думал о той нелепой ссоре, и каждый считал виноватым только себя.
— Мне очень жаль, — первым нарушил молчание Николя.
— Не казни себя. — Оливье смущенно кашлянул. — Я тут подумал… Это моя вина.
— Не болтай ерунды! — взвился Николя.
— Дай мне сказать. — В голосе друга послышалась твердость. — Вся эта история с Линдой из области недостижимой мечты. Да, мне нравилась эта девушка, я хотел, чтобы она стала моей невестой, но Линда никогда ничего не обещала. Я всегда знал, что она воспринимает меня только как друга, но продолжал верить в невозможное…
— Погоди-погоди, — не выдержал Николя. — Это же я все испортил, хотя не имел на это права. Оливье грустно улыбнулся.
— Ты ничего не мог испортить, потому что ничего серьезного не было.
— Не может быть!
— Правда. — Оливье вздохнул и неожиданно спросил: —Ты любишь ее?
— Не знаю.
— А я знаю: ты любишь ее.
— Почему ты так говоришь? — удивился Николя.
— Я видел вас вместе. — Было видно, что Оливье тяжело об этом вспоминать. — Ты так на нее смотрел! Этот полный грусти и нежности взгляд… Ты ни на кого так не смотрел, кроме Элен.
Николя покачал головой и поморщился. И хотя он дал себе слово больше не думать об Элен, слова Оливье заставили заныть немного затянувшуюся рану. Поэтому он нарочито грубо спросил:
— Как ты мог видеть?.. Там же темно.
— А у меня глаза, как у кошки: я вижу в темноте. — Оливье рассмеялся, но тут же стал серьезен. — Во всяком случае, если ты любишь Линду, ничего не порти.
— Но…
— Никаких «но», — заявил друг. — Линда любит тебя, я ее хорошо знаю и чувствую.
И Николя додумал о том, что Оливье в чем-то прав. Когда Элен написала ему, что полюбила другого парня, он был уверен, что через месяц-другой она вернется. Однако прошло полгода, и ничего не изменилось.
Отношения Линды и Николя мало напоминали любовный роман. Но со временем Николя стал замечать, что думает о Линде гораздо чаще, чем хотелось бы. А образ Элен постепенно стирался в его памяти, становился тусклым и неземным. А рядом находилась Линда, такая веселая и живая. И он подумал, а почему бы и нет… Тем более, если Оливье с пониманием отнесся ко всей этой ситуации.
— Ну, что, поговорили? — в гараж заглянул нетерпеливый Жозе.
— Заходите, — улыбнулся Оливье и смущенно пробормотал: — Знаете, ребята, я пожалуй, пойду,
— Куда? — хором воскликнули все.
— К себе. Хочу переодеться. Неожиданно Жозе поднял вверх руку, призывая к тишине.
— У меня появилась идея! — Он обвел всех торжествующим взглядом и продолжил: — Ведь девочки еще не знают, что Николя и Оливье вернулись. Давайте устроим им маленький сюрприз: рванем домой и приготовим обед. Девочки придут, сядут за стол, а тут из соседней комнаты появятся Николя и Оливье. Вот будет радости!
— Хорошая идея, — поддержал Себастьян.
Предложение Жозе понравилось всем. Даже Кристоф решил поучаствовать в этом. Но, когда все вышли из гаража и направились к машине Оливье, Жозе рванул в другую сторону.
— Ты куда? — удивился Себастьян.
— У меня дела. Жозе быстро пошел по тротуару по направлению к супермаркету. Проводив друга взглядом, Себ насмешливо хмыкнул.
— Узнаю лентяя Жозе… Чтобы не готовить обед, он мгновенно придумал себе какое-то оправдание.
— Ты не прав. — Кристоф загадочно улыбнулся. — Мне кажется, что Жозе решил прошвырнуться по отделу подарков…
— Это еще зачем? — удивился Николя. Но ему никто не успел ответить: Оливье нетерпеливо нажал на сигнал.

0

2

4
Через полчаса ребята, нагруженные продуктами, переступили порог своего дома. Себастьян прямиком направился на кухню, чтобы приготовить аперитивы и порезать бутерброды. Николя принялся накрывать на стол. Они справились со всем быстрее, чем предполагали. Потом Николя и Оливье спрятались в соседней комнате.
Девочки не заставили себя долго ждать. Они вошли в гостиную и с удивлением огляделись. Линда бросила сумочку на диван и, присев на кресло, изрекла:
— Кажется, никого нет.
— Странно. Тогда кто это все приготовил?
Бенедикт окинула взглядом шикарно сервированный стол и пожала плечами.
И только Лоли восприняла все, как должное. Она пододвинула к себе тарелку и, запихнув в рот бутерброд, проговорила:
— Значит, они вышли… Но мне на это наплевать: я умираю с голоду.
— Лоли, не набрасывайся на закуску к аперитиву. — Линда погрозила подруге пальцем.
— А я и не набрасываюсь, — фыркнула та. — Могу переключиться на пирожные.
Девочки негромко рассмеялись. Когда Лоли утолила голод, то спросила:
— Кстати, вы так и не ответили мне: вам понравилось мое кольцо.
— Очень, — призналась Бене, которую Жозе баловал подарками не
часто. А Линда задумчиво посмотрела в сторону и со вздохом спросила:
— Девочки, от Николя не было никаких известий?
— Насколько мне известно, нет, — Лоли стрельнула глазками и предложила: — Знаешь, Линда, давай забудем все, что я тебе вчера наговорила. Теперь я вижу, что ты и вправду любишь Николя, а по мне лучше, чтобы он встречался с тобой, а не привел в этот дом какую-нибудь девчонку с улицы.
— О, в практичности ей не откажешь! — Бенедикт насмешливо посмотрела на подругу. Та громко фыркнула и затормошила Линду.
— А тебе понравилось мое кольцо?
— Понравилось…
— Не слышу в твоем голосе восторга, — обиделась Лоли. Линда грустно улыбнулась.
— Я ни о чем другом, кроме того, где сейчас Николя не могу думать, — вздохнула она.
Не успела Лоли ответить, как дверь соседней комнаты отворилась, и в гостиную вошли Николя и Оливье в окружении остальных. Девочки несколько секунд молча смотрели на помирившихся друзей, а потом дружно завопили и бросились их обнимать. Отмахиваясь от поцелуев и вытирая губную помаду, Оливье пробормотал:
— Это наш маленький сюрприз…
— Как это здорово, что вы вернулись, — искренне призналась Бенедикт.
— Думаю, «здорово» мягко сказано, — поправил ее Николя и отыскал глазами Линду.
Та, не решаясь подойти к вернувшимся ребятам, скромно стояла в стороне. Николя улыбнулся, и Линда порхнула в его объятия. Однако тут же отстранилась и с сочувствием посмотрела на Оливье.
— Как ты? — в ее голосе послышалось сожаление.
— Нормально, — улыбнулся тот.
И тут Лоли вспомнила, что ни Николя, ни Оливье не видели подарок Себастьяна. Она демонстративно повертела пальцем и гордо проговорила:
— Все заметили, какое у меня красивое кольцо?
После ее слов Николя достал из кармана куртки маленькую коробочку и смущенно протянул ее Линде.
— Держи.
— Но что это?
Она дрожащими руками взяла подарок и повертела в пальцах, не решаясь открыть.
— Просто так, не спрашивай… Николя сам достал из коробочки колье и одел Линде на шею.
— Оно прекрасно!.. — От волнения девушка покраснела. — Спасибо!
Лоли ревниво оглядела украшение подруги и что-то пробормотала себе под нос. Ее хорошее настроение куда-то улетучилось, так как по сравнению с подарком Себастьяна колье стоило гораздо дороже. Но Лоли никогда не унывала по пустякам. Тем более, что в магазине продавались и более красивые вещи. Она подошла к Линде и доверительно произнесла:
— Знаешь, а ведь именно благодаря мне ты сегодня получила такой шикарный подарок. Себастьян подарил мне кольцо, и Николя решил последовать его примеру.
Все дружно засмеялись, и только Бенедикт, растерянно оглядевшись, спросила:
— А никто случайно не знает, куда подевался Жозе?
— Кажется, он пошел в магазин, — улыбнулся Кристоф.
Дверь с грохотом распахнулась, и в гостиную влетел запыхавшийся Жозе.
— Я пропустил сюрприз?.. — Слова замерли на его губах, когда он увидел Николя и Оливье. — Какая жалость! Бенедикт взяла Жозе под руку и строго спросила:
— Где ты был?
— У меня были дела, — уклончиво ответил тот и, поймав насмешливый взгляд Кристофа, огрызнулся: — Что ты на меня так смотришь?.. Я настолько красив, да?
Бенедикт, которая никогда не одобряла грубость, одернула любимого за край куртки. Тот отмахнулся, но вдруг, что-то вспомнив, хлопнул себя по лбу и вытащил из кармана точно такую же нарядную коробочку, какую минуту назад Николя подарил Линде.
— Это тебе. — Жозе протянул ее Бенедикт. Девушка восторженно всплеснула руками. —Ты тоже купил мне подарок?
— Открой и увидишь. Бенедикт подняла крышку и, вытащив из коробочки записку, вслух прочитала ее:
— «Подарок куплю, когда у меня будут деньги. Я люблю тебя». Жозе, неловко переминаясь с ноги на ногу, объяснил:
— Я целый день бегал по магазинам и все без толку.
— Перестань, мне ничего не надо. — Бенедикт обняла любимого за шею и прошептала: — Ты — мой самый лучший подарок.
5
Не успела маленькая стрелка часов добраться до семи, как Лоли проснулась. Быстренько одевшись, она приоткрыла дверь своей спальни и выглянула в коридор. Убедившись, что все еще спят, незаметно вынырнула из своей комнаты и на цыпочках направилась в гостиную. Спустившись на первый этаж и подойдя к шкафу, Лоли приоткрыла дверцу и достала свои самые сокровенные вещицы: толстую гадальную книгу и колоду карт. Затем она устроилась за столом и принялась тасовать колоду.
«Удивительно, как это я раньше не догадалась заняться этим, — подумала она. — И, главное, не надо голову ломать над своим будущим. Разложил, и все ясно».
Воодушевленная внезапно посетившим ее прозрением, Лоли еще раз заглянула в книгу и принялась раскладывать карты на столе.
— Первая, вторая, третья, четвертая… — вслух начала отсчитывать она и так увлеклась, что даже не заметила, как в гостиной появились Бенедикт и Линда.
— Как же приятно утром немного по-лодырничать, — призналась Бенедикт и, опустившись в кресло, сладко потянулась.
— А особенно приятно то, что все пришло в норму, — поддержала Линда, устроившись рядом на диване и причесывая свои длинные пушистые волосы.
Бенедикт мечтательно подняла глаза вверх.
— А какой прекрасный вечер мы вчера провели… — промурлыкала она и, неожиданно посерьезнев, посмотрела подруге в глаза. — Скажи, как у тебя с Оливье? Все наладилось?
— Да, он был великолепен, — грустно улыбнулась Линда. — Он все сразу понял…
Не найдя продолжения этой теме, Бенедикт перевела разговор на другое.
— А как дела с Николя? — не скрывая интереса спросила она.
— А с Николя все хорошо… — неопределенно протянула Линда.
«Я не могу выяснить даже самые элементарные вещи… — с досадой подумала Бенедикт. — Совершенно никакого таланта «раскручивать» людей!»
— Черт возьми! — не сдержалась она и недоброжелательно покосилась на сгорбившуюся над столом Лоли. — Ну, почему я начинаю задавать все эти вопросы! Чем занимается Лоли?!
Только сейчас Линда заметила, что в пяти метрах от нее сидит Лоли, но, так и не разобрав, чем же все-таки та занята, пожала плечами.
— Не знаю, но вид у нее озабоченный.
— Мне интересно знать, что там происходит.
Заинтригованная Бенедикт вскочила с кресла и, тихо ступая, направилась к Лоли.
— Мне тоже, — поспешила за подругой фотомодель.
Незаметно подкравшись к Лоли, они остановились за ее спиной и недоумевающе переглянулись.
— Та-а-ак, король лежит сбоку, — никого и ничего не замечая, продолжила свои рассуждения Лоли и, повернув голову, уткнулась носом в книгу. — Значит, поклонник приедет с другого конца света.
— Лоли, что ты делаешь? — не сдержалась Линда.
— Тихо! — отмахнулась та. — Не мешайте. Я сосредоточена.
— Ты пробуешь гадать на картах, да? — наконец-то догадалась Бенедикт.
— Ну, да! Да! — с раздражением произнесла Лоли, не отрываясь от книги. — Там все написано.
Желая привлечь внимание подруги, Линда негромко кашлянула и поинтересовалась:
— Неужели ты в это веришь?
— Да, верю! — неожиданно серьезно ответила Лоли и с видом знатока добавила: — Гадание на картах.— это целая наука.
Линда и Бенедикт вновь недоуменно переглянулись. Лоли же посчитав, что разговор окончен, с головой обратилась к своей науке.
— Итак, поклонник здесь, а дама здесь, — задумчиво протянула она, указав пальцем на карты, и принялась листать книгу. — Рядом с ней падающая башня. Падающая башня… А вот, есть! Падающая башня означает жизненные перемены. Значит, что-то на меня свалится.
Лоли расстроено заохала.
— Ты уверена? — едва сдерживаясь, чтобы не рассмеяться, спросила Бенедикт.
— Ну да! — оскорбленно воскликнула Лоли и ткнула пальцем в книгу. — Тут так написано.
Линда и Бенедикт заговорщицки переглянулись и попятились к дивану.
— Забавно, — протянула Бенедикт и, схватив подушку, подскочила к Лоли и огрела ее по голове.
Линда сделала то же самое и, уже не в силах сдержаться, громко расхохоталась.
— На этот раз ты не ошиблась, — со смехом прокомментировала она.
— Ой! Перестаньте! — возмущенно запротестовала Лоли. — Это же серьезно! Вы не понимаете! В моей жизни наступят перемены! Довольные своей шуткой, подруги отбросили подушки на диван и вновь подошли к нахмурившей брови Лоли.
— Лоли, хватит фантазировать, — неодобрительно произнесла Линда. — Всякий раз, когда в твоей жизни все хорошо, ты ищешь что-то, что должно ее испортить.
— Я ничего не ищу! — надула губы Лоли. — Об этом говорят карты, и это написано в книге.
Линда дотянулась к книге, намереваясь немножко поиздеваться над суевериями подруги, но Лоли окриком остановила ее.
— Не трогай ничего!
Линда отдернула руку и, внимательно посмотрев в глаза подруге, попросила:
— Объясни нам, что тебя беспокоит? Лоли недовольно фыркнула и принялась объяснять:
— Все очень просто. Поклонник на краю света, дама рядом с башней, башня падает. Что это означает? — Лоли вопросительно посмотрела на Бенедикт.
Та решила отмолчаться.
— Это означает, что какой-то мужчина внесет перемены в мою жизнь, — с гордым видом продолжила Лоли. — И появится он очень скоро.
— Да-а-а… — сочувственно покачала головой Линда и не без издевки спросила: — А дама это ты?
— Да, — не обратив совершенно никакого внимания на подвох, кивнула Лоли. — А разве не видно?
Бенедикт лишь пожала плечами.
— Не видно, — буркнула она, уже начиная сердиться на подругу. —
Извини. Однако и это не смутило Лоли. Она снисходительно усмехнулась и вновь взялась за карты.
— Та-а-ак, — на лице Лоли вновь появилось сосредоточенное выражение. — А теперь мне надо покрыть поклонника.
— Поклонника?.. — тяжело вздохнула Линда и, повернувшись, направилась к дивану.
— Да, мужчину, который изменит мою жизнь, — пояснила Лоли и принялась по одной выкладывать карты на стол. Вдруг на ее лице появился испуг.
— Ай! — воскликнула Лоли, тем самым заставив вздрогнуть и Бенедикт. — О, нет! Какой ужас!
— В чем дело? — насторожилась Бенедикт, уже начавшая опасаться за рассудок подруги.
— Он бородач.
— Ну, и что тут плохого?
— Но я терпеть не могу бородачей.
Вдруг сверху донеслись голоса парней, Лоли быстренько сгребла карты, схватила книжку и бросилась к шкафу. Забросив все на полку, она тут же захлопнула дверцу.
— Ну, слава Богу, — облегченно вздохнула Бенедикт и, посмотрев на часы, спохватилась: — Ребята уже поднялись, а завтрак не готов.
— Эх, как не хочется, — вздохнула Линда и умоляюще посмотрела на подруг. — Может, хоть сегодня вы справитесь как-нибудь без меня?
— Нет уж, — возмущенно возразила Лоли и, схватив подругу за руку, поволокла ее на кухню. — Никаких отговорок…

Через полчаса завтрак был готов, а еще через четверть за большим столом собрались все жители дома. Себастьян устроился рядом с Лоли, Жозе с Бенедикт, а Николя досталось место по левую руку от Линды. Впрочем, об этом он не жалел. Линда, как могла, ухаживала за ним.
— Ты будешь тосты? — улыбнувшись, спросила она и взяла тарелку с поджаренным хлебом.
Николя был голоден и, услышав такое предложение, радостно потер руки.
— С удовольствием.
Линда услужливо переложила в тарелку Николя два тоста и, увидев, как тот набросился на них, на всякий случай предупредила:
— Они горячие. Однако это мало волновало Николя.
— Подрумянились на славу, — протянул он, жадно пережевывая.
— Еще бы! — недовольно буркнула Лоли и ядовито добавила: — Она делала их с любовью.
— Спасибо, Лоли, — усмехнулся Николя, почувствовав интонацию девушки, и шутливо добавил: — Теперь мне все понятно. Она делала их только для меня.
Линда недовольно нахмурила брови.
— А разве ты их не с любовью готовила? — молниеносно отреагировала Лоли.
Фотомодель негодующе покачала головой, но все-таки удержала себя от резких выражений. Однако совсем смолчать она не могла.
— Лоли, — позвала Линда и усмехнулась так, как это могут делать только женщины, общаясь с женщинами, — я никак не могу понять, какой я люблю тебя больше: задающей подобные вопросы или гадающей на картах.
Лоли ответила игриво-презрительным взглядом, понимая, что брошенный камень угодил в цель. Стараясь хоть как-то спасти ситуацию и не упасть в глазах Себастьяна, она повернула голову к Жозе, словно собиралась заговорить с ним о чем-то очень важном. Однако Себастьян опередил.
— Лоли! — позвал он, изумленный новостью. — Что еще за новости?
— Э-э-э, — начала было Лоли, судорожно ища предлог, но Себастьян одернул ее.
— Лоли, — с укором проговорил он. — Ты уже на картах гадаешь?
Маневр не удался, и Лоли не оставалось ничего другого, как повернуться к своему любимому.
— Для забавы… Время от времени… — сбивчиво начала оправдываться она, понимая, что расспросы и последующие за этим пояснения вряд ли пойдут ей на пользу.
Наконец в голову пришла замечательная идея, и Лоли незамедлительно решила воспользоваться ею.
— А что Маню и Флер уехали на уик-энд вместе? — поинтересовалась она у Жозе, надеясь, что таким образом сможет увести разговор в сторону.
Флер была сводной сестрой Жозе. Раз в полгода она навещала своего братика. Но, по всей вероятности, эти встречи были для нее не лучшим временем, поскольку Жозе не отпускал Флер от себя ни на шаг, ретиво заботясь о ее нравственности. К невероятному облегчению Лоли напоминание о том, что Флер черт знает с кем укатила из Парижа на уик-энд, сработало на все сто.
— Давай не будем касаться этой темы! — покраснел Жозе и враждебно покосился на Лоли.
Та лишь улыбнулась. Она была довольна, что так удачно перевела разговор и всеобщее внимание подальше от себя.
— В этом доме общаться становится все труднее! — не сдержался Себастьян, совершенно сбитый с толку.
Этими словами он надеялся прекратить непонятный ему разговор, но тема, поднятая Лоли, видимо, настолько сильно затронула самолюбие Жозе, что тот, зло бросив вилку, решил продолжить.
— Я отпустил ее с ним, и будь довольна, — огрызнулся он. — Что мне теперь от радости прыгать?
— Ну, перестань, — вмешалась в разговор Линда. — Ты же знаешь, что Маню парень серьезный… В отличие от некоторых, Маню…
— Знаю, и потому доверил ему мою сестру, — перебил ее Жозе.
— Почему сегодня все ворчат? — на этот раз не выдержал Николя.
— Нет, я не ворчу, — надулся Жозе.
Николя устало откинулся на спинку стула и, желая скорее успокоить себя, чем кого бы то ни бы, протянул:
— Тогда все хорошо.
Однако хмурые лица ребят говорили совершенно об обратном. Ситуацию решилась исправить Бенедикт. Она обняла любимого и напомнила:
— Жозе, ты не забыл, что мы едем вечером к маме забирать комод?
— Опять мне придется корячиться, — пробурчал тот и недовольно покосился на Бенедикт. — Какой он этот твой комод?
— Тяжелый, — обиженно произнесла девушка и, как бы оправдываясь, добавила: — Иначе бы я не просила тебя помочь.
Жозе задержался с ответом и поэтому вновь стал предметом всеобщего внимания. Однако отступать ему не хотелось. Да и самолюбие не позволяло.
— Опять у меня люмбаго разыграется, — лениво протянул он, стараясь подчеркнуть свое безразличие.
Бенедикт не нашлась, что и ответить, но на выручку пришел Николя.
— Не ворчи, — обратился он к другу. — Я тебе помогу. А пока передай мне, пожалуйста, конфитюр.
Поняв, что проиграл, Жозе разозлился и так запустил баночку с конфитюром по столу, что Николя едва удалось ее поймать. Тем не менее это совершенно не смутило Николя, и он благодарно кивнул.
— Спасибо.
— Пожалуйста, — буркнул Жозе и, взяв вилку, принялся не спеша доедать завтрак. Минут пять все ели молча.
— Нет, я так больше не могу, — неожиданно воскликнула Лоли, вскочила и бросилась за дверь.
— Что с тобой? — поразился Себастьян.
— Ничего, — отмахнулась та, не оглядываясь.
Себастьян хотел последовать за невестой, но Бенедикт остановила его.
— Лучше я, — вызвалась она и вслед за Лоли вышла из кухни.
— В чем дело, Лоли? — поинтересовалась Бенедикт, отыскав подругу в гостиной.
— Бене, ты даже не представляешь, как это ужасно, — нервно произнесла Лоли и виновато опустила голову. — Я не могу смотреть в глаза Себастьяну.
— Почему? — удивилась Бенедикт. — Ты больше не любишь его голубые глазки?
— Дело не в этом, — Лоли небрежно махнула рукой и, чуть не плача, добавила: — Скоро я его брошу, а он, бедняжка, и не догадывается…
— Но почему ты должна его бросить? — Бенедикт недоуменно посмотрела подруге в глаза. — Почему?
— Потому, что я три раза выбрасывала карты и каждый раз выпадало одно и то же; этот бородач, который явится и перевернет мою жизнь.
Поняв, в чем дело, Бенедикт покрутила пальцем у виска и потребовала:
— Дай мне твои карты!
— Нет.
Лоли отступила назад.
— Где твоя книжка? — продолжила атаку Бенедикт.
— Что ты собираешься делать? — изумилась Лоли, заметив как подруга открыла шкаф.
— Выброшу все это на помойку. Это занятие не идет тебе на пользу.
Лоли в отчаянии вздернула руки вверх, как бы обращаясь к богу, и с ужасом проговорила:
— Аполлон, ты слышишь, она хочет выбросить мои карты?!
Жест подруги заставил Бене усмехнуться и прекратить свои поиски. Лоли же опустила руки и вопросительно посмотрела на подругу.
— А как я узнаю свое будущее, если ты сделаешь то, что собираешься сделать?
Доживешь и узнаешь. Так будет проще. Неожиданно в гостиной показался Себастьян.
— У тебя проблемы, Лоли? — с тревогой поинтересовался он.
—Нет! — Лоли тут же взяла себя в руки. — Все в порядке.
— Тогда пойдем. — Себастьян обнял любимую и нежно поцеловал в щеку. — Чай остынет.
— Да, — согласно кивнула Лоли и, взяв Себастьяна под руку, отправилась на кухню.
Едва они переступили порог, как Жозе насмешливо посмотрел на девушку и напомнил:
— Так значит, Лоли занялась гаданием?
— Перестань, — попыталась остановить его Бенедикт. — Это уже не смешно.
— Но мне, действительно, интересно, — возразил Жозе и подмигнул девушке. — Ну, и как, Лоли, получается? Может, поделишься опытом?
«О, черт! — выругалась про себя Лоли. — Ну, кто тебя дергал за язык?!»
— Получается, — сухо ответила она и предупредительно покосилась на подруг.
По выражению их лиц Лоли поняла, что те не выдадут секрета и облегченно вздохнула.
— Так значит, это все-таки правда? — растерялся Себастьян.
— Отчасти.
— Но зато вполне успешно, — подлила масла в огонь Бенедикт.
— Ну-ка, ну-ка, — потребовал Жозе. — Выкладывай. Поделись своими открытиями. Может, и мне стоит заняться этой ерундой.
— Это не ерунда! — надулась Лоли.
— Докажи.
— И что ты хочешь услышать? Жозе театрально поднял глаза на потолок и изрек:
— Например, что ждет всех нас в ближайшем будущем.
—Нет ничего проще, — фыркнула Лоли.
Все с интересом уставились на новоявленную гадалку. Нужно было спасать ситуацию. И Лоли решилась.
— Скоро вы все увидите Элен, — выпалила она и окинула присутствующих надменным взглядом.
— Могла бы придумать что-нибудь и поинтереснее, — разочарованно протянул Жозе.
— Ну все, хватит, — сухо проговорил Николя и встал. — Пора на репетицию.
Ребята загремели стульями. Неожиданно из гостиной донесся звонок.
— Кто это так рано к нам пожаловал? — молниеносно среагировала Лоли.
— Девочки, неужели вы кого-то ждете? — насторожился Жозе. Подруги недоуменно переглянулись.
— За мной должен был заехать фотограф, но двумя часами позже… — призналась Линда и полушутя предположила: — А если это Элен?
— Неудачная шутка, — отозвался Себастьян, заметив, как осунулось лицо Николя.
— Давайте, не будем гадать, а откроем и досмотрим, — предложила Бенедикт и заспешила в холл.
Заинтригованные ребята бросились следом. Бенедикт щелкнула замком и потянула ручку на себя. Когда дверь распахнулась, все ахнули — на пороге стояла Элен.

0

3

ЧАСТЬ ВТОРАЯ
1
Когда в дверях появилась Элен, все застыли в немом изумлении. Но в следующее мгновение Лоли, опрокинув чашку с молоком, бросилась подруге на шею.
— Боже, Элен, как я рада тебя видеть! — затараторила она, победно оглядываясь на остальных.
—Пусти, задушишь. — Элен улыбнулась и приветливо помахала рукой. — Всем салют!
Через минуту гостья уже сидела на диване в окружении подруг. Ребята сохраняли спокойствие, но в глазах Николя уже не читалось недовольство. Оно сменилось радостью и восхищением. Про себя Николя отметил, что с момента их последней встречи Элен здорово изменилась: немного постригла волосы, загорела и стала еще красивее.
— Как ты, рассказывай… — Лоли затормошила подругу, пытаясь поймать ее взгляд. — Ты надолго?
— Не знаю, — Элен пожала плечами. — Я приехала в Париж по делам, но, думаю, что и вам смогу уделить немного времени.
— Как это немного? — возмутилась Лоли. — Мы же целых полгода тебя не видели!
— Я вам еще успею надоесть, — улыбнулась Элен. — Но, честно признаюсь, что очень по всех соскучилась… Вижу, Лоли и Себастьян все еще вместе, это можно сказать и о Бене с Жозе… Про Николя и Линду я тоже кое-что слыхала, и рада за вас.
Услышав это, Николя покраснел и бросил на Лоли внимательный взгляд. Он догадался, по чьей милости Элен так хорошо информирована. Лоли сделала вид, что ничего не заметила.
— А как Оливье?.. Кристоф? — Элен с нетерпением ожидала ответа.
— Все здоровы и счастливы. — Жозе недовольно нахмурился. — Кстати, мы опаздываем на репетицию. За последнюю неделю это уже в пятый раз.
— Да погоди, — отмахнулся Себастьян. — Вечно ты чем-то недоволен. Ничего страшного не случится, если опоздаем шестой.
— Идите, ребята, — сказала Элен. — И, если вы не против, я с вами.
— Вот это другое дело! — обрадовался Жозе. — Представляю, как вытянуться лица у Оливье и Кристофа, когда они тебя увидят… Между прочим, мы играем уже совершенно иную музыку.
— Серьезно? — не поверила Элен. — А какую?
— Рок-н-ролл! — с гордостью ответил Жозе и принялся напевать свою партию.
Неожиданно Лоли, до этого молча слушавшая разговор, резко вскочила.
— А как же мы? — В ее голосе появилось недоумение. — Ты хочешь сказать, что покидаешь нас?.. И идешь с этими обормотами в гараж?
— За такие слова можно и обидеться, — негромко заметил Себастьян.
— А ты помолчи, — отмахнулась Лоли и вновь возмущенно спросила: — Элен, ты, вправду, уходишь?
— Я ненадолго. — Элен прижалась к плечу подруги и зашептала на ухо: — Просто я очень соскучилась по нашим песням, по репетициям, по игре мальчиков… Мне не терпится проверить, не потеряла ли я форму. Ведь я уже давным-давно не пела с сопровождением… А потом я приду, и мы обо всем поговорим.
Такой ответ вполне удовлетворил разбушевавшуюся Лоли. Она мгновенно успокоилась и понимающе кивнула.
— Ладно, иди… Если бы я так долго отсутствовала, то, в первую очередь, побежала бы к Аполлону.
— А я? — Себастьян сделал недовольное лицо. Мгновение поразмыслив, Лоли сказала:
— А потом, конечно, к тебе.
Все громко рассмеялись. Элен бросила в угол свой рюкзак и попросила ребят подождать ее несколько минут.
— После дороги хочу принять душ, — пояснила она.
Жозе недовольно поморщился, но ничего не сказал. Приезд Элен натолкнул его на очень интересную мысль. Когда-то давно Элен записала с их группой несколько песен, которые неожиданно для всех стали хитами. Но успех никак не повлиял на решение Элен посвятить свою жизнь археологии и истории. Она оставила музыку без сожаления. Ребята немного по-сокрушались, но вскоре увлечение рок-н-роллом заставило их позабыть планы и надежды, связанные с прежней вокалисткой. Но теперь Жозе считал, что упускать такую возможность было бы глупо. Он видел, как смотрел на Элен Николя, и решил, что сделает все для того, чтобы они вновь сошлись.
— Ну, я готова, — нежный голос Элен заставил Жозе встряхнуться и выбросить из головы коварные планы.
По дороге в гараж ребята, перебивая друг друга, принялись рассказывать о своих композициях. Элен слушала очень внимательно и даже изъявила желание попробовать спеть в новом для нее амплуа.
Кристоф и Оливье, увидев Элен, радостно приветствовали ее барабанной дробью.
— Более, Кристоф! — Девушка повисла у ударника на шее. — Ты все такой же «металлист»… и побрякушек на шее вроде бы прибавилось.
— Не хватает только ошейника, — Жозе тихо захихикал. — Но ошейник есть у Себастьяна. Однако никто не оценил его шутку.
— Какими судьбами? — Кристоф расплылся в улыбке и осторожно посмотрел на Николя.
Тот подошел к магнитофону и включил последнюю запись.
— Эту песню ты наверняка слышала, — небрежно бросил Жозе. — Ее часто крутили по радио…
— Но, не так уж и часто, — возразил Николя. — Всего один раз.
— Особенно хороша моя партия. — Жозе не обратил никакого внимания на замечание руководителя. — Вот в этом месте особенно…
Элен слушала и улыбалась. Она с удивлением отметила, что со времени ее отъезда в гараже ничего не изменилось: стены были так же выкрашены белой краской, в углу стоял все тот же потрепанный диван, и даже выцветшие плакаты никто не удосужился заменить.
Нельзя сказать, что новые записи ребят привели Элен в полный восторг. Она всегда любила песни-баллады, а четкий ритм рок-н-ролла был немного простоват для нее. Однако Элен кое-что похвалила, сделала пару замечаний, но, в общем, игра ребят ей понравилась.
— А теперь, прошу. — Жозе протянул девушке микрофон. — Попробуй что-нибудь спеть. Элен с сомнением покачала головой.
— Не уверена, что так будет лучше, — призналась она. — По-моему, я все испорчу.
— Да не приставай ты к ней, — подал голос Николя. — Элен только что приехала. Она устала, к тому же, мне кажется, что наше новое направление немного не ее…
Элен с благодарностью посмотрела на Николя.
— Спасибо, — улыбнулась она и тут же засобиралась. — Пожалуй, мне пора… Девочки заждались.
— Ну хотя бы одну песенку, — заканючил Жозе. — Можно из старых хитов.
Мгновение поразмыслив, Элен согласилась. Взяла микрофон и без всякого вступления запела. Растерявшиеся ребята даже не успели взять инструменты. Хотя, это было бы лишним…
Когда девушка кончила петь, все, не сговариваясь, зааплодировали.
— А сейчас, мне и вправду пора. — Элен направилась к двери и, помахав на прощание рукой, добавила: — Увидимся вечером!
2
Когда Элен и ребята вышли из дома, Лоли победно оглядела девочек и гордо заявила:
— Вот видите, она приехала, а вы мне не верили!
Линда грустно улыбнулась и принялась убирать со стола. Она не знала, радоваться ей или печалиться. Конечно, увидеть Элен было приятно, но Линда боялась, что у Николя вспыхнут давно забытые чувства, и он вновь будет страдать.
— Надеюсь, Элен останется у нас. — Лоли выразительно посмотрела на Линду. — И спать она будет в твоей комнате.
— Хорошо, — безропотно согласилась та.
— Понимаешь, я не могу пригласить Элен к себе, — принялась оправдываться Лоли. — Сама понимаешь, я сплю с Себом… Бене тоже. А тебя обычно весь день не бывает дома: ты на съемках с утра до вечера.
— Я же сказала, что не против, — спокойно улыбнулась Линда и взялась за мытье посуды.
Бенедикт бросилась ей помогать. Лишь Лоли стояла в стороне и о чем-то сосредоточенно думала. Потом хлопнула себя по лбу ладошкой и воскликнула:
— Господи! Я же сегодня раскладывала карты всего один раз!
В этот момент в кухню заглянула раскрасневшаяся Элен и разочарованно вздохнула.
— Уже все убрали, — протянула она. — А я так хотела вам помочь…
— Ты так быстро?! — обрадовалась Лоли, мгновенно позабыв про гадание.
— Я старалась, — скромно потупилась Элен.
Линда, расставив тарелки и чашки по полочкам, вытерла руки передником и, посмотрев на часы, виновато улыбнулась.
— Мне очень хочется поболтать с тобой, Элен, но, к сожалению, я не могу опаздывать на съемку.
— А ты все еще работаешь фотомоделью? — поинтересовалась та.
— Да. — Линда пожала плечами. — Мне нравится моя работа. Есть, конечно, в ней свои недостатки, но все зависит от того, как ты себя преподнесешь… Надеюсь, вы понимаете, что я имею в виду.
— Ты покажешь мне свои новые фотографии? — поинтересовалась Элен.
— Конечно. — Линда посмотрела на часы. — Извините, девочки, я и так уже не успеваю.
И она побежала переодеваться. Проводив Линду восхищенным взглядом, Лоли с завистью пробормотала:
— Если бы не мои ужасно кривые ноги, я бы тоже была не прочь сняться в каком-нибудь ролике.
— Что ты имеешь против своих ног? — удивилась Бенедикт.
— Тебе не понять, — отмахнулась Лоли. — В отличие от вас я самокритична и наизусть знаю все свои недостатки.
Через несколько минут девушки сидели на диване и разговаривали. Элен рассказывала о том, что изменилось за те полгода, пока они не виделись. А подруги делились своими секретами.
— Знаешь, а ведь Николя долго не мог тебя забыть, — неожиданно сказала Лоли. — Он начал ухаживать за Линдой совсем недавно.
— Мне нравится Линда, — негромко заметила Элен. — Она очень приятная девушка. Я рада, что у них с Николя все хорошо… Кстати, Лоли, а как у тебя с Себом?
— А, как всегда: ругаемся, миримся, опять ругаемся… Ничего особенного. — Лоли задумалась и через мгновение добавила: — Правда, недавно он купил мне шикарное кольцо. Почти как у настоящей королевы!
И она вытянула вперед правую руку. Элен, несколько секунд полюбовавшись подарком Себа, решила немного покритиковать вкусы Лоли.
— Неплохое колечко, но, на мой взгляд, слишком большое, — сказала она. — Правда, тебе ведь всегда нравились громоздкие украшения. И Элен скосила глаза на Аполлона, стоящего в углу гостиной.
— Зато здесь настоящая бриллиантовая крошка. — Лоли немного обиделась. — И оно очень дорогое. Бенедикт, до этого молча сидевшая в кресле, попросила:
— Элен, лучше расскажи нам о своем парне.
— Его зовут Франсуа. Он археолог. — Элен пожала плечами. — Самый обыкновенный парень, но я его очень люблю. У нас с ним много общего…
— А какой он? — От нетерпения Лоли заерзала на месте. — Опиши.
— Невысокий, светловолосый с голубыми глазами, — задумчиво проговорила Элен. — Мы сейчас вместе с ним на раскопках в Египте. Но мне пришлось срочно вылететь в Париж.
— Думаешь, он скучает? — не удержалась от подколки Лоли. — Смотри, пока ты здесь, твой Франсуа найдет тебе достойную замену.
— Перестань, — одернула подругу Бенедикт. — Вечно ты лезешь со своими глупостями. Элен встала с дивана и прошлась по комнате.
— Девочки, если бы вы знали, как хорошо в Египте! — она закрыла глаза и представила себе горячий песок пустыни и четкие силуэты пирамид.
— Слыхали-слыхали, — отмахнулась Лоли, которая в глубине души завидовала подруге. — Лотосы, папирусы…
— Между прочим, сейчас в Египте не встретишь ни лотосов, ни зарослей папируса, — заметила Элен. — Эти растения имели особое значение для древних египтян. На больших листах-папирусах писцы записывали древние легенды и сказки, а цветок лотоса считался волшебным.
— Да ладно. Лоли сосредоточенно наморщила лоб, пытаясь вспомнить, чем еще знаменит Египет. Но кроме фараонов и пирамид в голову ничего не лезло. Раздосадованная Лоли надулась и сделала вид, что рассматривает обивку на диване.
— Расскажи нам поподробнее об этой прекрасной стране, — попросила Бене и мечтательно протянула: — Я бы так хотела съездить в Египет на этюды…
— Ой, девочки, даже не знаю, что вам и рассказать. — Элен развела руками. — Это надо видеть… А так на ум приходят только фразы из школьного учебника. А ими трудно выразить свои ощущения.
— Давай из школьного учебника, — потребовала Лоли. — Тем более, что тебе, возможно, придется преподавать историю в колледже.
— Ладно. — Элен хитро прищурилась и затараторила: — Благодаря трудолюбию удивительного народа, долина Нила была покрыта виноградниками, пальмовыми рощами, садами и полями. Мастера ремесленники делали великолепную мебель и красивую посуду, шили нарядную одежду, искусные художники создавали прекрасные статуи и украшения, строители возводили величественные храмы и огромные пирамиды, отважные купцы-путешественники пересекали полные опасностей пески пустынь и привозили не только редкие товары, но и удивительные рассказы о далеких землях, невиданных животных и невероятных приключениях. Древние египтяне уже занимались пчеловодством и научились делать стекло, выращивать пшеницу и финиковые пальмы, строить каналы для орошения полей и плотины для их осушения, прясть лен и делать из него ткани… Ну как?
— Из тебя получится прекрасный педагог, — с восторгом заметила Бенедикт. — Ты так интересно все преподносишь.
— А, по-моему, ничего особенного, — фыркнула Лоли. — Такое впечатление, что мы находимся на лекции в Институте Египта, а не разговариваем с подругой… Между прочим, а как тебе арабские мужчины?
— Лоли! — возмутилась Бенедикт. — Ты опять за свое?
— Не буду. Лоли закрыла ладошкой рот и отвернулась.
— Девочки, а вы знаете, что именно в Египте был создан первый алфавит? — Элен улыбнулась. — Правда, буквы были непохожи на наши, и долгое время люди считали древнеегипетские иероглифы простым изображением различных животных или магическими знаками…
— Но наш земляк ученый Жан Франсуа Шампольон впервые сумел прочитать древние надписи, высеченные на стенах храмов и записанные на свитках папируса, — монотонно продолжила Лоли и демонстративно зевнула. — Хватит, надоело!.. Давайте лучше погадаем. Она ловким движением вытащила из кармашка платья карты, и вдруг зазвонил телефон.
— Алло? — Трубку подняла Лоли и после непродолжительного разговора, подозвав Элен к телефону, громко прошептала: — Это тебя… твой Франсуа… из Каира…
Девочки, решив не мешать Элен, прошли в столовую, где Лоли предприняла вторую попытку погадать. Она разложила карты на столе и открыла книгу. Однако всегда спокойная Бенедикт запротестовала.
— Я тебя очень прошу, не надо этого делать! — тихо, но твердо сказала она. — Мне твои гадания уже до чертиков надоели.
— Хорошо, не буду. — Лоли подумала, что с тем же успехом может разложить карты у себя в спальне, хотя она никогда не делала этого при Себастьяне. Увидев колоду, тот морщился и тут же утыкался носом в книгу. А больше всего на свете Лоли не любила, когда на нее не обращали внимания.
Вскоре в столовую вбежала улыбающаяся Элен. Ее карие глаза светились радостью, и ни у кого не вызывало сомнений, что со своим Франсуа Элен очень счастлива.
— Девочки, мне надо ненадолго отлучиться, — извиняющимся тоном сказала она.
— Неужели Франсуа бросил свои раскопки и назначил тебе у Лувра свидание? — съязвила Лоли.
Но Элен нисколько не обиделась.
— Я приехала в Париж по очень важному делу, — сообщила она. —
Мне необходимо срочно заехать в Институт Египта и отвезти туда очень ценную находку, которую мы откопали. Встретимся вечером.
— Нет уж! — Лоли схватила подругу за руку. — Институт подождет. А сейчас мы отправимся в кафе, где, между прочим, ты не была уже сто лет.
Она посмотрела на Бене и добавила:
— А ее мы с собой не возьмем. А то опять начнутся умные разговоры про священные воды Нила.
— А я и не пойду с вами, — парировала Бене. — У меня занятия. Немного поколебавшись, Элен согласно кивнула.
— Хорошо.
— Вот и прекрасно! — обрадовалась Лоли. — Я побежала переодеваться, а вы тут поболтайте…
В это время вновь зазвонил телефон. На это раз подняла трубку Бенедикт. Поговорив несколько минут она, повернулась к Элен и сообщила:
— Это Линда. Она уже закончила съемку и, узнав, что вы собираетесь в кафе, пожелала присоединиться к вашей дружной компании.
— Я не против.
Пока Лоли переодевалась, Элен решила позвонить в Институт Египта и предупредить, что зайдет туда после обеда. Франсуа дал ей номер телефона одного профессора, у которого учился, и попросил связаться именно с ним. Элен понимала, что в первую очередь ей следует отнести находку в институт. Однако желание побыть с друзьями взяло верх, и она с сожалением потянулась к телефону. Через минуту встреча была назначена, и Элен вздохнула с облегчением.
3
Едва подруги переступили порог кафе, как Лоли почувствовала что-то неладное.
— Что с тобой? — поинтересовалась Элен, уловив на лице подруги напряженность.
— У меня какое-то странное предчувствие, — искренне призналась та и суетливо осмотрелась.
— Предчувствие?
— Впрочем, я наверное ошибаюсь. — Лоли небрежно махнула рукой и направилась к пустовавшему столику.
— Я возьму кофе, — предложила Элен и подошла к бармену. — Добрый день. Узнав ее, бармен приветливо кивнул.
— Две порции мороженого и кофе? — на всякий случай поинтересовался он.
— Да.
— Давненько невидно было, — заметил мужчина, возясь с турками.
— Я сейчас в экспедиции, — пояснила Элен.
— А я то думал, уже закончила университет и укатила куда-нибудь в Штаты.
— Ну что вы, — улыбнулась Элен. — Мне еще несколько лет учиться…
— Кофе готов, — объявил бармен и выставил две чашки. — Пожалуйста.
— Спасибо. Элен взяла чашечки кофе и возвратилась к подруге.
— А мороженое? — расстроилась та.
— Сейчас, сейчас, — Элен отправилась за мороженым и, быстренько возвратившись назад, устроилась на соседнем стуле.
— Здесь все, как прежде, — с такой тоской протянула Элен и вдруг заметила в руках у подруги колоду карт. — А это еще что такое?
— Карты Таро, — совершенно серьезно ответила Лоли. — Я абсолютно уверена, что они помогут объяснить мою тревогу.
— Каким образом?
— Как это каким?! — возмутилась Лоли. — Они подготовят меня к предстоящим событиям, о которых сами же и расскажут подробным образом.
— Неужели? —Да. Лоли так разволновалась, что карты вдруг выскочили из ее дрогнувшей руки и веером рассыпались по полу. — Вот черт! — расстроилась Лоли и бросилась собирать колоду. — Как это получилось?
— Подождите, я помогу вам, — рядом со столиком вырос молодой человек. Лоли подняла голову и вздрогнула.
— Ой! — вырвалось у нее из груди. — Бо-ро-дач…
Ее реакция немного смутила незнакомца. Но, взяв себя в руки, он потрогал свою черную редкую бороду, дружелюбно улыбнулся и извиняющимся тоном спросил:
— Я вас напугал?
— Нет, — поспешила с ответом Лоли, пытаясь совладать с собой. — Нет-нет… нет.
— Вы гадаете на картах? — удивился бородач.
— Нет, — коротко ответила Лоли. — Всего лишь пасьянс раскладываю.
Заметив, что в руках у девушки карты Таро, бородач улыбнулся. Лоли же сверкнула глазами на незнакомца так, что тот тут же решил ретироваться.
— Желаю удачи, — кивнул он и еще раз улыбнулся. — До свидания.
— До свидания, — отрезала Лоли.
И хотя вид незнакомца говорил о том, что он не прочь продолжить знакомство, гневный взгляд Лоли заставил его повернуться и отправиться назад к своему столику.
— Не слишком ли ты была строга с ним? — заметила Элен.
— Не слишком. Лоли, наконец собрав всю колоду, села на стул и, достав из сумочки книгу, прикрылась ей от взгляда бородача. Как раз в этот момент порог кафе переступила Линда.
— Ой, извини. Сеанс сегодня затянулся, — вместо приветствия произнесла она и присела рядом с Лоли.
Увидев испуганное выражение на лице подруги и книжку, которой та прикрывает лицо, Линда удивленно спросила:
— Но что ты делаешь с книжкой на голове?
— Ничего, — сдавленно ответила Лоли. — Читаю.
— Очень оригинальный способ чтения, — усмехнулась Линда, подмигнув Элен. — Впрочем, ты у нас вообще девушка оригинальная. Лоли нахмурилась.
— Линда, где тебя носило? — раздраженно спросила она. — Мы уже целый час здесь сидим.
— Я же сказала, сеанс затянулся, — спокойно ответила та и вопросительно посмотрела на Элен.
— Что опять стряслось с Лоли?
Элен лишь пожала плечами. Тем временем Лоли, немного опустив книгу, осмотрела зал и вновь повернулась к подругам.
— Вы не представляете, — прошептала она, — но происходит что-то ужасное… Линда недоуменно вскинула брови.
— В чем дело? Лоли украдкой кивнула на бородача.
— Ты видишь того типа?
Линда повернула голову и, присмотревшись, согласно кивнула.
— Он все время на меня смотрит, — пояснила Лоли. — Даже хотел помочь собрать карты.
— Ну и что? — пожала плечами Линда. — Это даже мило с его стороны. Лоли с досадой фыркнула.
— Линда, он бородатый, — пояснила она, удивляясь недогадливости подруги. — Элен еще ничего не знает, но ты то… Линда устало потерла ладонью лоб и покосилась на колоду карт.
— Лоли, только не начинай опять с этим, пожалуйста, — попросила она.
— Сожалею, но об этом говорят карты, — развела руками Лоли. — Это так же просто, как дважды два-четыре.
— Извини, но я не думаю, что это совсем одно и то же, — возразила Линда. Замечание подруги вывело Лоли из себя.
— Тогда объясни мне, пожалуйста, каким чудом король, который выпал мне, оказался в этом кафе да еще и в трех метрах от меня? — убежденно проговорила она.
Линда снисходительно улыбнулась и, пытаясь успокоить подругу, смягчила интонацию.
— Лоли, бородатые парни приходят в это кафе каждый день. Просто раньше ты не обращала на них внимания.
— Но этот какой-то особенный, — возразила Лоли. — Посмотри на него. Линда неодобрительно покачала головой.
— До чего же ты несносная, просто сил нет.
— Говорю тебе, посмотри на него, — настоятельно потребовала Лоли.
— Хорошо, — согласилась Линда и еще раз взглянула на бородача.
Вопреки ожиданиям Лоли на лице подруги появилось радостное выражение.
— Так я знаю его, — воскликнула Линда и пояснила: — Это Жан Поль.
— Какой еще Жан Поль? — нахмурилась Лоли.
— Он ассистент фотографа. Очень симпатичный малый. Пойду с ним поздороваюсь.
По решительному виду подруги Лоли поняла, что та всерьез готова осуществить свое намерение.
— Умоляю тебя, не делай этого, — с ужасом в голосе попросила она.
— Лоли, это необходимо, — возразила Линда и встала. — Иначе он подумает, что я зазналась.
— Умоляю, сядь и сиди спокойно, — Лоли схватила подругу за руку.
— Поздно, он меня узнал.
Лоли испуганно оглянулась и увидела, как к столику подошел тот самый бородач, который совсем недавно пытался помочь ей собирать карты.
— Линда! — радостно воскликнул он и, обняв девушку, поцеловал ее в щеку.
— Я тоже очень рада тебя видеть, — ответила Линда с улыбкой.
— Давненько мы не встречались, — протянул незнакомец. — Я. уже подумал, что ты отправилась в какое-нибудь турне…
Воспользовавшись моментом, Лоли наклонилась к уху Элен и прошептала:
— По-моему, нам нужно поскорее отсюда выметаться.
— Это почему же? — удивилась Элен.
— Потом узнаешь.
Не дожидаясь ответа, Лоли схватила Элен за руку и поволокла к выходу.
— Эй, куда вы? — окликнула подруг Линда. — Может быть, подождете меня?
— Мы спешим, — бросила Лоли и выскочила за двери.
Не успели подруги оказаться на улице, как Элен остановилась и потребовала объяснений.
— Ну хорошо, — вздохнула Лоли и рассказала о своей гадательной практике. Молча выслушав, Элен сочувственно посмотрела на подругу.
— А ты не переусердствовала с картами? — с сомнением спросила она. — Ведь нельзя же настолько серьезно относиться к таким вещам…
— А вот и я, — оборвала их разговор Линда и, с упреком взглянув на Лоли, предложила: — Может, заглянем домой? Ведь я, в отличие от вас, так и не успела попить кофе.
— А ты что хотела, чтобы я с этим бородачом изменила своему любимому, — огрызнулась Лоли.
— Что за глупости? — возмутилась Линда. — Из-за тебя я так и не попила…
— Хватит говорить об этом! — заорала Лоли. — Я не хочу изменять Себу с твоим другом.
— Но, Лоли…
В конце концов и той и другой стороне надоела эта бессмысленная перепалка, и они сошлись на том, что, возвратись домой, первым делом приготовят кофе для Линды.
Однако от чашечки кофе настроение Линды не улучшилось.
— Лоли, почему ты не захотела познакомиться с моим приятелем? — недовольно поинтересовалась она.
— Я тебе уже сто раз повторяла, — огрызнулась Лоли. — Потому, что твой приятель бородат.
— Хоть он и бородатый, это абсолютно не означает, что именно он изменит твою жизнь, — обиженно парировала фотомодель.
— Линда, я предпочитаю не рисковать, и точка, — аргументировала Лоли.
Поняв, насколько безнадежна ее подруга, Линда схватилась за голову.
— Ты окончательно сошла с ума, — заключила она. — Ну, нельзя же так. Однако лицо Лоли осталось невозмутимым.
— Представь, что ты познакомила меня с парнем, — попыталась она пояснить свою позицию. — Я в него влюбилась, хотя он совершенно не в моем вкусе. Представляешь, как это ужасно? Неужели ты этого хочешь?
— Лоли, но ты в него не влюбишься, если он не в твоем вкусе, — осторожно заметила Элен. На мгновение Лоли задумалась.
— Мне очень жаль, но и ты меня не понимаешь, — с досадой произнесла она, обращаясь к Элен. — Раз карты это предсказали, значит, все. Я, конечно, понимаю, что вам почесать языки даже в удовольствие. Но вы совершенно не думаете обо мне. Ну, что я буду делать с этим типом, тем более, если он такой урод?
— Ну, что ты! — оскорбилась Линда. — Он совсем не урод…
— А ты видела его нос? —Да.
— Его глаза? —Да.
— Его рот?
Линда тяжело вздохнула.
— Лоли, неужели только внешность имеет значение? — заметила она.
— До определенного возраста, да, — не моргнув глазом, ответила Лоли. — Что ты болтаешь! — не сдержавшись, повысила голос Линда. — При чем тут возраст?!
Лоли посмотрела на Элен и, не найдя в ее глазах поддержки, выпалила:
— Когда мне будет пятьдесят, я еще успею наболтаться с приятелями-уродами. Линда рассмеялась.
— А ты рассчитываешь иметь много приятелей в пятьдесят лет? Вопрос немного озадачил Лоли.
— Откуда я знаю? — уже менее уверенно произнесла она. — Но пока я предпочитаю, чтобы они были красивыми.
— Вот тут я тебя не понимаю, — продолжила наступление Линда.
— Ты утверждаешь, что любишь Себастьяна и в тоже время утверждаешь, что готова напасть на любого парня, при условии, что он красив.
— Да, — кивнула Лоли и с гордостью добавила: — Это потому что у нас, бразильянок, горячая кровь. Линда, поняв, что битва за душу Лоли проиграна, устало вздохнула.
— Нет, я не могу с ней больше разговаривать… — негромко произнесла она.
Тем временем Лоли уже разложила карты на столе.
— Лоли, — немного придя в себя, позвала фотомодель. — Ты слышишь меня?
— Линда, оставь меня, — отмахнулась Лоли и сосредоточенно заглянула в книгу. — Мне нужно разобраться, действительно ли этот бородач способен перевернуть мою жизнь.
— Ну, как хочешь, — окончательно сдалась Линда. — А я схожу за апельсиновым соком для себя и для Элен.
— Принеси мне тоже, пожалуйста, — не поднимая головы, промямлила Лоли.
— Хорошо, мадам Блаватская, — с издевкой ответила фотомодель и направилась к двери.
— Спасибо, — как бы между прочим бросила ей вслед Лоли и уткнулась носом в карты. — Итак. Одна… вторая… третья… Опять король! Четвертая… Смотри-ка, «Колесо фортуны»! А это значит…
Лоли пододвинула поближе книгу.
— Это значит… — протянула она и вдруг просияла. — Это значит, он богат…
— Кто богат? — поинтересовалась, забытая всеми Элен.
— Естественно, бородач. Лоли посмотрела на подругу таким взглядом, словно та свалилась с Луны.
— Теперь понятно, — кивнула Элен.
Лоли вновь принялась раскладывать карты и оторвалась от них лишь тогда, когда вернулась Линда.
— Твой приятель богатый? — поинтересовалась у нее Лоли.
— Не думаю, — ответила та и громыхнула пакетиком сока по столу.
— Он всего лишь ассистент фотографа.
— Это ни о чем не говорит, — мгновение поразмыслив, протянула Лоли. — Он может быть из богатой семьи…
Решив не спорить, Линда подсела к Элен и завела разговор о Египте.
— Я должна разобраться в этом вопросе… — приказала себе Лоли, подняла глаза к потолку и просидела так минут пять.
— Я поняла! — вновь воскликнула она, заставив Линду и Элен прекратить разговор и уставиться на нее. — Твой бородач — это не он.
— Откуда ты знаешь? — лениво спросила Линда.
— Потому, что у моего короля борода светлая, а твой приятель — брюнет, — с видом победителя произнесла Лоли и театрально вздохнула. — Мне полегчало.
— Ну и хорошо, — кивнула Линда и повернулась к Элен. — Мне тоже.
Однако торжествовать свою победу в одиночестве Лоли и не думала.
— Знаешь что? — окликнула она подругу. —Да. — Я попрошу Себастьяна отпустить бороду, — объявила Лоли. —
Тогда не будет никаких проблем.
— Это тоже выход, — поддержала фотомодель. — Но тебе лучше завязать с этими гаданиями. Так будет проще, да и остальным спокойнее.
— Не могу, — замотала головой Лоли. — Я слишком к ним привязалась. Теперь без них не обойдусь.
— Какая же ты слабовольная…
— Может быть, но я хочу знать свое будущее, — с вызовом проговорила Лоли и предложила: — Хочешь, я тебе тоже погадаю, чтобы ты знала, что у вас будет дальше с…
Лоли хотела сказать «с Николя», но своевременно зажала рот ладонью, поняв, что сморозила глупость. Несмотря на то, что и Линда и Элен поняли, кого имела в виду Лоли, на их лицах ничего не отразилось.
— Нет, не надо мне гадать. — Линда встала и поправила платье. — Я предпочитаю узнавать все постепенно, день за днем.
— Как хочешь, — недоуменно пожала плечами Лоли. — Это твое дело.
— Я пойду переоденусь. Скоро у меня съемки, — на всякий случай предупредив Элен, Линда повернулась и по лестнице направилась на второй этаж. — Не скучай. Скоро должны прийти ребята.
Элен посмотрела на часы и вдруг спохватилась.
«Через полчаса я обещала заехать в Институт истории Египта и уже опаздываю!» — она резко вскочила с дивана и принялась суетливо искать свой рюкзак.
Но тот, как назло, куда-то запропастился.
— Лоли, ты не видела мой рюкзак? — поинтересовалась она у подруги. Но та даже ухом не повела.
— Лоли! — повысила голос Элен. Лоли медленно оторвала голову от книги, бормоча себе под нос:
— Ну что ж, милый, раз уж у тебя светлая борода, надеюсь, ты хорош собой…
— Ты не видела мой рюкзак? — повторила Элен.
— Что? — Лоли растерянно посмотрела на подругу.
— Через двадцать минут я должна быть в Институте истории Египта с одной вещицей, которая лежит у меня в рюкзаке. Но его-то я и не могу найти.
Однако Лоли отреагировала по-своему.
— Сейчас я раскину карты, и мы все узнаем, — предложила она.
— Перестань, — оскорбилась Элен. — Мне сейчас не до шуток.
Лучше помоги отыскать рюкзак. Лоли нагнулась и вытащила из-под дивана пропавшую сумку Элен.
— Главное, в таких случаях не поддаваться панике, — гордо заявила она.
— Спасибо, — Элен сразу же открыла рюкзак и принялась что-то искать в нем.
Через несколько минут она растерянно посмотрела на подругу и пробормотала:
— Я не нахожу моего полотняного мешочка, в котором хранила бога Ра…
Однако Лоли никак не среагировала на это. Она продолжала сверять значения карт с книгой и так увлеклась этим занятием, что не заметила, как лицо Элен неуловимо переменилось.
— Лоли, я потеряла бога Ра, — повторила та и вытрясла содержимое рюкзака прямо на пол. — Но еще совсем недавно он был здесь.
— Какого бога? — Лоли кивнула на статую Аполлона, стоящую в углу гостиной. — Если тебе нужен бог, он прямо перед тобой.
— При чем здесь это? — Элен собрала вещи и заглянула под диван.
— Может, он куда-нибудь закатился?
— Вряд ли, — уверенно заявила Лоли. — Если твоя вещичка закатилась под диван, то можешь смело с ней распрощаться: чистюля Бене все выбросит в мусорное ведро.
Элен испуганно вздрогнула.
— Так что советую тебе порыться на городской помойке, — Лоли вновь раскинула карты. Элен растерянно огляделась и, не попрощавшись, вышла из дома.
Однако Лоли этого даже не заметила.

0

4

4
Вторую половину дня Линда и Лоли бездельничали, ожидая возвращения ребят с репетиции. Но те не спешили. Элен и Бенедикт тоже куда-то пропали, и поэтому в доме было необычайно тихо и скучно.
Когда раздался звонок, Линда первой оказалась у двери. Тут же подоспела и Лоли.
— Привет, девочки, — раздался радостный голос переступившего порог Себастьяна.— Привет, Себастьян, — обрадовалась Линда.
— Привет, дорогой, — поздоровалась мгновенно оказавшаяся рядом Лоли и поцеловала любимого в щеку.
— Представляю вам Дидьена, моего старого друга, — торжественно объявил Себастьян и отошел в сторону, уступая дорогу высокому светловолосому парню с бородой. — Мы вместе учились в лицее.
— Привет, — скромно произнес тот и поочередно кивнул Линде и Лоли.
— Добрый день, — заикаясь, проговорила Лоли, с ужасом глядя на друга Себастьяна.
Тот, решив, что что-то не так на его физиономии, осторожно пощупал бороду и, убедившись, что та на месте, на всякий случай спросил:
— В чем дело?
— Ни в чем, — нервно ответила Лоли и, поймав на себе насмешливый взгляд подруги, выпалила: — У тебя красивая борода, Дидьен.
— Ну, ладно, — улыбнулся Себастьян. — Дидьен в Париже проездом, и нам нужно о многом поговорить, а вы пока приготовьте что-нибудь.
— Хорошо, — машинально кивнула Лоли и направилась в столовую.
— А где остальные? — поинтересовалась Линда.
— Они скоро будут.
— Бенедикт и Элен не встречал?
— Бенедикт, кажется, отправилась к своей матери. У нее какие-то проблемы с комодом. А Элен осталась в репетиционной с Николя. У них там разговор.
— О чем?
— Не интересовался.
— Понятно, — расстроено кивнула Линда и поспешила вслед за Лоли в столовую.
Зайдя туда, Линда увидела подругу, которая нервно шагала из угла в угол.
— Что с тобой? — с раздражением спросила она. Лоли остановилась и дрогнувшим голосом произнесла:
— Только бы они не пришли сюда.
Линда сочувственно улыбнулась.
— Не беспокойся. Они спокойно разговаривают в гостиной, и им незачем сюда приходить.
Лоли схватилась за голову и вновь принялась мерить шагами столовую.
— Ты понимаешь, что Себастьян сам привел сюда парня, который меня у него украдет, — не останавливаясь, заохала она.
— У тебя от этих карт совсем крыша поехала, — заметила Линда.
Однако Лоли уже привыкла к подобным выводам и последние несколько дней никак не реагировала на них. Мимо ушей пролетело и это замечание.
— Я уверена, что это он, на все сто процентов, — подойдя к Линде, твердо заявила Лоли. — Этот Дидьен глаз с меня не спускает… К тому же, и мне он нравится.
Сказав это, она густо покраснела.
— Ничего удивительного в том, что он смотрит на тебя, — неожиданно спокойно отреагировала Линда. — Ты — подружка Себастьяна. А Себастьян — его лучший друг. Он оказывает тебе знаки внимания. Вот и все.
— Но он как-то странно на меня смотрит, — возразила Лоли, почувствовав свое самолюбие уязвленным.
— Лоли, ты меня утомляешь. Линда взяла нож и начала нарезать хлеб. Подумав, что неплохо бы отыскать тему получше, она поинтересовалась:
— Бенедикт тебе не говорила, во сколько она вернется от матери?
— Не имею об этом ни малейшего понятия, — фыркнула Лоли, подумав: «Как можно спокойно рассуждать о таких мелочах, когда жизнь лучшей подруги находится под угрозой».
Однако Линда и не подумала отступать.
«Эта тема куда получше, чем рассуждения о бородатых», — решила она и продолжила:
— А мне бы хотелось знать, потому что надо ставить ростбифы в печь.
— Ну, так позвони родителям Бене, и все узнаешь. — Лоли вновь зашагала по комнате. — И отстань от меня с этими глупостями. Неожиданно она остановилась и спросила:
— Как он тебе?
— Кто? — не поняла Линда.
— Светлый бородач, Дидьен, — пояснила Лоли. — Друг Себастьяна.
— Меня этот вопрос не интересует, — оборвала подругу Линда. — И тебе следует взять с меня пример. Из гостиной послышались приближающиеся шаги и голоса парней.
— Тс-с-с. — Лоли приложила палец к губам и замерла. — Я не могу.
— Я тоже больше не могу. — Линда сняла фартук и швырнула его на стол. — Пойду схожу за хлебом, пока булочная не закрылась.
Лоли хотела возразить, но в этот момент в столовой показались Себастьян и Дидьен.
— Здесь так вкусно пахнет, — шмыгнув носом, проговорил Дидьен.
— Мы зашли вас проведать, — подхватил Себастьян и, подойдя к Лоли, поцеловал ее.
Воспользовавшись моментом, Линда поспешила к выходу. Однако Себастьян заметил ее нехитрый маневр и удивленно спросил:
— Ты куда, Линда?
— В булочную за хлебом, — бросила та, не оглядываясь.
— Я отвезу тебя на мотоцикле, — вызвался Себастьян. — Так будет быстрее.
— Нет-нет, не утруждай себя ради меня, — запротестовала Линда, думая лишь об одном: как бы поскорее избавиться от Лоли с ее карточной шизофренией.
— Мне это совершенно не трудно. Тем более, у меня полный бак, — решил не отступать Себастьян. — А Дидьен пока составит компанию Лоли.
Сказав это, Себастьян с надеждой посмотрел на друга.
— С удовольствием, — кивнул тот.
— Вот видишь, все в порядке, — обрадовался Себастьян и кинул на дверь. — Поехали. Вспомнив о Лоли, он остановился на пороге и, улыбнувшись, помахал ей рукой.
— До скорого.
— До скорого, — передразнила Лоли и гневно нахмурила брови.
Догадавшись, что в этот момент происходит в душе подруги, Линда улыбнулась и на прощание предупредила:
— Когда будешь готовить, не наделай глупостей. Лоли сразу же поняла, на что намекает подруга и покраснела.
— Не волнуйся, — буркнула она. — Я буду чистить морковку.
Через мгновение Дидьен и Лоли остались в кухне одни. Чтобы успокоить свои нервы, Лоли тут же взяла со стола нож и выхватила из корзинки большую морковку. Стараясь ни о чем не думать, она принялась судорожно чистить ее.
Дидьен первым не выдержал напряженного молчания и подошел к Лоли.
— Ты что-то вкусное готовишь? — промурлыкал он.
— Да, очень! — грубо ответила Лоли и, резко повернув голову к другу Себастьяна, скороговоркой добавила: — Послушай, Дидьен, я должна сразу тебя предупредить. Я очень люблю Себастьяна. Я его невеста. А если между нами что-то произойдет, это будет всего-навсего приключением.
Не успел ошарашенный молодой человек что-то сообразить, как Лоли схватила новую морковку и с остервенением принялась ее чистить.
— А зачем ты мне это говоришь? — растерялся Дидьен, все еще не соображая, с чего это девушка Себастьяна так набросилась на него.
— Потому, что мне так хочется, — холодно проговорила Лоли. — И не проси от меня большего. Нож скользнул по морковке, едва не задев большого пальца правой руки Лоли. Дидьен даже испугался за девушку.
— Если ты так будешь чистить морковку, ты можешь порезаться, — не сдержавшись, предупредил он.
— Я знаю, что делаю, — огрызнулась Лоли, задрожав всем телом.
Она уже смирилась со своей судьбой. Словно колокол, прозвучавший звонок в дверь, заставил ее вздрогнуть и трезвее взглянуть на происходящее.
— Пойду открою, — Дидьен направился к двери.
— Кто это? — насторожилась Лоли.
— Наверное, Изабель.
— Кто такая Изабель?
— Это моя невеста. — Дидьен на мгновение растерялся, опасаясь, что у Лоли на этот счет может быть несколько другое мнение, чем у ее жениха.
Поняв, что девушка не в курсе, он поспешил прояснить ситуацию:
— Себастьян сказал мне, что я могу ее пригласить к вам на ужин…
— Так у тебя есть невеста? — пробормотала Лоли после минутной паузы и вдруг, бросившись Дидьену на шею, радостно воскликнула: — Невеста! Так это же здорово!
Дидьен растерялся еще больше. Лоли же, обхватив его за плечи, закружила по комнате, повторяя:
— Как я тебя обожаю, Дидьен!.. Как я рада!..
Если бы Лоли знала, что в этот самый момент на пороге появится Себастьян, возможно, ее радость имела менее бурное проявление. Но Лоли даже и не догадывалась об этом. Не заметила она и того, как Себастьян покраснел, нахмурил брови и, резко повернувшись, поспешно покинул дом.
5
После того, как Элен обнаружила пропажу бога Ра, она не находила себе места. Мерила шагами комнату Линды и думала о том, что скажет Франсуа, когда узнает об этом. Элен была уверена, что потерять бесценный экспонат не могла. Она помнила, что перед тем, как войти в дом, сняла рюкзак и машинально проверила: на месте ли Ра. Элен почувствовала пальцами полотняный мешочек, рельефные контуры, а потом нажала на звонок.
Она попыталась представить себе все свои действия после того, как переступила порог. В одном она была уверена на все сто: бог Ра мог пропасть только в доме. Элен со стыдом вспомнила, что, завидев друзей, бросила рюкзак в угол и на время позабыла обо всех делах. В ушах сразу лее зазвучал укоризненный голос Франсуа, а руки задрожали. И все-таки, прежде, чем паниковать, она хорошенько решила расспросить девочек.
Лоли Элен отыскала в гостиной. Та сидела на диване и, обхватив голову руками, о чем-то сосредоточенно думала.
— Ты уже вернулась? — спросила она, увидев Элен.
— Я никуда не уходила.
— А как же твой Институт Египта?
— Понимаешь, Лоли, случилась ужасная вещь. — Элен едва сдерживала слезы. — Я тебе уже говорила, что из моего рюкзака пропал маленький блестящий рельеф, изображающий бога Ра.
— Кажется, говорила… Между прочим, только что со мной произошла не менее ужасная история.
— Да погоди ты! — Элен почти крича. — Что произошло с тобой, ты мне расскажешь как-нибудь в другой раз, а сейчас помоги мне найти этот экспонат. Если я сейчас же не отыщу его, то у меня будут очень большие неприятности.
Лоли, мгновенно позабыв обо всем, посмотрела на Элен испуганными глазами. Она никогда не видела, чтобы Элен так нервничала и злилась.
— Так что у тебя там пропало? — уточнила она.
— Археологическая находка!.. Третий век до нашей эры!..
— Странно, что ты таскаешь такие дорогие вещи в своем рюкзаке.
— Что же тут странного? — Элен заходила по гостиной, заламывая руки. — Мне поручили отвезти эту находку в Париж, чтобы специалисты могли определить ее точные координаты. А я не справилась! И все из-за своей безалаберности! Это же надо, бросить рюкзак в холле и потом целое утро ходить неизвестно где!
— Успокойся, пожалуйста. — Лоли вскочила и громко позвала: — Бенедикт, спустись к нам!
— Ты хочешь и ей сказать об этом? — Элен испуганно дернула подругу за рукав.
— А что произойдет, если я спрошу у Бене, не видела ли она изображение бога Ра на полу в холле?
— Понимаешь, — на мгновение Элен замялась. — Я не хотела бы, чтобы о пропаже знали многие… тебе, например, я верю. Бенедикт, естественно, тоже.
— Что?! — в голосе Лоли появилось изумление. — Ты намекаешь на то, что кто-то из наших залез к тебе в рюкзак и взял эту блестящую безделушку?
— Да нет же, нет! — Элен тут же пожалела, что произнесла эти слова.
Бенедикт, спускавшаяся по ступенькам, растерянно переводила взгляд с Лоли на Элен. Еще в своей комнате она слышала, что подруги о чем-то спорят и ссорятся.
— Девочки, что произошло? — испуганно спросила Бене.
— Ты не видела в холле рюкзак Элен? — в голосе Лоли слышалось нетерпение.
— Видела.
— Ты его не трогала? — продолжала неистовствовать Лоли. Растерянная Бенедикт покраснела.
— Нет. Я не имею привычки заглядывать в чужие сумочки. Лоли с плохо скрываемым торжеством посмотрела на Элен.
— Вот видишь, никто не брал твой рюкзак, а, тем более, не рылся в нем! Элен, размазывая по лицу слезы, медленно опустилась на диван.
— Девочки, но это же катастрофа… — прошептала она. — Я потеряла бесценный экспонат, и мне даже страшно подумать о том, что будет.
Бене, которая все еще ничего не понимала, жалобно поинтересовалась:
— Да объяснит мне кто-нибудь, что случилось? Из ваших сумбурных вопросов я сделала вывод, что из рюкзака Элен пропала очень ценная вещь…
— Ты совершенно права, — кивнула Лоли. — Эта изображение бога Ра, третий век до нашей эры. Очень дорогая безделушка, и Элен здорово влетит, если мы ее не отыщем.
— Если она где-нибудь в доме, то найти ее не составит труда. — Бене заглянула под диван. — Может, она куда-нибудь закатилась.
— Я уже смотрела, — всхлипнула Элен.
— Посмотрим еще раз.
И девочки с невиданным рвением принялись тщательно обыскивать комнаты. Они заглянули в спальни ребят, перевернули вверх дном всю кухню, но бог Ра как сквозь землю провалился.
Через час, обессилев от бесплодных поисков, девочки собрались в комнате Бене и принялись обсуждать происшествие. Точнее, говорила только одна Лоли, так как Элен плакала, а Бенедикт ее утешала.
— Вообще-то, ничего страшного в этом нет, — задумчиво протянула она. — Судя по твоим словам, этот экспонат видели только несколько человек: ты, Франсуа и еще один парень. Если он не отыщется, можно все повернуть таким образом, что никто ничего не находил.
— Ты с ума сошла, — всхлипнула Элен. — Я не смогу это сделать.
— Надо быть реалисткой, — оборвала ее подруга. — Ты же не хочешь сесть в тюрьму?.. Я уверена, что твой Франсуа будет молчать. Того парня можно подкупить…
— Замолчи! — Бене гневно сверкнула глазами. — Мне противно тебя слушать!
— Не слушай, — спокойно отозвалась Лоли. — Но, в отличие от тебя, я предлагаю конкретный план и думаю о том, как спасти подругу.
— Не надо меня спасать! — Элен решительно встала. — Давайте попробуем обыскать весь дом еще раз.
— Согласна, и у меня появилась интересная идея.
Лоли подошла к шкафу, где хранилась вещи Жозе, и принялась вытаскивать все оттуда.
— Что ты делаешь? — возмутилась Бене. — Тебе не кажется, что это напоминает обыск? Лоли невинно посмотрела на подругу.
— А почему ты так уверена в своем ненаглядном? — спросила она. Бенедикт едва не задохнулась от возмущения.
— У Жозе много недостатков, но он никогда не будет рыться по чужим рюкзакам, — отчеканила она. — К тому же, он не практичен. И не разбирается в искусстве. И если бы к нему случайно, я подчеркиваю, случайно попал этот бог, то он даже не знал бы, что с ним делать!
Лоли рассмеялась ей в лицо.
— Да твой Жозе порочен до мозга костей. Будь уверена, он знает, где можно получить за этот антиквариат кругленькую сумму.
— Я не позволю рыться в вещах Жозе! — твердо заявила Бенедикт и захлопнула дверцы шкафа. — Иди к себе в комнату и обыскивай одежду Себа.
— Что ты имеешь против Себа? — закричала Лоли, размахивая руками. — Что?! Элен, до этого молча стоявшая в стороне, не выдержала.
— Девочки, прошу вас, успокойтесь! — От бессилия она негромко застонала. — Я не хочу, чтобы из-за меня вы ссорились…
— А мы и не ссоримся, — огрызнулась Лоли. — И если ей не нравится мой Себастьян, то пусть лучше внимательнее посмотрит на своего Жозе.
— Хватит! Элен выбежала из комнаты и, присев на ступеньки, зарыдала. Лоли и Бенедикт переглянулись.
— Да, некрасиво получилось, — вздохнула Бене. — У Элен несчастье, а мы принялись выяснять, кто из наших мальчиков лучше.
— Да они оба хороши. — Лоли решила пойти на компромисс. — И если надо, я обыщу и вещи Себастьяна… В ком я уверена, так это в Николя. Он слишком хорошо воспитан, чтобы взять чужую вещь. А Себастьян корчит из себя пай-мальчика только потому, что боится меня.
Бенедикт ничего не ответила. Она шагнула за порог спальни и, присев рядом с Элен, обняла подругу за плечи.
— Знаешь, а может нам повезет, и мы найдем твоего пропавшего бога? — спросила она. Элен грустно покачала головой.
— Я уже сама не рада, что рассказала вам об этом… Мне больно смотреть, как вы ссоритесь. Теперь мне нужно набраться решимости и сказать обо всем Франсуа. Надеюсь, он поймет и простит.
— И будет носить в тюрьму передачи, — неудачно пошутила Лоли.
— Не думаю, что все это так серьезно, — высказала свое мнение Бене. — И мне почему-то кажется, что мы обязательно его найдем.
— А хотите, я погадаю на картах? — предложила Лоли. — Они меня никогда не подводили… Еще сегодня утром карты сказали мне, что какой-то бородач перевернет всю мою жизнь.
Элен, позабыв обо всех своих неприятностях, грустно улыбнулась, вспомнив сцену в кафе.
— А вдруг это Себастьян стащил?! — На лице Лоли появилось прозрение. — Тогда все понятно… Естественно, я с ним расстанусь и встречу парня с бородой, который заменит мне моего Себа.
— Мне противно слушать твою болтовню. — Бене разозлилась не на шутку. — Если бы Себастьян узнал, что ты про него думаешь…
— Надеюсь, ты не скажешь? — Лоли вся кипела от возмущения. Элен, заметив, что назревает новая ссора, попыталась вмешаться.
— Девочки, перестаньте. — Она оттащила разъяренную Лоли от Бене. — Да хватит вам ругаться! Я уже жалею, что сказала вам о пропаже. Бога Ра все равно не найти, а своими ссорами вы только накаляете обстановку.
— Но мы же пытаемся тебе помочь. — В голосе Лоли звучало недоумение. — Изо всех сил стараемся вычислить преступника… Кстати, я правильно тебя поняла, что он, скорее всего, кто-то из наших?
— Лоли! — возмутилась Элен. — Я такого не говорила!.. Я лишь сказала, что эта вещь пропала из рюкзака, который я бросила в холле. На лице Бене появилось недоумение.
— Но, Элен, я думала, что эта идея Лоли, а оказывается… — негромко начала она.
Элен растерялась и не сразу нашлась, что ответить. Мгновение поразмыслив, выдавила из себя:
— Девочки, дайте мне слово, что никому ничего не расскажете… Я имею ввиду про пропавшую ценность. Мне не хочется, чтобы все в доме принялись дружно шпионить друг за другом. Считайте, что никакого бога Ра не было, и я приехала в Париж к вам в гости.
— Но что ты скажешь Франсуа? — одновременно спросили Бене и Лоли.
— Что-нибудь придумаю. — Элен тяжело вздохнула. — Конечно, когда он позвонит, мне придется сказать всю правду… А теперь не остается ничего другого, как только сидеть и ждать.

0

5

ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ
1
После долгих колебаний Себастьян решил изменить Лоли. Однако в таких делах у него не было опыта. Он всегда завидовал умению Жозе находить симпатичных и податливых девчонок, которые после первого же свидания были готовы пойти за ним, куда угодно. Но Себастьян не хотел терять Лоли навсегда. Поэтому решил только разыграть измену, а потом объяснить невесте, зачем он это сделал.
Для такой цели очень хорошо подходила Мишель, одна из многочисленных подружек Жозе. Себастьян позвонил ей и назначил свидание в гараже. Теперь оставалось заманить туда Лоли и разыграть на ее глазах сцену обольщения. За помощью Себ обратился к Элен. Объяснил ей ситуацию, и та обещала сделать все возможное.
Когда ровно в шесть в гараж заглянула Мишель, Себ ждал ее там. Он заранее приготовил букет цветов, коробку конфет и бутылку шампанского.
— Привет, — поздоровался Себ, едва завидев девушку.
— Привет.
— Проходи. Он протянул Мишель немного поднявший букет.
— Спасибо…
Себастьян поставил кассету с их последней записью и принялся рассказывать о своих музыкальных планах. Через полчаса он заметил, что девушка зевнула. Испугавшись, что она вот-вот уйдет, Себастьян сел рядом и положил ей руку на плечо.
— Вот так-то лучше, — улыбнулась Мишель.
— Можно я тебя поцелую? Не дожидаясь ответа, парень прильнул к ее губам. Как это было не парадоксально, но целоваться Себу очень понравилось. От Мишель вкусно пахло шоколадом, и он, не выдержав, спросил:
— Ты любишь сладкое?
— Люблю…
Осмелев, Себастьян еще раз поцеловал девушку. В этот момент дверь гаража отворилась, и порог переступила Лоли. Увидев жениха в обнимку с другой, она завопила странную фразу:
— Вот она, королева!.. Я была уверена, что карты и на этот раз меня не обманывают! Из-за плеча подруги выглянула испуганная Элен. Она подавала Себастьяну какие-то знаки, но растерявшийся парень ничего не мог понять.
— Вначале король с бородой, а сегодня целое утро королева! — Лоли сверкнула глазами на Себа и заявила: — После этого посмей только ко мне прикоснуться!.. Я тебе такое устрою!
— Я тебе все объясню. — Себастьян бросился к невесте и хотел ее обнять.
— Убери руки! — заорала та и изо всех сил толкнула на парня синтезатор Жозе.
Пока Себ спасал инструмент друга, Лоли выскользнула из гаража и убежала в неизвестном направлении.
— Нехорошо получилось. — Мишель, до этого молча сидевшая в уголке дивана, вздохнула. — А кто эта странная девушка?
— Моя невеста, — буркнул Себ.
— Правда?.. Но почему я только сейчас узнаю, что ты помолвлен?
— Эта долгая история. — Себастьян повернулся к Элен, которая все еще стояла на пороге, и спросил: — Я не переборщил?
— Если и переборщил, то совсем немного, — ответила та. — Хотя, целоваться не стоило.
— Как это не стоило? — возмутилась Мишель. — И, вообще, Себастьян, что здесь происходит?
— Извини, но мне хотелось проучить мою невесту. И для этого я назначил тебе свидание… Я и не думал тебя целовать, но ты такая хорошенькая…
Себ не успел договорить, потому что Мишель размахнулась и залепила ему пощечину. Потом вышла из гаража с гордо поднятой головой. Правда, не забыла прихватить цветы и конфеты.
— Да-а-а, в чем я уверен, так это в том, что все девчонки мне попа даются с характером, — смущенно пробормотал они вздохнул. Элен горько усмехнулась и попыталась утешить парня.
— Знаешь, Лоли тебя слишком любит, чтобы дуться на тебя весь день. Уверена, что к вечеру у нее изменится настроение, и вы помиритесь.
— Не знаю…
— А я уверена, — упрямо повторила Элен. — Лоли быстро выходит из себя, но так же быстро прощает.
— Надеюсь, что все будет так, как ты говоришь.
Однако, когда Себастьян вошел в дом, то сразу же понял, что Элен на этот раз ошиблась. Лоли была настроена враждебно. Она, не ответив на приветствие Себастьяна, молча повернулась к нему спиной. Это заметили все, но никто кроме Элен ни о чем не догадывался. Лишь Николя попытался выяснить, что произошло, но Лоли так рявкнула на него, что парень мгновенно ретировался.
Себастьян был уже не рад, что заварил эту кашу. Он озадачено почесал затылок и, отведя Николя в сторону, спросил:
— Слушай, я могу сегодня переночевать у тебя?
— Конечно, — согласился тот. — Но что произошло?
— Я целовался в гараже с Мишель…
— Ты?!
— Постой, не перебивай меня. Себ оглянулся на остальных, которые тут же сделали вид, что мирно ужинают.
Однако и Жозе, и Бенедикт, и Линда с интересом прислушивались к разговору друзей. Всем им не терпелось узнать, из-за чего поссорились Себ и Лоли.
— Так вот, я целовался с Мишель, — вновь начал Себастьян, но неожиданно его перебил громкий голос невесты.
— Он целовался с какой-то девицей, а в этот момент в гараж вошла я, — спокойно закончила за него Лоли. — Что ж, он сделал свой выбор, и я на него не в обиде.
— Что?! — Жозе вытаращил глаза и помотал головой. — Ушам своим не верю!.. Неужели, наш робкий Себастьянчик притащил в гараж девицу, чтобы наконец-то изменить своей ненаглядной?! Мои уроки не прошли даром!
— Помолчи! — перебила Бенедикт и повернулась к Лоли. — Но не стоит быть такой категоричной. Всякие бывают девочки… Некоторые сами на шею вешаются. А Себ так хорошо воспитан.
— Значит, кому-то повезет больше, чем мне.
Лоли встала и направилась в свою спальню. Когда хлопнула дверь, Николя принялся подталкивать Себа к лестнице со словами:
— Ну, беги за ней, объясни все! Тот сделал несколько шагов и безвольно опустил руки.
— Я знаю Лоли, — выдавил из себя он. — Все это бесполезно. Если она вбила себе что-нибудь в голову, то…
— Правильно, — поддержал Жозе. — Ты ей подарил такое шикарное кольцо, а она вместо того, чтобы пылинки с тебя сдувать, принялась вешаться на первого встречного. И все из-за того, что так, видите ли, показали карты…
— Заткнись! — рявкнула Бене и, взяв Жозе за руку, потащила его в спальню. — Тебе пора отдохнуть, а то ты несешь всякую чушь.
— Ладно, всем спокойной ночи! — сдался тот. — Но, смотри, Себ, не вздумай просить прощения у этой змеи… Пусть хотя бы раз помучается…
В гостиной остались Николя, Элен, Линда и несчастный Себастьян, который не знал, что предпринять. Наконец он встал и робко произнес:
— Пойду, попробую все объяснить…
— Иди, конечно. Сердобольная Линда ласково улыбнулась. Она рассчитывала, что после ухода Себа Элен тоже отправиться спать, и у них с Николя появится возможность побыть наедине. Однако Элен принялась убирать со стола и явно никуда не собиралась, Линда растерянно посмотрела на Николя, но тот отвел взгляд. Тогда девушка встала, пожелала всем спокойной ночи и отправилась к себе.
Николя чувствовал себя виноватым, но ничего не мог с собой поделать: ему очень хотелось поговорить с Элен. Тем более, ему показалось, что его бывшая подруга чем-то расстроена и подавлена.
— Элен, — негромко начал он, когда девушка прибрала посуду и вернулась в гостиную. — Ты можешь сказать мне, что случилось?
— Ах, Николя, — тяжело вздохнула Элен. — У меня крупные не приятности… На глазах девушки появились слезы, а голос слегка задрожал.
— Даже не знаю, как тебе об этом рассказать. — Девушка тяжело вздохнула. — Ты ведь знаешь, зачем я приехала в Париж?
— Кажется, из-за того, чтобы передать в Институт истории Египта какой-то бесценный экспонат, который вы нашли на раскопках…
— Ты прав, но случилась ужасное: он пропал.
— Как?.. Ты его потеряла? Элен всхлипнула и покачала головой.
— Если бы все было так просто. — Она мгновение помолчала, как бы не решаясь сказать, но потом все же выдавила из себя: — Он пропал из моего рюкзака.
— Его украли?
— Да нет. — На лице Элен появилась досада. — То есть, не знаю… Я хорошо помню, что мешочек, в котором лежал экспонат, я спрятала на самое дно. Приехав в ваш дом, я бросила рюкзак в холле. А когда собралась в институт и принялась раскладывать свои вещи, то обнаружила пропажу мешочка.
— А ты не могла потерять его по дороге?
— Нет. Перед тем, как войти в дом, я открыла рюкзак и посмотрела, на месте ли он… А потом заболталась с вами и обо всем позабыла. Николя озадаченно почесал подбородок.
— А ты не спрашивала у Бене?.. Она обычно убирает в холле, и вполне возможно, что… — Спрашивала. — Элен едва сдерживалась, чтобы не заплакать. — Ни она, ни Лоли ничего не знают. И не видели ничего похожего,
Николя обнял Элен и крепко прижал к своей груди. В голову полезли самые разнообразные мысли. Но почему-то думалось не о том, как помочь девушке разыскать пропавшую вещицу. Николя почувствовал, как давно забытые чувства вновь пробуждаются в его груди, и ему захотелось поцеловать свою первую любовь. Он так и не успел это сделать, так как через мгновение Элен отстранилась и вытерла слезы.
— Боже, что скажет Франсуа и этот профессор, к которому я так и не попала? — пробормотала она. — У меня даже не хватило мужества позвонить ему и отменить встречу.
— Не переживай.
— Ведь мне больше никогда ничего не доверят… Даже не знаю, как сообщить им о пропаже.
— Ничего не бойся, ведь рядом с тобой я. Когда твой Франсуа позвонит, все расскажи без утайки. — Николя был раздосадован на себя за свою нерешительность. — Не убьют же тебя за это.
— Конечно нет, но…
Молодые люди замолчали. Через минуту Элен подняла на парня полные скорби глаза и попросила:
— Николя, ты не мог бы поговорить с ребятами?.. Может, Себ или Жозе видели полотняный мешочек.
— Конечно, я спрошу.
— Но только очень осторожно. Намеками, чтобы никто из них ни о чем не догадался. На щеках Николя появился румянец.
— Ты хочешь сказать, что подозреваешь кого-то из них?! — Он не сумел сдержаться и возмущенно добавил: — У них, конечно, есть недостатки, но ни Себастьян, ни Жозе никогда не возьмут чужого.
— Нет-нет, — заторопилась Элен. — Я не это имела в виду. Просто о пропаже и так знает слишком много народа. Я никого не хочу впутывать в свои проблемы. К тому же, если они видели что-то похожее, то обязательно вспомнят. Эта находка уникальна и очень хорошо сохранилась… Настоящее произведение искусств…
Она хотела еще что-то добавить, но не успела. Дверь спальни Лоли распахнулась, и по лестнице кубарем скатился Себастьян. Послышался возмущенный голос Лоли, выкрикивающей какие-то гадости, вниз полетели вещи Себа и его дорожная сумка.
— Что произошло? Николя и Элен бросились к другу. Тот, потирая ушибленный бок, принялся оправдываться:
— Я очень надеялся, Николя, что я не буду спать в твоей комнате, но она ничего не хочет слушать.
— Пошли.
Николя помог собрать рубашки и, пожелав Элен спокойной ночи, повел друга к себе.
2
Жозе уже целый час торчал в ванной, ожидая появления друзей, а тех все не было. Наконец дверь распахнулась, и порог переступили заспанные Николя и Себастьян. По их хмурым и помятым лицам Жозе понял, что этой ночью друзья спали вместе.
— Привет. — Николя присел на край ванны и тупо уставился на умывальник.
— Привет! — Жозе ехидно усмехнулся и выдал заранее заготовленный вопрос: — Что, мальчики, в постельке валяетесь?
— В ванную захотел? После бессонной ночи Себастьян был настроен решительно.
Жозе ткнул друзьям под нос будильник и заявил: — Посмотрите, который час. Если так будет продолжаться, то все скоро узнают, что, во-первых, вы спите вместе, а, во-вторых, что вы любите поваляться в постели.
Николя и Себастьян переглянулись.
— Как прошла ваша первая брачная ночь? — продолжал ехидствовать Жозе.
— Это не смешно, — разозлился Николя, вспоминая ночной храп Себастьяна.
— Может, вы спали не вместе? — не унимался Жозе.
— Вместе, — буркнул Николя. — Доволен?
— Не волнуйтесь, я девочкам ничего не скажу. — В голосе клавишника появилось превосходство. — Но вы уж вставайте пораньше, чтобы никто ничего не заметил.
— А ты в хорошей форме. — Себастьян толкнул друга в бок. — Видимо, ночь удалась?
— Да, но, наверное, не так, как ваша… — Жозе не терпелось узнать, что же вчера произошло в комнате Лоли, и он спросил: — А теперь, рассказывайте!
Себастьян пожал плечами и беспомощно оглянулся на Николя.
— У меня не было выбора, — едва слышно пролепетал он. — После ссоры Лоли не хочет, чтобы я спал в ее комнате…
— Что ты оправдываешься? — возмутился Николя. — Жозе просто завидует.
— Вы не представляете, как огорчили меня. — Клавишник театрально вздохнул. — Я же мечтал вступить в супружеские отношения с кем-нибудь из вас… И опять мимо.
— Не раздражай меня, пожалуйста! — не на шутку разозлился Николя.
Однако Жозе не обратил на его слова ни малейшего внимания.
— Мне на вас смотреть больно… Бедные несчастные холостяки. — Он постарался придать своему голосу сочувствие. — Я бы хотел, чтобы у вас все было по-другому. Такие классные ребята, а спят одни.
Николя заскрипел зубами от бессилия, а Себастьян протяжно застонал. Но и это не произвело никакого эффекта. Жозе не хотел упускать возможности поиздеваться над друзьями.
— А тебя что, тоже Линда бросила? — Жозе повернулся к Николя, и, когда тот нахмурился, со вздохом сказал: — Ах, я же забыл, ты ведь все еще любишь Элен…
— Я тебе сто раз говорил, что Линда мне только друг, — огрызнулся Николя. — А с Элен меня вообще ничего не связывает.
— Друг?! Ты что, смеешься? — возмутился Жозе. — Если бы я был холостяком, и меня звали Николя, она недолго была бы моим другом. А что касается Элен, то…
— Помолчи, пожалуйста, хотя бы секунду!— взмолился Себастьян.
— Ну, уж нет! — Жозе вновь принялся доставать Николя. — Линда - классная девчонка. Таких не надо пропускать. Я понимаю, что тебе сейчас непросто: Элен рядом, да и Линду не хочется обижать. Но я бы на твоем месте закрутил романс обеими.
— Да, но запомни, я — это я, а ты — это ты.
— Здорово сказано! — Жозе с превосходством оглядел друзей. — Я от этого юмора молодею, а в детском саду пользовался бешеным успехом с такими вот примочками.
Однако обычные шутки Жозе в то утро не радовали Николя и Себастьяна. Каждый из них думал о своем, но ни один, ни другой не знали, как выпутаться из сложившейся ситуации.
— Давайте душ принимать, а то девочки ждут… — бодрый голос клавишника вернул их на землю.
Пока Себастьян умывался, Жозе отвел Николя в сторону и негромко начал:
— Я хочу сказать тебе пару слов.
— Ты не считаешь, что и так уже много наговорил?..
— Послушай меня одну минуту.
— Хорошо, — со вздохом согласился Николя. — Что ты хочешь сказать?
— С тех пор, как приехала Элен, ты стал на себя не похож. Какой-то нервный, постоянно оглядываешься, словно чего-то боишься. Теперь тебе уже и Линда не помогает.
Николя слушал его с легкой улыбкой на лице и думал о том, что если уж толстокожий Жозе заметил его страдания, то что говорить об остальных. И тут он вспомнил о пропавшем экспонате и о просьбе Элен. Решив, что самый подходящий момент настал, осторожно начал:
— Жозе, а ты не видел в холле или в гостиной маленького полотняного мешочка?
— Какого мешочка? — На лице Жозе появилось недоумение. — Зачем он тебе?
— Вчера я принес его из гаража и оставил в холле, а сейчас не могу найти… Там у меня комплект новых струн для гитары.
— По-моему, ты совсем забегался. — Жозе покрутил пальцем у виска. — Короче, тебе надо немедленно развеяться… Предлагаю оставить в покое Линду и Элен и заняться кем-нибудь третьим.
— Так ты его не видел?
Клавишник протяжно застонал.
— При чем здесь какой-то мешочек, если у тебя проблемы на личном фронте? — возмутился он. — Лучше побыстрее думай, какие девочки тебе нравятся.
— Я думаю, но… — Николя вдруг захотелось поделиться с другом своими мыслями. — Понимаешь, когда вчера вечером вы ушли спать, я остался с Элен наедине. Мы разговаривали, и мне вновь захотелось прикоснуться к ее волосам, поцеловать ее прелестные губы.
На лице Жозе появилась недовольная гримаса. — Старик, ты безнадежен, — со вздохом изрек он и протянул: — Пожалуй, я лучше возьмусь за Себа. Он ведь тоже одинок.
— Может, еще не поздно все вернуть? — негромко пробормотал Николя, но чуткое ухо Жозе уловило и эту фразу.
— Что значит «все еще вернуть»? — переспросил он.
— Это значит, чтобы Элен все забыла и вернулась ко мне. Я готов на все ради этого. Жозе громко хмыкнул и кивнул на умывающегося Себастьяна.
— Даже спать с этим чудовищем? — громко спросил он.
— Это я-то чудовище? — обиделся тот и замахнулся на клавишника полотенцем.
— А кто же еще?.. — Жозе отбежал в противоположный угол комнаты и заявил: — Извини, но два таких молодца не должны спать одни. Они должны спать с классными девчонками.
Николя и Себастьян одновременно пожали плечами. Жозе же гордо выпятил грудь и потребовал:
— Посмотрите на меня. Вот кто спасет честь группы!.. Я с сегодняшнего дня берусь за ваше воспитание! И с этими словами он толкнул друзей в ванную, полную воды.
— Мне понравился ваш прикол!
3
Элен открыла глаза и с наслаждением потянулась. Светило солнце, и день обещал быть приятным. Но неожиданно девушка вспомнила о пропавшем боге Ра, и хорошее настроение словно рукой сняло. Она вскочила с кровати, накинула халатик и направилась в ванную. Умылась, переоделась и спустилась в гостиную. Она была уверена, что там никого нет, и очень удивилась, увидев, что рядом со статуей Аполлона стоит грустная Лоли.
— Ты уже здесь? — Элен подошла к подруге и попыталась заглянуть ей в глаза. — Так рано?
— Я приняла душ и не хотела валяться в постели. Лоли отвела взгляд и нежно прижалась щекой к статуе.
— Понимаю…
— Что ты понимаешь? — разозлилась Лоли.
— Ничего, извини. — Элен села на диван и спросила: — Ты сегодня не спала с Себастьяном? Лоли оглянулась и раздраженно уточнила:
— Ты что, шпионишь за мной?
— Нет, просто я видела, как вчера Себ выходил из твоей комнаты. А потом он попросил Николя приютить его…
— Вот и хорошо. Значит, он нашел, где спать.
Элен стушевалась и не сразу нашла, что ответить. Немного помолчала, а потом полюбопытствовала:
— Ты считаешь нормальным, что Себастьян спит в комнате Николя?
— Это меня не касается, — отрезала Лоли. — Так что не будем об этом.
— Хорошо, извини, я не хотела тебя огорчать.
— Это меня не огорчает, но говорить об этом я не хочу. Лоли вздернула подбородок и с гордым видом опустилась в кресло.
— Знаешь, Себастьян ведь тоже мой друг, — возразила Элен. — И сейчас он очень несчастен.
— Несчастен? — На лице Лоли появилась брезгливость. — Я тоже несчастна!
— Ты сама его бросила.
— А он мне изменил, — парировала подруга. — И получает, что заслужил.
— Ты, все-таки, подумай хорошенько, — не согласилась Элен. — Мне кажется, во всем виноваты твои карты.
— Я уже подумала. — Лоли поправила волосы и слегка улыбнулась.
— Теперь мы с ним просто друзья. Вот и все.
Элен пыталась отыскать в словах подруги проблески былой бесшабашности. Но, к сожалению, чем больше всматривалась в такое знакомое лицо, тем больше убеждалась: от прежней Лоли не осталось ни следа.
— Будь разумна! — привела Элен такой важный на ее взгляд аргумент.
— Я и так разумна, — холодно проговорила подруга.
— Ты же не можешь взять и вычеркнуть эти два года.
Элен вспомнила, как еще совсем недавно Лоли была готова на все, чтобы вернуть своего Себа.
— Могу. — Лоли встала и вновь подошла к статуе. — После того, что произошло, я и так слишком спокойна: не плачу, не дергаюсь. Даже гадать перестала.
Она демонстративно обняла Аполлона за талию и вздохнула.
— С Себастьяном у нас все кончено, и теперь единственный мужчина в моей жизни — это он. — Девушка сдула невидимые пылинки со статуи. — Он-то меня не предаст.
— Правильно, кусок камня тебя не предаст, — рассмеялась Элен. — Но тебе не кажется, что это слишком простое решение?
— Пока я другого найти не могу.
— Подумай, Лоли, парень из плоти и крови это же несомненно лучше. — Элен чувствовала, что упрямство подруги выводит ее из себя. — Хоть мы с ними ругаемся иногда, но это не сравнить с куском камня.
— Хватит с меня парней из плоти и крови! — Лоли нахмурилась. — От них слишком много страданий. Элен развела руками и скорее у самой себя спросила:
— Как вы могли все так испортить, если так любили друг друга?
— Не знаю, спроси об этом Себастьяна, — отозвалась Лоли и прижалась к Аполлону еще крепче.
— Хорошо, спрошу… — Элен встала и кивнула в сторону кухни. — Может, пойдем готовить завтрак?
— Пойдем, я тоже умираю от голода. — Лоли послала своему новому кумиру воздушный поцелуй. — Пока, мой милый Аполлоша.
В кухне уже вовсю хозяйничала Линда. Она как раз взбивала миксером крем и что-то напевала себе под нос. И хотя Элен старалась держаться с новой девушкой Николя по-дружески, увидев Линду, почувствовала легкий укол ревности. Особенно после вчерашнего разговора с Николя.
Элен не сомневалась, что парень все еще влюблен в нее. Как ни старалась она отыскать в себе проблески прежних чувств, у нее ничего не получалось. Но когда Николя обнял ее и пообещал помочь в розысках, сердце Элен дрогнуло и затрепетало.
— Ты уже здесь, Линда? — удивилась Лоли.
— Я уже почти приготовила завтрак, — с гордостью доложила та и, заметив грустные лица подруг, спросила: — Как дела, девочки?
Элен пожала плечами и ничего не ответила. Когда мысли возвращались к пропавшему экспонату, ей было не до веселья.
— Лоли, я испекла для тебя яблочный пирог. — Линда пододвинула на край стола тарелку с подрумяненной шарлоткой. — Как раз такой, какой ты любишь.
— Спасибо, но у меня нет аппетита, — наотрез отказалась Лоли.
— Тогда я съем его одна, если только ребята…
Не успела Линда договорить, как в кухню вошли Николя и Себастьян.
— Привет! — дружно поздоровались они, и Николя поцеловал Линду.
Себастьян был тоже не прочь приласкать Лоли, но та так сверкнула глазами, что парень не решился. Элен улыбнулась и, подхватив поднос, направилась в столовую. В дверях она едва не столкнулась с Жозе, который ворвался в кухню, словно за ним гналась стая собак. Увидев друзей, не удержался от подколки.
— Приятно по утрам принимать холодную ванну? — спросил он.
— Теперь ты целый день будешь об этом говорить? — буркнул Себастьян, немного досадуя на себя за свою же нерешительность в отношении невесты.
— Вы хорошо спали? — приветствовала друзей Бенедикт, заглянувшая в кухню самой последней.
— Прекрасно. Николя ласково улыбнулся Линде, стараясь не смотреть на Элен, которая в это время заботливо накрывала на стол.
Вспоминая вчерашний вечер, он чувствовал себя ужасно виноватым, и поэтому из кожи вон лез, чтобы доказать Линде свою любовь.
— Как аппетитно пахнет. — Николя взял кусок пирога и отправил его в рот. — Прелесть какая! Просто пальчики оближешь… Девушка смущенно покраснела, но было видно, что похвала любимого ей приятна.
Когда все расселись по местам, Линда принялась слишком уж демонстративно ухаживать за Николя. В конце концов на его тарелке собралось такое количество бутербродов, что он даже растерялся. Чтобы не обидеть девушку, он принялся энергично запихивать их в рот. Все рассмеялись, и лишь Себастьян никак не среагировал на эту милую сцену. Он молча сидел рядом с Лоли и смотрел на нее преданными глазами.
— Себ, незачем делать такое лицо! — не выдержала та. — Мы живем все вместе, и не надо перекладывать на других наши проблемы. Себастьян тяжело вздохнул.
— Мы же теперь друзья?.. — уточнила Лоли и, когда тот кивнул, попросила: — Так ты не мог бы отвезти меня на своем мотоцикле за покупками?.. Мне нужно пройтись по магазинам до занятий.
На лице Себа появилась надежда.
— С удовольствием, — быстро ответил он и тут же схватил последний кусок пирога.

После завтрака Николя и Жозе отправились на репетицию. Уверенные в том, что Себастьян вернется не скоро, они заглянули в музыкальный магазин. Потолкались там с полчаса, посмотрели на новые компакт-диски и только после этого пошли в гараж.
Кристоф и Оливье уже были там. Увидев, что ребята вдвоем, немного удивились, но ничего не спросили. Жозе, который рассчитывал, что Себастьян уже вернулся, недовольно пробормотал:
— Ну где же он шляется?.. Давно пора бы начать репетицию, а из-за прихоти Лоли нам приходиться ждать!
— Ничего страшного, если ты подождешь пять минут! — не сдержался Николя. — Они же по магазинам поехали. А потом ему надо отвезти Лоли в университет.
— Значит, Себ поехал за новым подарком? — на лице Кристофа появилось недоумение.
— Да нет, — замотал головой Николя. — Просто Лоли попросила его отвезти ее на мотоцикле за покупками.
— И этот кретин с удовольствием согласился, хотя вчера она вы швырнула его из комнаты, — в голосе Жозе явно читалось презрение. Оливье, который знал, что Себ и Лоли поссорились, предположил:
— А, может, она решила дать задний ход? Жозе воспринял слова друга буквально.
— У мотоцикла нет заднего хода, — со знанием дела пояснил он и добавил: — Просто эта девица хочет сделать ему еще больнее. Я ее знаю.
— Она же не чудовище! — возразил Кристоф.
— Она девчонка, а это почти что одно и тоже.
— Ты болтаешь ерунду! — Николя укоризненно покачал головой.
— Это не ерунда. — Оскорблять Лоли Жозе был готов с утра до вечера. — Вы разве не видите, что она с ним делает? Да Себастьян похудел на целых два килограмма!.. Пусть уходит или возвращается, но только не крутит им.
Николя встал и, подойдя к другу, положил руку ему на плечо.
— Во-первых, это не твое дело. А, во-вторых, дай им обоим успокоиться.
— Я не люблю, когда с моими друзьями так обращаются, — не сдавался Жозе.
Кристоф хитро прищурился и спросил:
— А если бы Бенедикт узнала, что ты ей изменил?
— Она бы никогда не узнала, — в голосе Жозе уверенности явно поубавилось. — А если бы узнала, всякое может случиться, то я бы все так провернул, что она прибежала бы ко мне на задних лапках.
— Легко, конечно, корчить из себя крутого, — негромко заметил Николя.
— Я из себя ничего не корчу, — обиделся Жозе. — Я, между прочим, такой.
В гараж вошел понурый Себастьян и, положив шлем на стул, растерянно огляделся. На его лице застыло выражение боли и скорби, и ребята догадались, что в их отношениях с Лоли ничего не изменилось.
— Извините. — Себ прислонился к косяку двери. — Я отвез Лоли на факультет… Быстрее не мог.
— Ты кому тут заливаешь? — насмешливо спросил Жозе. — Ты отсутствовал целый час, а до факультете всего пять минут езды.
— Я не хотел рисковать, ныряя между машинами.
— Ну и зря, — Жозе презрительно хмыкнул. — Сбросил бы ее под колеса грузовика, тебе бы сразу стало спокойнее.
На лице Кристофа появилось отвращение.
— Какие гадости ты говоришь, — сквозь зубы процедил он.
Однако Себ был настолько подавлен, что воспринял оскорбление в адрес Лоли, как должное.
— Ничего, я привык, — пробормотал он.
Николя понимал, что забыть о неприятностях Себастьяну может помочь только музыка. Поэтому предложил:
— Теперь все здесь, можно репетировать.
Жозе, не обратив на его слова никакого внимания, подошел к Себастьяну и сказал:
— Хочу дать тебе совет, милый Себ.
— Тебе сказано — мы репетируем, — не сдержался Кристоф.
— Дай мне закончить фразу. — Жозе взял друга за локоть и, четко выговаривая каждое слово, произнес: — Забудь свою бразильянку, брось ее. На этом свете миллионы девчонок.
Себастьян тяжело вздохнул.
— Проблема в том, что мне нужна только она.
— Ты это вбил себе в голову, — не поверил Жозе.
— Пойми, Жозе, это — моя жизнь, а не твоя, — вдруг заявил Себ.
— Хватит в нее вмешиваться и давать мне советы… К тому же, не тебе это говорить. Он взял бас-гитару и сел рядом с Николя.
— Вот это мило, — развел руками Жозе.
— Сам напросился, — хихикнул Оливье.
— Если бы Бене сделала бы мне десятую часть того, что тебе Лоли, то я…
— Завязывай, Жозе, мы все это уже наизусть знаем. — Николя был настроен решительно. — Я это для него говорю.
— Дай ему жить так, как он хочет. — Кристоф недовольно покачал головой и в сердцах добавил: — Как ты нам надоел! На Лоли нападаешь, а сам еще хуже: вечно во все лезешь.
— Я теперь знаю, что мне остается… — Жозе загадочно улыбнулся и принялся перебирать пальцами по клавишам.
— Теперь можно репетировать? — уточнил Кристоф. На лице Жозе появилось невинное выражение. — Я уже давно готов. — Он обвел друзей непонимающим взглядом.
— Жду только вас.
4
Лоли никак не могла понять, почему присутствие Элен ее раздражает. Ведь раньше они так прекрасно понимали друг друга. А теперь Лоли было гораздо приятнее находиться в компании Бене и Линды. Когда Элен рассказывала им о пропавшем боге Ра, Лоли показалось, что в ее голосе проскальзывает недоверие. В тот момент Лоли подумала, что Элен подозревает в краже кого-то из них.
На следующий день она увидела Себастьяна в объятиях шикарной девицы и поклялась отомстить неверному жениху. То, что совсем недавно она сама вешалась на первого встречного, Лоли не считала большим грехом.
План мести она продумала еще вчера вечером. В этом ей помогла бурная фантазия и любимые кинофильмы.
После того, как Себастьян отвез ее на факультет, Лоли проводила его мотоцикл задумчивым взглядом и решила не идти на занятия. Но отправляться домой тоже не хотелось. Лоли представила себе, как в гостиной ее встретит Элен и начнет занудным голосом спрашивать, не видела ли Лоли полотняный мешочек. От этого ей стало нехорошо, и, чтобы развеяться, Лоли завернула в кафе.
К огромной радости девушки, за одним из столиков сидели Бене и Линда. Они рассматривали какие-то яркие кофточки, шортики, шапочки, которые Линда, словно фокусник, вытаскивала из своей сумочки.
Лоли подошла к подругам и спросила:
— Привет, откуда у вас такие замечательные шмотки?
— Садись, Лоли, — улыбнулась Бенедикт. — У Линды сегодня съемка, и стилист дал ей эти вещи.
— А потом ты сможешь оставить их себе? — Лоли примерила экстравагантную шляпку, но тут же положила ее обратно на стол.
— К сожалению, нет, — вздохнула Линда и, заметив на лице Лоли грусть, решила поднять ей настроение. — Между прочим, у Бене возникла классная идея.
— Знаешь, о чем я подумала?.. — перебила та. — Что мы могли бы провести уик-энд в Лондоне. Там бы здорово повеселились.
— Да, в данный момент это бы нам не помешало, — мрачно согласилась Лоли.
В эту минуту даже красивые вещи не радовали ее. Бенедикт смущенно кашлянула и робко поинтересовалась:
— Как вы съездили с Себастьяном?
— Очень хорошо.
— Вы помирились?
— Бенедикт, я же сказала, что Себ для меня просто друг, — в голосе Лоли слышалось раздражение.
— Тогда почему ты попросила его отвезти тебя на мотоцикле?
— Потому, что так быстрее, и все. Линда, внимательно слушавшая разговор подруг, не сдержалась.
— Во что ты играешь, Лоли? — полюбопытствовала она. — Обычно ты не просила его отвозить тебя на факультет.
— А сейчас мне захотелось! Лоли топнула ногой и капризно надула губы.
— Но ты же должна понимать, что он надеялся на разговор с тобой.
Бенедикт никак не могла смириться с тем, что Себ и Лоли поссорились.
Она не раз прощала Жозе его шалости, поэтому очень болезненно реагировала на то, что никогда бы не решилась сделать сама.
— Ты нехорошо поступила, — со вздохом поддержала подругу Линда. Несколько мгновений Лоли задумчиво вертела в руках стакан.
— Ну, ладно, — наконец выдавила из себя она и призналась. — Я хотела проверить одну вещь.
— Хорошо ли ездит его мотоцикл? — хмыкнула Бенедикт, — Я не знала, что ты интересуешься механикой.
— Перестань, Бене! — разозлилась Лоли.
— Но ты меня раздражаешь своим поведением. Чего ты хочешь, чтобы Себастьян с ума сошел? — пояснила та свой сарказм.
— Дай мне сказать, и я тебе все объясню… — Лоли набрала в легкие побольше воздуха и выпалила: — Я села на его мотоцикл потому, что помню, что раньше мне это очень нравилось. Я хотела проверить, произведет ли это на меня такое же впечатление.
— И что?
— А то, что я ничего не почувствовала. — Лоли с сожалением развела руками. — Думаю, я его больше не люблю.
Девочки недоуменно переглянулись.
— Но, может, не стоит делать такие скоропалительные выводы? — осторожно начала Линда.
— Может, и не стоит. — Лоли встала. — Пойду и спрошу совета у карт.
После этой исторической фразы Лоли отправилась домой. По дороге она все время думала о том, чем сейчас занимается Себастьян. Ей очень хотелось, чтобы он страдал и мучился.
Переступив порог, девушка громко позвала:
— Элен! Однако никто не вышел ей навстречу.
— Есть здесь кто-нибудь? Лоли прислонилась к стенке и задумалась. В этот момент зазвонил телефон.
— Алло? — недовольно ответила девушка.
— Прошу прощения. — Голос на противоположном конце провода был сух и деловит. — Я хотел бы поговорить с Элен.
— С Элен? — За считанные секунды Лоли судорожно перебрала знакомых подруги, но, так и не решив, кто из них звонит, уточнила: — А кто ее спрашивает?
— Профессор Курбье из Института Египта.
— Ой! — не сдержалась Лоли и принялась выкручиваться, — понимаете, профессор, ее нет дома…
— А когда она будет?
— Не знаю. Думаю, не очень скоро.
— Надеюсь, вас не затруднит передать Элен, что ей звонили из Института истории Египта?.. И еще, попросите ее срочно связаться со мной.
— Конечно, профессор, — ласково проговорила Лоли, а про себя подумала:
«Еще чего!.. Да я ни за что на свете не передам Элен твою просьбу, А то эта праведница возьмет и позвонит. А если расскажет о пропавшей ценности, то не сносить ей головы».
Мило попрощавшись, девушка повесила трубку и вновь разложила карты. Но не успела она заглянуть в свою книгу, как скрипнула дверь, и на пороге появилась печальная Элен.
«В последнее время у нее вечно глаза на мокром месте», — подумала Лоли.
— Привет, — поздоровалась Элен и тут же спросила, — мне никто не звонил?
— Нет, — чуть помедлив, ответила Лоли. Элен в изнеможении опустилась на диван и вздохнула.
— Ну, что, ничего нового? — уточнила Лоли.
— Ничего.
— У Николя не спрашивала?
— Он ничего не знает.
— А остальные?
— Я попросила Николя все разузнать.
— А он?
Элен грустно улыбнулась.
— Ты же знаешь, что сыщик из Николя никудышный.
Лоли искоса посмотрела на подругу и решила, что с ней необходимо поговорить на отвлеченную тему.
— Слушай, Элен, — негромко начала она. — А ты не знаешь, откуда пошла мода гадать на картах Таро?
— Представь себе, знаю.
— Расскажи.
— Колода этих карт появилась в Европе в конце шестнадцатого века. Считается, что ее завезли кочующие цыгане, которые утверждали, что они пришли из Египта.
— Ты это серьезно? — не поверила Лоли.
— Вполне. Впрочем, разновидность Таро отмечена и в Индии. Хотя, мне больше импонирует первый вариант. Сохранилось предание, что во времена Рамзеса Второго символы Таро были представлены на золотых пластинах.
— Как интересно! — Лоли отодвинула карты в сторону и спросила: — А откуда пошло такое название этой колоды?
— «Ta-rosh» — «Дорога Джунглей», — улыбнулась Элен. — Это египетское происхождение…
— Здорово быть историком, — позавидовала Лоли. — А я знаю только то, что знаменитая гадалка Селина Ленорман как-то предсказала при помощи Таро императорскую корону корсиканскому офицеру по фамилии Бонапарт. Когда он пришел к власти, то не забыл удачливую гадалку. Она стала личной гадалкой Жозефины и предсказала ей не только развод с Бонапартом, но и поражение французской армии в России.
— Видишь, и ты кое-что знаешь. — Элен тяжело вздохнула и поднялась. — Пожалуй, я пойду и прилягу. Что-то голова раскалывается.
— Иди, конечно.
— Если мне будут звонить, я в комнате Линды.
— Не волнуйся, я тебя обязательно позову, — улыбнулась Лоли.
Когда подруга скрылась за дверью комнаты, Лоли нахмурилась и принялась вспоминать подробности своего плана мести. «Как жаль, что мне придется действовать одной, — подумала она. — Но у девочек никаких проблем со своими парнями, только я одна поссорилась с Себом… Хотя, можно, конечно, и одной пойти в кафе и там снять какого-нибудь молодого человека… Но такие дела проворачивать лучше в компании. Эх, жаль, что Элен такая верная. К тому же, ее голова занята совсем другим… Интересно, а куда делся этот бог Ра? Вот немного разделаюсь со своими проблемами и вплотную займусь расследованием».
5
После пяти часов репетиции Кристоф поднял вверх палочки и с удовлетворенном произнес:
— Ребята, мы играем, как боги. Думаю, успех нам гарантирован.
Жозе, который давно ждал перерыва, мгновенно вскочил и бросился к выходу.
— Извините, я сейчас вернусь, — на ходу крикнул он.
— Ты куда? — строго спросил Николя, которому не нравилось, когда музыканты во время репетиции покидали студию. — Уже третий раз выходишь.
— У меня дело, — принялся оправдываться клавишник. — Очень важное. Я на пять минут.
Хлопнула дверь, послышались удаляющиеся шаги Жозе, и музыканты переглянулись.
— Что он задумал? — пробормотал Себастьян.
— Ты же знаешь, этого нельзя предугадать, — усмехнулся Оливье.
— Это будет тайной до последнего момента.
Кристоф громко хмыкнул и в очередной раз натянул потуже ремни «колотушки». Оливье растянулся на диване и закрыл глаза, а Николя вдруг заиграл давно забытую мелодию, которую написал еще тогда, когда встречался с Элен. Не успел он проиграть ее до конца, как в гараж вбежал запыхавшийся Жозе.
— Я вас не задержал?.. — Он уставился на руководителя группы с недоумением. — Тебя что, замучила ностальгия?
Тот отложил гитару и смущенно потупился. Жозе мгновенно оценил ситуацию и, обняв Николя за плечи, доверительно начал:
— Мне надо с тобой поговорить. Приглашаю выпить после репетиции.
— Хорошо, если хочешь, — согласился тот.
После получасового перерыва музыканты вновь взялись за инструменты. Однако былое рвение по-угасло, и все играли машинально. Николя вынужден был прервать репетицию.
— Может, на сегодня хватит? — предложил он.
— Пожалуй, — все вздохнули с облегчением.
Николя подумал, что сейчас самый подходящий момент поговорить о пропаже. Он поднял вверх руку и попросил:
— Ребята, минуточку внимания!..
— Эй, что ты еще задумал? — Жозе выразительно посмотрел на часы. — Между прочим, мы уже опаздываем.
— Погоди, — Николя откашлялся, не зная, как спросить.
В конспирации он был не силен, и поэтому смущенно развел руками.
— Дело в том, что я потерял… — начал Николя, но нетерпеливый Жозе не дал ему докончить фразу и потащил к выходу.
— Ты стал таким мелочным, — пробормотал он. — Разводишь панику из-за каких-то пропавших струн. Да я тебе подарю дюжину новых… Когда получу деньги, разумеется.
Николя беспомощно оглянулся, но Жозе так дернул за руку, что он едва не упал.
Выйдя из гаража, клавишник прямой наводкой направился к зданию спортзала, где обычно занимались девочки. Ребята заглядывали туда крайне редко, так как все свободное время отдавали музыке.
Вообще, этот спортзал был популярен среди университетской молодежи. Там, кроме новейших спортивных снарядов, находился бар, открывшийся совсем недавно. После физических нагрузок можно было выпить легкий коктейль или стакан сока.
Как только Жозе и Николя переступили порог зала, клавишник с удовлетворением огляделся. Он тут же подмигнул двум девушкам, стоящим у снарядов и подошел к стойке.
— Идем, не бойся… — позвал он замешкавшегося у входа Николя. Потом помахал красоткам рукой и поздоровался с ними.
— Это твои знакомые? — удивился Николя. Жозе небрежно махнул рукой.
Да. Беленькая это Виржиния, а черненькая — Софи.
— Я думал, ты меня выпить пригласил, — обиделся Николя.
— Конечно! — Жозе повернулся к бармену и заказал два некрепких коктейля.
Несколько минут парни молча потягивали легкий напиток. Жозе не спускал со своих подружек восторженных глаз, а Николя думал только об Элен. Когда пауза немного затянулась, он спросил:
— Жозе, что мы тут будем делать?
— Не задавай вопросов, сам увидишь… — Клавишник оперся о стойку и закинул пробный шар: — Например, на девочек посмотрим. Кстати, как они тебе?
— Не понимаю…
— Ты что, ослеп? — Жозе покрутил пальцем у виска.
— И что мне с ними делать?
— Ты мужик или нет?
— Мужик, но не животное, и не кидаюсь на все, что шевелится. — Николя повернулся к другу и немного раздраженно спросил: — О чем ты хотел поговорить?
— Об Элен, — откликнулся тот. — Все, что я сказал сегодня в ванной, я говорил серьезно.
— Ну, если о ней, то не затрудняй себя. Николя поставил на стойку стакан и встал. Не успел он сделать и шага, как Жозе схватил его за край куртки и усадил на место.
— Погоди! — Клавишник был вне себя от возмущения. — Ну, хватит, я же для тебя стараюсь. Специально взял записную книжку с лучшими экземплярами и позвонил им.
— О чем ты? — удивился Николя.
— Я же бегал специально из гаража туда-сюда, чтобы звонить девочкам. — Жозе вновь подмигнул подружкам. — И вот, слава Богу, они здесь.
— Ты опять собираешься изменить Бене? — догадался Николя и осуждающе покачал головой.
— У тебя совсем плохо с мозгами, — разозлился клавишник. — Это же не для меня, а для тебя.
Только теперь Николя догадался, в чем дело. Стали понятны и намеки Жозе, и его отлучки с сегодняшней репетиции… Николя тяжело вздохнул и сказал:
— Это ты ничего не понимаешь, Жозе. У меня проблемы с Линдой из-за того, что приехала Элен, а ты мне хочешь еще другие навязать?
— Забудь об Элен. С ней все кончено. — Клавишник, совершенно никого не стесняясь, громко предложил: — Ты можешь из этих девочек выбрать любую.
И он с гордостью окинул спортзал взглядом.
— Жозе, но я, кажется, люблю ее, — тихо проговорил Николя и опустил глаза.
— Но ты же встречаешься с Линдой.
— А разве ты не видишь, как я мучаюсь из-за всего этого?
— Ты мучаешься, потому что Элен тебя бросила, и твое самолюбие пострадало.
— Я мучаюсь из-за того, что я ее предал, — сказал Николя и тяжело вздохнул. — Когда-то давно я сказал ей, что, если мы расстанемся, я никого не смогу полюбить так же сильно. Но не прошло полгода, как я уже встречаюсь с Линдой… И мне очень хорошо с ней… Я стал противен сам себе, и не могу смотреть на себя в зеркало…
Жозе посмотрел на друга как на умалишенного.
— Все, ты кончил? — нетерпеливо уточнил он и повернулся к девочкам. — А теперь я познакомлю тебя с одной из них… Софи!
К ребятам, виляя бедрами, подошла хорошенькая брюнетка лет двадцати. Она села рядом с Николя и, как бы случайно, положила свою ладонь ему на колено.
— Привет, как дела? — улыбнулась брюнетка.
— А у тебя? — Жозе надулся от удовольствия. — Познакомься с моим другом Николя… Нравится?
Софи окинула парня долгим изучающим взглядом и совершенно откровенно призналась:
— Да, он очень красивый.
Ее свободные манеры заставили Николя вскочить с места. Он повернулся к брюнетке и быстро произнес:
— Прошу прощения, я не знаю, что вам говорил Жозе, но мне не хочется с вами знакомиться. Это не по вашей вине, надеюсь, вы понимаете? Софи растерянно оглянулась на Жозе и покачала головой.
— Нет, не понимаю, — в ее голосе появилась растерянность.
Николя догадался, что своей категоричностью обидел девушку и еще раз извинился:
— Простите.
— Но я ничего не понимаю… — Софи дернула Жозе за край куртки.
— Я тоже. — Он галантно взял Софи за локоть и легонько подтолкнул вперед. — Ладно, иди и пришли мне Виржинию, пожалуйста. Брюнетка пожала плечами и улыбнулась.
— Жаль, он очень хорошенький. Когда она отошла, Николя повернулся к другу и зло зашептал:
— Ты творишь черт знает что!
— Нет, это ты творишь черт знает что! — не согласился тот. — Ты мне всю игру портишь. Из-за тебя страдает моя репутация. А ею я, между прочим, очень даже дорожу.
— Что мне до твоей репутации? Это твои проблемы. — Николя едва сдерживал ярость. — Зачем ты меня сюда привел?..
Но Жозе не успел ответить на этот вопрос, так как к ним подошла не менее хорошенькая блондинка.
— Привет, Виржиния, садись. — Клавишник протянул девушке недопитый коктейль и спросил у Николя: — Но хоть эта-то тебе нравится?
— Жозе, я тебе все сказал.
— Что с твоим другом? Блондинка попыталась заглянуть в глаза Николя.
— Его бросила подружка. — Жозе постарался придать своему лицу страдальческое выражение. — Он одинок и нуждается в утешении.
— Бедняжка! — Виржиния положила голову на плечо Николя и проворковала: — Только отпетая идиотка могла бросить такого красавца…
От ее прикосновения Николя резко дернулся, вскочил и бросился к выходу с криком:
— Козел!
— Мы же не закончили! — возмутился Жозе. — Куда ты полетел? У порога Николя обернулся.
— Я же сказал, что ты козел, — повторил он и хлопнул дверью так сильно, что в окнах задребезжали стекла. Жозе развел руками и растерянно пробормотал:
— Извините…
В тот момент со всех концов зала к нему начали стекаться самые разнообразные девушки. Это были светлые и темные, маленькие и большие, короче, на любой вкус. Но всех их объединяло одно: возмущенное выражение лица и испуганные глаза.
— Жозе, что это за история? — спросила рослая блондинка с длинными волосами.
Маленькая брюнетка в ярко-красном купальнике пошла дальше. Она схватила Жозе за плечо и принялась судорожно тормошить его.
— Зачем ты нас вызвал? — в ее словах звучала обида.
— Ты сказал, что твой друг хорош собой, но он ушел! — подключилась к допросу Виржиния.
Жозе, отбиваясь от назойливых поклонниц, поднял вверх руки и взмолился:
— Прежде всего, успокойтесь.
— Мне из-за тебя пришлось занятия прогулять, — надулась Софи.
— Я сейчас всем все объясню. Жозе набрал в рот побольше воздуха, собираясь рассказать девоч кам душещипательную историю, но не успел. Софи села к нему на колени и предложила:
— Ты сначала поцелуй нас, чтобы заслужить прощение.
— Все понятно! Такой вариант Жозе устраивал гораздо больше. Он прильнул губами к чувственному рту Софи и застонал от удовольствия. Потом повернулся к Виржинии и с не меньшей страстью поцеловал и ее. И вдруг Жозе заметил, что невдалеке стоит Бенедикт и с ужасом наблюдает за его действиями. Их взгляды встретились, и девушка, резко повернувшись, бросилась из спортзала.
— Бенедикт, я тебе все объясню! Расталкивая подружек, Жозе помчался за ней. Однако догнать невесту Жозе не удалось. Бенедикт села в такси и захлопнула дверцу прямо перед его носом. Расстроенный Жозе поплелся домой пешком. По дороге он успел продумать, что скажет в свое оправдание. История, сочиненная на ходу, показалась Жозе вполне убедительной. Именно поэтому он непринужденно открыл дверь и, сохраняя каменное спокойствие, смело поздоровался:
— Привет.
В гостиной собрались почти все. Не хватало только Линды, но Жозе помнил, что у нее съемка. Николя сидел рядом с Элен и с прежним обожанием смотрел ей в глаза. Себ и Лоли разместились по разным концам дивана, а Бенедикт устроилась в центре.
Жозе отодвинул Николя в сторону и сел к невесте. Та недовольно поморщилась, но ничего не сказала.
— Чего вы такие мрачные? — слишком оптимистично начал Жозе и тут же повернулся к Бене. — Послушай, то, что ты подумала…
Нечего мне объяснять! — взорвалась таи, встав, переместилась в кресло. Однако Жозе не отчаивался.
— Эти девушки выходят из пансионата раз в неделю. Когда видят парня, сразу же на него кидаются, — с жаром сказал он. — Кто виноват, что им попался я?
— Хватит болтать, что попало! Бенедикт вытерла выступившие на глазах слезы и отвернулась в сторону.
— Но это же правда!
— Девочки, дайте ему понять, что я не дура, — попросила Бене, уставшая от вечного вранья любимого. Лоли громко захохотала и с сарказмом уточнила:
— Дать что-нибудь понять Жозе?.. Ты что, шутишь?
— Ты-то хоть не подливай масла в огонь. — Жозе зло посмотрел на Лоли и повернулся к Элен. — Объясни ей, что я не имею к ним никакого отношения.
— Он не имеет к ним никакого отношения, — со смехом повторила та.
— И что же они все висели на тебе? — с сомнением в голосе произнесла Бенедикт, которой очень хотелось поверить любимому.
— Просто я не мог от них отделаться. — Жозе вновь обратился к Элен. — Скажи ей, что я ее люблю.
— Бенедикт, он тебя любит.
— Ну-да, любит. — Бене отбросила все сомнения и обиженно нахмурилась. — Он так меня любит, что я нахожу его в спортзале в окружении десятка девушек. Какая дура поверила бы, что ты ее любишь.
Николя, молча слушавший разговор, не выдержал.
— Это все из-за меня, Бенедикт, — громко сказал он. — Это я позвал его в спортзал, чтобы немного позаниматься и отвлечься.
Бене с сомнением посмотрела на Николя. Благодаря своей безупречной репутации, он сумел немного поколебать уверенность девушки. Мгновение поразмыслив, она осторожно спросила:
— А тогда почему с вами не пошел Себастьян?
— У меня были важные дела. Себ всегда был готов помочь Жозе. Видя, что назревает крупная ссора, Элен решилась вмешаться.
— Насчет Себа это правда, — она сочувствующе улыбнулась Бенедикт. — Я попросила его съездить со мной за покупками.
В комнате воцарилось молчание. Казалось, Бене раздумывает, поверить ей Жозе или нет. Все замерли, ожидая, что последует за этим: примирение или продолжение скандала. Но уставшая от подозрений Бенедикт вновь спросила:
— Объясни мне, что ты делал с этими девочками?
— Они набросились на нас, — огрызнулся Жозе и, поняв, что не стоило говорить это так грубо, переменил тон. — Это чистая правда!.. Клянусь!
— Он хотел меня познакомить с этими девочками, чтобы я мог забыть Элен и отдохнуть от Линды,
— У него все просто: одна девочка уходит, ты находишь другую, и все хорошо.
Себастьян вошел в спальню друга и рухнул на кровать.
Не успели ребята перекинуться парой слов, как дверь распахнулась, и в комнату влетел расстроенный Жозе. Как ни в чем не бывало он поздоровался и спросил:
— Я могу переночевать у вас?
— А что стряслось? Николя едва сдерживал смех.
— Бенедикт меня выгнала, а я не люблю спать один, — пояснил тот и, не дожидаясь разрешения, принялся стаскивать джинсы.

0

6

ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ
1
Жозе не находил себе места, вспоминая вчерашний день. После ссоры с Бенедикт он надеялся, что девушка будет на него дуться самое большое двадцать четыре часа. Но, как оказалось, он слишком плохо знал свою невесту. Бенедикт, попав под крылышко такой же обиженной Лоли, заразилась от нее той страшной болезнью, которую Жозе называл бесстыдством. И апогей этой болезни наступил вчера вечером, когда девушки притащили в дом совершенно посторонних парней. Увидев это, Жозе свистнул Себастьяну и тут же вызвал двух знакомых девчонок. Однако подлая Бенедикт и не думала ревновать. Она спокойно болтала со своим новым парнем и не обращала на Жозе никакого внимания.
Утром, вспомнив об этом, Жозе заскрипел зубами и замотал головой, надеясь, что это поможет позабыть вчерашние выбрики невесты.
— Ты долго будешь так сидеть? Его невеселые размышления прервал недовольный голос Николя. Жозе повернулся и, увидев, что Николя поджаривает гренки, взорвался:
— Что б я помогал завтрак для них готовить после того, что они нам устроили?!
— А по чьей вине? — парировал друг и добавил: — Ты со своими подружками вчера такой цирк показал, что закачаешься…
Жозе недовольно поморщился, вспоминая, как на глазах у Бене целовался с Изабель.
— Возьми чашки и поставь на стол. Николя всучил ему поднос и легко подтолкнул в спину.
— Не я первый начал, — принялся оправдываться Жозе, так и не сдвинувшись с места. Его расстроенное лицо и дрожащие губы немного смягчили гнев Николя.
— Надо признаться, что девочки и вправду были не на высоте, — вынужден был согласиться он.
— Совсем обнаглели! — Жозе немного повеселел, почувствовав, что друг на его стороне. — Уже домой парней приводят.
В этот момент в кухню вошел Себастьян. Услышав конец фразы, которую произнес Жозе, мгновенно подключился к разговору.
— Николя, ты видел тех охламонов, которые вчера тут выкаблучивались? — спросил он.
— Видел…
— Ну и как они тебе? — не отставал Себ.
— Не очень. — Могли и кого получше найти, чтоб вызвать у нас ревность. —
Жозе шмыгнул носом. — Мои подружки и то поприличнее. Николя вздохнул и с сожалением произнес:
— Честно говоря, тоже не бог весть что.
— Почему? Они хорошенькие. — Жозе повернулся к собрату по несчастью. — Скажи, Себастьян.
— Ну, разве, что ночью и в тумане, — криво усмехнулся тот.
Жозе понял, что остался в гордом одиночестве, и пошел на попятную.
— Это все, что я нашел, — развел руками он. — Времени было слишком мало.
— Не стоило торопиться, — заметил Николя, накрывая на стол.
— Надо же было за себя отомстить. Услышав такое странное оправдание поступка, Николя нахмурился.
— Теперь ты отомстил? — уточнил он. Себастьян, который тоже считал себя жертвой, высказал свое мнение.
— Мне кажется, что ничья. — Он с надеждой посмотрел на Жозе.
— Может, закончим партию?
— Нет, мы еще не закончили мстить, — злорадно проговорил тот и дернул собрата по несчастью за куртку. — Ты со мной согласен, Себ?
— Видеть Лоли в объятиях этого тип, мне было неприятно, — пошел на попятную Себастьян.
— Видишь. — Жозе погрозил ему пальцем. — А ты говорил «заканчивай».
Но несчастный Себастьян и не думал радоваться. Он прекрасно понимал, что шансов помириться с Лоли у него почти не осталось. Однако мягкий характер мешал Себу противостоять напористому Жозе.
— Благодаря моей идее, твоя честь спасена. — Клавишник важно выпятил грудь и, хихикнув, добавил: — а Лоли получила хорошую пощечину.
Заметив, что Себ совсем расстроился, Николя решил вмешаться. Он прекрасно знал все недостатки бас-гитариста, и, чтобы придать ему больше уверенности в своей правоте, сказал:
— Вы смешно выглядели с этими девицами. Так же глупо, как и они с их Себастьяном и Матье. Вас можно складывать в один мешок.
— Не мы первые начали, — разозлился Жозе.
— Детский сад! Николя нагрузил на тарелки бутерброды и понес в столовую. Когда он вышел, Себ нагнулся к товарищу по несчастью и тихо зашептал:
— И, вправду, куда нас приведет это, Жозе… Я могу потерять Лоли, а ты — Бенедикт.
— А мне плевать, — отмахнулся тот. — Бене — это дело прошлое. А малышка Изабель совсем недурна.
Вспомнив ласковые руки новой подружки, Себастьян со вздохом согласился:
— В общем-то, Виржиния тоже хорошенькая. В этот момент на кухню вновь вошел Николя. Окинув насмешливым взглядом незадачливых ловеласов, спросил:
— Но если они такие хорошенькие, то почему вы не пошли до конца? Вы же опять спали в моей комнате.
— У меня не было желания спать с ней, — признался Себастьян. Жозе хитро улыбнулся и ответил:
— А у меня не было презервативов. Не бежать же за ними в аптеку в три часа ночи.
— Ну-ну, — закивал головой Николя.
— Между прочим, ты тоже мог пойти спать к Линде, — решил подколоть друга Жозе.
— С чего ты взял?
— Когда вы вечером вернулись из кухни, я понял, что у вас что-то случилось. Она как будто расцвела.
Николя покраснел и потупился. С каждым днем парень все больше и больше сомневался, а любит ли он Элен на самом деле? То, что было между ними раньше, не возвращалось, как Николя ни старался. Элен все больше замыкалась в себе, и, Николя просто наскучило строить воздушные замки. А Линда, живая и веселая Линда, притягивала его еще больше, чем раньше. И вот вчера вечером, пока остальные веселились, как безумные, Николя впервые поцеловал Линду. И слова Жозе его приятно поразили.
— Ты уверен, что тебе это не показалось? — уточнил Николя.
— Уверен. — Жозе улыбнулся. — Ты тоже был какой-то перевернутый… Забавно, да?
— Да, — Николя уже начинал злиться.
— Видел бы ты себя со стороны, — не отставал Жозе.
— А что, я смешно выглядел? Жозе разразился громким хохотом.
— Ты не представляешь.
После этих слов Николя схватил кружку с холодной водой и выплеснул ее содержимое на голову Жозе. Тот, не ожидавший нападения, не успел отскочить в сторону.
— Ну, вот, теперь ты тоже смешно выглядишь. Николя с победным видом направился в столовую.
Из своих комнат начали стекаться девочки. Они демонстративно расселись на свои места: Бене рядом с Жозе, а Лоли с Себастьяном. Линда примостилась по правую руку Николя.
— А где Элен? — негромко спросил тот.
— У нее голова болит, — пояснила Линда. — Она сказала, что спустится к завтраку немного позднее.
И в эту минуту с другого края стола послышался требовательный голос Бенедикт.
— Жозе, передай мне, пожалуйста, масло! Тот схватил тарелку и с грохотом поставил ее прямо у Бенедикт под носом.
— Вот твое масло.
Девушка, как ни в чем не бывало, поблагодарила:
— Спасибо… Какая деликатность. Николя решил перевести разговор в другое русло.
— Вы хорошо спали, девочки? — спросил он.
— Очень хорошо! Лоли гневно сверкнула глазами на Себастьяна. Бене мечтательно вздохнула.
— Мне сегодня снились прекрасные сны, — призналась она, отчего
Жозе едва не поперхнулся. Лоли подчеркнуто вежливо попросила:
— Себ, передай мне, пожалуйста, конфитюр. Тот мгновенно исполнил просьбу.
— Спасибо.
Лоли принялась намазывать хлеб, при этом бросая на жениха косые взгляды.
— А кофе больше нет? — вдруг встрепенулся Жозе, на что Бенедикт со смехом ответила:
— Нет.
— А куда он делся?
— Ты же все выпил.
В этот момент на другом конце стола, там, где сидели Лоли и Себастьян, послышалась мышиная возня. Девушка пыталась локтями отодвинуть от себя жениха, который с мрачным видом размазывал пудинг по тарелке.
— Ты не мог бы немножко сократиться? — наконец не выдержала Лоли. — Мне места мало. Себ скрипнул стулом.
— И не роняй крошки, — вновь поморщилась девушка. — Это неприятно.
— Как умею, так и ем! — взорвался Себастьян. Николя и Линда переглянулись.
— Ну и атмосфера! — вслух высказал Николя свое мнение.
В это время Лоли принялась по очереди пододвигать к себе все тарелки.
— А кто съел мои злаки? — обиженно пробормотала она.
— Я, — злорадно ухмыльнулся Себастьян. — Я не знал, что их так мало.
— Молодец. — Лоли мгновенно надулась. — В следующий раз перед тем, как набрасываться на что-нибудь, спроси, не хотят ли другие.
— Извини.
Жозе протяжно застонал и откинул голову назад. Его длинные волосы рассыпались по плечам красивыми волнами. Бене, которой раньше так нравилась прическа любимого, на этот раз повела себя иначе.
— Мог бы и до завтрака высушить волосы, — недовольно пробурчала она. — А не трясти имя за столом. Ты тут все намочил.
— Я не заметил.
Николя резко вскочил на ноги и, обведя всех суровым взглядом, раздраженно спросил:
— Вы долго будете продолжать этот цирк?
— Какой цирк? — удивилась Лоли.
— Все в порядке, — поддержала подругу Бене. Жозе сделал вид, что вопрос его не касается.
— А в чем дело?
— Ни в чем. — Николя взял свою девушку под руку и четко произнес: — Если вы не против, мы с Линдой пойдем завтракать в гостиную.
— Ты прав. — Линда принялась составлять на поднос чашки. — Я здесь больше не выдерживаю. Остальные недоуменно переглянулись.
— Мы вам настолько мешаем?
— Нет, ничуть! — На пороге Николя обернулся и добавил: — Но если захотите выпустить друг другу кишки, то ножи в ящике.
Линда устроила завтрак на маленьком столике. Она красиво разложила хлеб, поправила салфетки и тяжело вздохнула.
— Я так больше не могу, — призналась она. — Они с ума посходили.
— Ты почувствовала атмосферу?
— Просто дети, — Линда грустно улыбнулась и развела руками.
— Детский сад…
— Что мы можем сделать?
— Ничего, — Николя развел руками. — Абсолютно ничего. Пусть дуются, а когда им надоест, там посмотрим.
— Ты прав. — Линда повертела в руках стакан. — Но мне грустно на них смотреть.
— Да, атмосфера начинает давить, но это не помешает нам спокойно позавтракать.
В этот момент Линда как-то странно посмотрела на любимого и сказала:
— Николя, ты съел мой круассан. От такого замечания тот едва не поперхнулся.
— Если мы когда-нибудь будем вместе есть, пообещай не упрекать меня, что я доел твои злаки, — со смехом попросил он.
— Хорошо. Я тебе это обещаю.
И тут в гостиную вошли Себастьян и Жозе. Они уселись на диван и молча уставились на Николя.
— Уже позавтракали? — язвительно уточнил тот.
— Мы не можем там есть, — вздохнул Жозе. — Лучше позавтракаем в кафе.
— Что-то случилось?
— Мы ждем только тебя, — нетерпеливо проговорил Себастьян.
— Тогда пошли. Николя встал и направился в холл. В этот момент в дверь позвонили.
— Кто бы это мог быть? — удивился они тут же пошел открывать.
На пороге стояли вчерашние гости — новые друзья Лоли и Бенедикт.
— Это мы!
Они по-хозяйски переступили порог и, пройдя в гостиную, без приглашения расположились в креслах.
— Зачем вы пришли? — растерялся Николя.
— Мы зашли за Лоли и Бенедикт, — отозвался темноволосый парень по имени Матье.
Второй, которого звали так же, как и Себастьяна, молча улыбнулся.
Услышав голоса своих знакомых, Лоли и Бенедикт выбежали из столовой.
— О, как хорошо, что вы здесь! Бене гордо посмотрела на потерянного Жозе и поцеловала Матье в щеку.
— Какие у нас планы на сегодня? — уточнил Себастьян, тот, который пришел с Матье.
— Идем в спортзал, — громко объявила Лоли и повисла у него на шее.
2
Вот уже полчаса Лоли и Бенедикт с восхищением следили за своими новыми знакомыми, которые, одев боксерские перчатки, демонстрировали свое умение драться. Однако, к большому разочарованию Лоли, парень
махал кулаками гораздо лучше, чем ее Себастьян.
— Давай, поднимайся! — заорала она, когда Себ в очередной раз повалился на пол.
Бенедикт бросилась к Матье на шею и наградила того страстным поцелуем.
— Эй, мы так не договаривались, — нахмурился Себастьян, потирая ушибленную коленку.
— Покажи, на что ты способен! — не отставала Лоли, помогая ему подняться.
Но и в следующий поединок Матье без труда нокаутировал друга.
— Вот, черт, — с досадой протянула Лоли и отошла в сторону.
Неожиданно она схватила лежащую в стороне перчатку, натянула ее
на левую руку и, подбежав к Матье, точным ударом уложила его на пол.
— Здорово! — зааплодировал Себастьян. Матье, который все еще никак не мог оправиться от потрясения, повернулся к Бене.
— Крепко бьет твоя подружка… — пробормотал он с восхищением. Бенедикт победно улыбнулась.
— А ты как думал?
— Пойдем выпьем? — Лоли гордо вздернула подбородок. — Мы это заслужили. Себастьян обнял ее и зашептал на ушко:
— Особенно, ты.
— Особенно, я, — согласилась Лоли.
Бенедикт не хотелось отставать от подруги. Она присела на корточки и, ласково погладив своего парня по щеке, проговорила:
— Бедный мой Матье. Тот поморщился, потер подбородок и вновь повторил:
— Здоровая у тебя подружка.
— Лоли вообще очень талантлива. Бене помогла Матье подняться.
— Между прочим, у нее хороший удар левой, — заметил тот. — Это я говорю тебе, как профессионал.
Себастьян, который уже успел натянуть спортивный костюм, шутливо поблагодарил:
— Спасибо, что предупредил… Может, пригодится.
— Я никак не могу опомниться. — Матье потер переносицу. — Это же надо…
— Ладно, не хнычь, — оборвал его друг. — Помоги лучше принести попить.
Матье галантно расшаркался и повернулся к девочкам.
— Что вы будете пить?
— Мне, пожалуйста, апельсиновый сок, — отозвалась Бенедикт.
— И мне тоже самое, — кивнула Лоли.
— Мы будем через две минуты. — Себастьян направился к выходу. — Только не уходите никуда.
— Не уйдем, — пообещали девочки.
Когда парни вышли из спортзала, Лоли мечтательно закатила глаза и с восторгом протянула:
— Бене, мне так нравится Себастьян…
— Мне он тоже очень нравится. Лоли подозрительно посмотрела на подругу и неожиданно добавила:
— Мне кажется, еще немного, и я не устою.
— Матье тоже очень забавный.
Бене улыбнулась, вспомнив, как здорово дерется ее новый знакомый.
Однако Лоли в этот момент уже думала о совершенно других вещах.
— Ты чувствуешь себя готовой сломаться? — вдруг спросила она и испытующе посмотрела на подругу.
— Ну, не будем же мы на них кидаться, — сказала Бене и скромно потупила взгляд. — Мы же их едва знаем.
— А чего ждать? — Лоли презрительно фыркнула и пожала плечами. — Пока мы станем дряхлыми уродинами и никто нас не захочет.
— Нет, но…
— Что «но»?
— Но я никак не могу забыть Себа и Жозе.
— А мне все равно, — махнула рукой Лоли. — Зовут-то их одинаково.
— А это уже зло, идиотка, — нахмурилась Бене.
— Неужели ты забыла, каких уродин они вчера привели?
При воспоминании о вчерашнем вечере у Лоли испортилось настроение.
Бенедикт тоже чувствовала себя не в своей тарелке.
Минутку подумав, она решительно заявила:
— Но тут Себастьян не причем.
— Как это не причем?
— Их нашел Жозе. — Бене брезгливо поморщилась. — Этот Жозе без разбора бросается на все, что шевелится.
— Знаешь, Себ тоже хорош!
— Но не забывай, что ты сама сказала ему, что у вас все кончено.
— А ты говорила мне, что он по мне плачет, — вдруг вспомнила Лоли и расхохоталась. — Что-то очень быстро он утешился.
Несколько минут девочки сидели молча. Бенедикт, едва сдерживая слезы, вспоминала ту высокую шатенку, которую притащил вчера Жозе. Но тут же мысли переключились на обаятельного Матье.
— Но я уже ничего не понимаю, — расстроено воскликнула она.
Лоли нагнулась к уху подруги и зашептала:
— Послушай моего совета: сломайся вместе со мной.
— Я не могу так сразу, — замотала головой Бенедикт. — Мне очень тяжело переключаться.
— Ты мне вечно все портишь. Лоли надула губы и отвернулась. Бене взяла ее за руку и попросила:
— Дай мне время до конца недели, и я обещаю, что я тебе ничего не испорчу.
— Ладно… — повеселела Лоли.
— Вот и здорово.
— Не знаю, выдержу ли я до конца недели. — Лоли подавила вздох разочарования. — Но я подожду.
Девочки так заболтались, что не заметили, как вернулись ребята. Только, когда Себастьян нежно дотронулся до плеча Лоли, та обернулась и воскликнула:
— А вот и вы!
Протягивая Бенедикт сок, Матье ласково улыбнулся и произнес:
— Время без твоих прекрасных глаз тянулось очень долго.
Бене покраснела от удовольствия, а Лоли обиженно пробормотала:
— Долго же вы ходили за двумя баночками сока.
— Это потому, что мы думали о вас. Себастьян вытащил из-за спины яркий пакетик и подал его Лоли.
Та взвизгнула от восторга и достала из пакетика синий купальник.
— Спасибо…
— Мы зашли в магазинчик по соседству… — Матье протянул Бене точно такой же пакет и, заметив, что девушка медлит, поторопил: — Открывайте же.
Купальник, предназначенный Бенедикт, оказался красного цвета. Она прижала подарок к груди и благодарно улыбнулась.
— Какая прелесть. Это мой любимый цвет.
— Вы молодцы, — похвалила Лоли, мгновенно позабыв о кольце, которое еще совсем недавно так радовало ее сердце.
— Слушайте, а не пойти ли нам в кафе? — вдруг предложил Матье.
— С удовольствием, — улыбнулась Бене.
— И я согласна.
Лоли взяла Себастьяна под руку и потащила к выходу.
К огромному огорчению девочек, их любимый столик оказался занят. Они растерянно огляделись и, заметив в углу свободные места, поспешили туда. Устроившись и заказав по чашечке кофе, ребята принялись непринужденно болтать. Матье, желая понравиться своей новой знакомой, оторвал кусок салфетки и написал на нем крупными буквами «Ты самая красивая». Потом приклеил салфетку на лоб и повернулся к Бенедикт.
— Смотри, ты самая красивая, — ласково улыбнулся он и погладил девушку по руке. Та огляделась и умоляюще попросила:
— Перестань, ты выглядишь смешно.
— Но я, действительно, так думаю.
На лице Матье появилось недоумение.
Его виноватые, но вместе с тем восторженные глаза заставили Бене по-иному взглянуть на эту полу-мальчишескую выходку.
— Это очень мило, — улыбнулась в ответ она.
А тем временем Себастьян, сидевший напротив Лоли, не сводил с нее печального взгляда.
— Чего ты так на меня смотришь? — удивилась та, подумав, что у нее размазалась косметика.
— Ты мне напоминаешь ацтекскую богиню.
Такой комплимент вполне удовлетворил девушку.
— А среди моих предков есть и ацтеки, — с гордостью сообщила она. Себастьян рассмеялся.
— Я угадал. — Он протянул руку и дотронулся пальцами до щеки девушки. — Ты великолепна, Лоли… Я не верю, что сижу рядом с тобой.
— Спасибо. Это мило.
Матье, который уловил часть разговора, сорвал со лба салфетку и повернулся к Бене.
— А знаешь, кого ты мне напоминаешь?
— Кого?
— Котенка Тити… — Матье скорчил смешную рожицу. — Помнишь, Тити и толстый кот? У тебя такие же голубые глаза, маленький носик.
— Оригинальный комплимент.
— А я толстый кот и сейчас тебя съем.
Он надул щеки и нагнулся над девушкой.
И тут Лоли заметила, что в кафе вошли Жозе, Себастьян и две девушки, которые вчера побывали у них в доме. Лоли поморщилась и указала глазами на дружную четверку. Бене оглянулась и, поняв в чем дело, тяжело вздохнула.
— Что с вами? — удивился Матье.
— Тут наши знакомые. — Бене кивнула на столик, где уже сидели Жозе, Себ и их девушки.
— Что они тут делают? — Лоли нервно теребила край платья.
Себастьян внимательно посмотрел на нее и спросил:
— В чем дело, девочки?.. Вам неприятно, что они здесь?
— Нет, нам все равно, — отмахнулась Лоли и, встретившись взглядом со своим женихом, демонстративно отвернулась в другую сторону.
— Пусть что хотят, то и делают, — согласилась Бенедикт.
Неожиданно для всех Жозе поднялся со своего места и не спеша
направился прямо к их столику. Подойдя, он нерешительно потоптался на месте и поздоровался:
— Привет.
— Привет, — кивнули девушки. Матье, едва сдерживая улыбку, протянул руку.
— А этот чего смеется? — занервничал Жозе.
— Извини. — Матье попытался сжать губы, но у него ничего не получилось. — Просто ты очень похож на спаниеля.
— Очень смешно, — передразнил Жозе и, подумав, добавил: — А меня и зовут Джо Коккер… Нравится?
— Еще как! — Матье обнял Бенедикт и снисходительно добавил: — Ты забавный парень.
— Я не за этим пришел. — Жозе указал на свой столик. — Нас там четверо, и вас тут четверо. Может, пойдем домой. Выпьем чего-нибудь.
— Мысль хорошая, — согласилась Лоли и посмотрела на подругу. — Идем?
— Мы с удовольствием. — Бенедикт взяла своего нового друга за руку. — Ты не против, Матье?
— Ничуть, — улыбнулся тот и встал.
Всю дорогу молодые люди шли молча. Когда же до их дома оставалось метров сто, Лоли со своим новым дружком вырвалась вперед и первой заскочила в гостиную. За ней потянулись и остальные.
Матье, не отпуская Бенедикт ни на шаг, внимательно огляделся. Поймав его взгляд, Жозе ядовито усмехнулся и, как бы между прочим, заметил:
— Здесь будет удобно. Есть диван и подушки, комнаты и бильярд.
Матье обернулся и по-дружески похлопал жениха Бене по плечу.
— Ты классный парень, Жозе… Под его мощными хлопками Жозе согнулся и едва не ойкнул.
— Да ты оказывается еще и сильный, — с сарказмом протянул Матье.
— Джо Коккер у нас здоровяк, — ухмыльнулась Лоли, косясь на подружку своего бывшего жениха.
Бенедикт, которой вдруг стало немного жаль несчастного клавишника, решила переменить тему.
— Ну, хватит, Жозе, давайте лучше рассаживаться, — предложила она.
— Только не как попало, — встряла в разговор девушка Себастьяна, высокая блондинка, полная противоположность Лоли.
Ее подруга, которая вовсю флиртовала с клавишником, напомнила:
— Жозе, кажется, ты хотел, чтобы все было поинтереснее и…
— Я все устрою, — оборвала ее Лоли и критично оглядела диван.
— Давай, не стесняйся, — подбодрил ее Жозе, искоса наблюдая за Бене.
Когда Матье обнял девушку за талию, а та доверчиво потянулась к нему, Жозе скрипнул зубами, но ничего не сказал.
— Итак, мой милый Себастьян, ты сядешь здесь.
Лоли взяла своего нового парня за руку и усадила на середину дивана.
Потом подтолкнула Бене к креслу.
— Ты здесь.
— А я? — растерялся Матье.
— А ты иди к Бенедикт. Вам будет тут хорошо.
Лоли с легкой гримасой презрения указала бывшему жениху на правый край.
— Себ, ты сядешь рядом со своей девушкой.
Те безропотно подчинились.
— А ты, Жозе, со своей.
Лоли усадила клавишника на второе кресло, стоящее рядом с тем, где удобно устроились Бене и Матье.
— А где же сядешь ты? — удивился Жозе.
— А я сяду вот здесь!
Лоли ловко втиснулась между двумя Себастьянами.
В комнате повисло гнетущее молчание. Первым не выдержал Жозе.
— Что будем делать? — насмешливо спросил он, хотя ему было совершенно не до смеха.
— Выбирай, — предложила Лоли. Подруга Жозе, чувственная шатенка, повисла у него на шее и громко зашептала:
— Чего ты ждешь?.. Поцелуй меня.
Жозе страстно прильнул к ее губам, от чего Бенедикт едва не потеряла сознание.
Матье, чутко уловив ее настроение, намекнул:
— Я способен сделать тоже самое.
— Докажи.
Бенедикт закрыла глаза и подставила свои хорошенькие губки.
Лоли, поерзав на диване несколько секунд, искоса посмотрела на своего нового Себастьяна. Однако тот, по всей видимости, не решался последовать примеру остальных.
— А ты так можешь? — подколола его Лоли, устав от ожидания.
— Я тебе это гарантирую.
И новая пара слилась в горячем поцелуе.
— Ты хочешь, чтобы мы среди них выглядели идиотами? — удивилась подруга Себа.
— Ни в коем случае, — он обнял девушку и прильнул к ее губам.
В этот момент дверь распахнулась, и порог переступили Николя и Элен. Девушка всплеснула руками и в ужасе оглянулась на Николя.
— Они все окончательно рехнулись! — воскликнула Элен. — Я не верю своим глазам…
Испуг Элен придал Николя решительности. Он подскочил к целующимся парочкам, схватил за руки Матье и Себастьяна и вытащил их на середину комнаты. Потом то же самое проделал с подружками Жозе.
— А теперь, все на выход и побыстрее! — грубо приказал он.
— Николя! — Возмущенный Жозе вскочил с кресла. — Что ты делаешь?
— До свидания, концерт окончен!
Николя, не обратив на стенания друга ни малейшего внимания, вытолкнул гостей за порог.
— Эй, как ты обращаешься с нашими друзьями?!
Жозе готов был броситься на Николя с кулаками.
— Помолчи, — отрезал тот и сказал, — а теперь, слушайте меня.
— Кто ты такой, чтобы мы тебя слушали? — зло спросила Лоли.
— Да посмотрите вы на себя внимательно, — в голосе Николя звучало осуждение. — Если вам наплевать на меня, то пожалейте хотя бы Элен. Вы не виделись с ней полгода. И вот она приехала к нам в гости, а вы занимаетесь только тем, что выясняете отношения между собой…
— Николя, не надо, — негромко попросила Элен.
— Нет надо! Себастьян, ты же всегда был благоразумен. Неужели тебе настолько наплевать на Лоли, что ты готов изменить ей с первой встречной?
— Нет. — Себ опустил голову. — Ты же знаешь, что я люблю Лоли.
Та презрительно фыркнула и отвернулась.
— А ты, Жозе, — повернулся к клавишнику Николя. — Ты же еще неделю назад утверждал, что дороже Бенедикт для тебя никого не существует.
— Было такое, — нахмурился Жозе.
— Так зачем ты так мучаешь ее?
Жозе пожал плечами и шагнул к невесте.
— Ты на меня не очень обижаешься? — спросил он.
Неожиданно для всех Бенедикт обняла парня за шею и прильнула к его груди.
— Как это понимать? — растерялась Лоли. — А как же наши новые мальчики?
— Забудь про них. — Себастьян крепко обнял упирающуюся Лоли и притянул к себе. — Тем более, что и меня, и того парня зовут одинаково.
3
На этот раз Лоли поднялась с постели, когда на часах не было еще и шести. Причин тому было две: во-первых, она вычитала в одной из книжек, что нужно гадать на закате или как только начинает светать, а во-вторых, ей ужасно не хотелось, чтобы кто-то осквернял своими речами ее священные деяния.
Около часа она провела молча. Но молчание было не в стиле Лоли и, сама того не заметив, она начала делиться своими соображениями со стоявшей неподалеку гипсовой статуей Аполлона.
— Видишь, мой милый Аполлон, — ласково проговорила она, — сколько бы раз я не раскидывала карты, все равно выпадает король.
Посмотрев на статую и прочитав в ее пустых глазницах одобрение, Лоли довольно потерла ладони.
— Правильно, дорогой, этому должно быть какое-то объяснение.
Порывшись в книжке, она отыскала интересовавшее ее объяснение и вновь обратилась к Аполлону:
— Смотри-ка, король символизирует парня не только с бородой, но и с длинными волосами.
На этот раз Лоли показалось, что на гипсовом лице появилось осуждение.
— Ты прав, — покраснев, согласилась она, — это ужасно, потому что я испытываю слабость к парням с длинными волосами…
Однако Аполлон не стал ее упрекать, и Лоли благодарно посмотрела на скульптуру.
— Ты мне нравишься больше, чем мои необразованные подружки, — призналась она. — По крайней мере, ты не пытаешься навязывать свое мнение…
— Ты уже встала, Лоли? — знакомый голос заставил гадалку вздрогнуть.
Она быстренько сгребла карты и оглянулась. По лестнице спускалась Линда.
— У меня были кое-какие дела, — безразлично протянула Лоли.
— Например?
— Например… — На мгновение Лоли задумалась, но только на мгновение. — Например, вот это… с картами.
Линда неодобрительно покачала головой.
— Заканчивай со своими картами, — по-дружески посоветовала она. — У тебя от них одни неприятности…
— Нет, — насупилась Лоли. — В отличие от вас я хочу знать свое будущее.
— Это несерьезно.
— Ах, несерьезно?! — на лице Лоли появилось возмущение. — Тысячи людей гадают на картах: актеры, политики… И у них у всех есть гадалки. Подойдя поближе, Линда хитро прищурилась.
— Ты думаешь, у ученых, у медиков, у исследователей тоже есть гадалки, чтобы узнать будущее медицины? — попыталась поймать она подругу.
— Нет, если они уже работают в области медицины, — не моргнув глазом, ответила Лоли. — Это будет бесполезный повтор.
— А я думаю, у них просто реалистический склад ума, — вздохнула фотомодель.
«Нет, с Аполлоном беседовать было куда приятнее», — с сожалением подумала Лоли и исподлобья посмотрела на свою подругу.
— Ну, так как? — поторопила с ответом фотомодель, все еще надеясь, что Лоли одумается.
Однако ее слова вызвали у Лоли лишь очередной приступ гнева.
— Линда, хватит читать мне мораль! — не на шутку рассердилась она и принялась судорожно тасовать колоду. — Дай мне помечтать с моими картами.
Линда с досадой пожала плечами.
— Как хочешь, Лоли. Но будь осторожна. Ты можешь залететь слишком высоко, а потом упасть и набить себе шишку. Подумай об этом.
— Не волнуйся.
— Мне то что? Это твои проблемы.
Линда повернулась, намереваясь отправиться на кухню, но неожиданно Лоли остановила ее.
— Знаешь, что я открыла для себя? — спросила она, надеясь тем самым заинтриговать подругу.
Линда остановилась и оглянулась.
— Нет.
Лоли сначала посмотрела на подругу, а потом перевела взгляд на Аполлона.
«Извини, дорогой, — мысленно произнесла она. — Но иногда хочется пообщаться и с простыми смертными…»
— Так, что ты открыла? — напомнила о себе Линда. — Я жду…
Лоли набрала в легкие побольше воздуха, и опасаясь, что подруга
не дослушает ее до конца, выпалила все сразу:
— Король означает не только бородатого, а еще и парня с длинными волосами.
— Какая разница? — пожала плечами
Линда, ожидавшая услышать нечто необычное. — Просто у них волосы растут на разных местах. — Вот именно! — обрадовалась Лоли.
Вдруг на глаза ей попались часы, и, вопреки желанию, мысли потекли в совершенно другом направлении.
— А ты почему так рано встала? — поинтересовалась она у Линды.
— Потому, что за мной должен заехать фотограф, и мы поедем сниматься.
— Так рано?
— Ты же знаешь, днем и вечером я занята. А он молодой фотограф.
— Молодой? — заинтересовалась Лоли.
— Да, — утвердительно кивнула Линда, и чтобы Лоли не поняла ее превратно, пояснила: — Я знаю его давно. Еще с того времени, когда он работал ассистентом. А сейчас он начинает работать самостоятельно, и я должна ему помочь. Ему надо наснимать очень много хороших фотографий, чтобы потом представить свой альбом в агентство.
— Это мило с твоей стороны, — язвительно протянула Лоли. — А что Николя об этом думает?
— А при чем тут Николя? — Линда недоуменно посмотрела на подругу, хотя и поняла, на что та намекает. — Это моя работа, и Майкл — мой друг.
— Майкл?
— Да.
Лоли многозначительно усмехнулась.
— Как это мило…
— Он тоже очень мил.
Их разговор прервал звонок в дверь.
— Наверно, это он, — спохватилась Линда и направилась к двери.
Когда она открыла, Лоли увидела на пороге худощавого парня с длинным каре.
— Привет, Майкл, — Линда обняла гостя. Тот ответил поцелуем и тоже обнял девушку.
— Привет, Линда.
«Странные у них отношения», — отметила про себя Лоли, но вдруг вспомнила о гадании и побледнела.
— Я только возьму свою куртку, и мы пойдем.
Линда поспешила к дивану за оставленной на нем вещью.
Майкл же, окинув гостиную взглядом, восхищенно протянул:
— Как здесь мило.
— Да, это правда, — согласилась Линда и, заметив скучающий взгляд подруги, кивнула на нее. — Познакомься с Лоли.
Улыбнувшись, Майкл кивнул.
— Привет.
— Привет, — не сразу ответила Лоли и замерла с открытым ртом.
— Возьми себя в руки, Лоли, — одернула ее Линда.
Замечание подруги немного привело Лоли в себя, и она натянуто улыбнулась.
— Все нормально, Линда.
— Ты уверена? — недоверчиво переспросила та.
— Вполне, — кивнула Лоли. — Не волнуйся.
— А вы очень мило смотрелись с открытым ртом, — не удержался от комментария Майкл.
— Да?! — Лоли нахмурилась.
Поняв, что обидел девушку, фотограф тут же бросился оправдываться:
— Извините, я люблю подтрунивать.
— Ничего страшного, — улыбнулась Лоли.
Майкл ей уже начал нравиться, и она не без удовольствия отметила про себя, что судьба подбросила ей не самый худший экземпляр.
— Ну ладно, пошли. — Линда потянула фотографа за рукав и помахала подруге. — До вечера, Лоли.
— Пока, — грустно ответил та.
— До свидания, — улыбнулся Майкл и через секунду исчез за порогом. Тяжело вздохнув, Лоли опустилась на диван вновь предалась невеселым рассуждениям о фатализме. В таком состоянии ее и застала спустившаяся в гостиную Бенедикт.
— Что я вижу! — удивленно воскликнула она, заметив подругу.
— И что ты видишь? — передразнила Лоли.
— Ты на диване и без карт! Это что-то новенькое.
— Я уже успела выяснить все, что мне нужно, и даже взглянуть одним глазом на свою судьбу, — призналась Лоли, встала и, подойдя к столу, взяла одну карту. — Вот он — мой король.
Однако Бенедикт не придала никакого значения словам подруги.
— Узнаю прежнюю Лоли, — улыбнулась она и, посмотрев на часы, произнесла: — Мне нужна твоя помощь.
— В чем?
— Скоро проснутся ребята, а завтрак еще не готов… К тому же, мне кажется, что и Себастьяну будет приятнее, если на столе будет что-нибудь приготовленное тобой.
— Так уж и быть, — согласилась Лоли.
Девушки поспешили на кухню.
Однако у Лоли в этот день все валилось из рук. Но особенно неприятным было то, что король, которого она прихватила с собой и, доставая через каждые пять минут, пристально рассматривала, несколько раз упал в конфитюр и здорово испачкался. Не выдержав тяжести невеселых мыслей, Лоли решила поделиться с подругой своими сомнениями.
— Бенедикт, — негромко позвала она подругу, и, когда та повернулась, сообщила о своем решении: — Вот увидишь, я сегодня ни на шаг не отойду от Себастьяна. Буду, как приклеенная к нему.
— Успокойся, Лоли, — равнодушно пробормотала Бенедикт. — Все хорошо.
— Это единственный способ сохранить нашу пару, — вновь завела о своем Лоли.
— А как же кафе? — вдруг вспомнила подруга. — Ведь мы собирались сегодня туда заглянуть.
— Извини, но я должна быть чрезвычайно осторожна.
— Лоли, перестань придумывать всякую ерунду, — попыталась одернуть подругу Бенедикт, догадавшись, что причина столь странного поведения той заключается в картах. — Пожалуйста, остановись.
— На этот раз я абсолютно уверена, что это он, — Лоли вновь достала карту.
— Чепуха, — отмахнулась Бенедикт.
— Нет, не чепуха! — возразила Лоли и запричитала, — и зачем Линда нас познакомила?.. Зачем привела его сюда?..
Бенедикт рассерженно надула губы.
— Лоли, если ты теперь каждый день будешь отыскивать нового, сразу так и скажи, — не сдержалась она и так нажала на ручку ножа, что тот едва не порезал скатерть. — Хватит голову морочить.
— На этот раз я абсолютно уверена, что этот парень украдет меня у Себастьяна, — сказав это, Лоли едва не заревела от жалости к любимому.
— Ты не девушка, а просто какая-то катастрофа, — неодобрительно покачала головой Бенедикт.
Оскорбленная тем, что подруга не верит ей, Лоли достала карту и, подойдя к Бенедикт, показала ее.
— Ты только посмотри на это. — Лоли ткнула пальцем в нарисованную фигуру. — Посмотри.
Бенедикт машинально взглянула на карту и разочарованно протянула:
— Под этим конфитюром я ничего не вижу.
— Ничего? — вспыхнула Лоли и принялась подолом фартука стирать конфитюр. — Подожди минутку, я сейчас вытру, и ты все увидишь.
Закончив чистку, Лоли вновь показала карту подруге.
— Ну и? — недоумевающе спросила та.
— Вот посмотри, — потребовала Лоли. — Посмотри.
— Ну, и что нового сегодня в этом короле? — пожала плечами Бенедикт.
— Посмотри получше, — вновь набросилась на нее Лоли и поднесла короля к самому носу подруги. — Ты ничего не замечаешь? Ничего не видишь у него на голове?
— Ничего не вижу, — развела руками та.
— Ты совсем ослепла, моя девочка! — возмутилась Лоли и пояснила: — У моего короля волосы длинные.
— Я очень рада за него, — протянула Бенедикт и, не зная что и подумать, с тревогой посмотрела в глаза Лоли.
Они блестели, как у наркоманки.
— У Майкла, друга Линды, тоже очень длинные волосы, — с пеной у рта принялась доказывать свою правоту Лоли. — Все сходится.
— И поэтому ты уверена, что это он? — наконец-то Бенедикт догадалась, к чему клонит Лоли.
— Мало того, они же похожи как две капли воды! — с видом победителя воскликнула Лоли. — Те же глаза, тот же рот, тот же нос. Неужели ты не замечаешь этого?
— Откуда я знаю, — пожала плечами Бенедикт. — Я никогда не видела друга Линды.
Чтобы не обидеть подругу, Бенедикт взяла из ее руки карту и внимательно принялась изучать рисунок.
— Если бы ты его видела, то уж точно не стала бы со с мной спорить! — воскликнула Лоли, решив, что ей все-таки удалось убедить подругу.
— Нет, тут что-то не стыкуется, — неожиданно протянула та и позвала: — Лоли!
— Что?
— Ты же сказала, что друг Линды фотограф?
— Да, — кивнула Лоли, слегка растерявшись. — И что из того?
Бенедикт ткнула пальцем в рисунок.
— Посмотри, у него же на шее не висит фотоаппарат.
— Очень смешно! — огрызнулась Лоли, поняв, что снимок понадобился Бенедикт лишь для того, чтобы поизмываться над ней.
— Да, правда, — согласилась Бенедикт, заметив как занервничала Лоли, и умоляюще попросила, — Лоли, пожалуйста, завязывай с этими дурацкими картами. Иначе, ты рехнешься.
— Извини, но моя жизнь поставлена на карту, — убежденно произнесла Лоли, словно в это мгновение она была по меньшей мере Наполеоном, притормозившим у ворот Москвы.
— Твоя жизнь не имеет ничего общего с этими кусками картона, — с отчаянием проговорила Бенедикт, но, поняв, что все уговоры бессмысленны, вздохнула и попросила: — Ты лучше помоги мне готовить завтрак. В данный момент это важнее. И, пожалуйста, постарайся больше ничего не опрокинуть.
— Хорошо, — неожиданно быстро согласилась Лоли и, засучив рукава, подошла к столу.
— Спасибо, — благодарно кивнула Бенедикт, заметив, как старательно принялась за работу Лоли.
Но ее энтузиазма хватило лишь минут на пять. Потом еще десять она провела в молчаливом оцепенении. Наконец ее щеки порозовели и она выдавила из себя лишь одну фразу:
— Я знаю, что мне остается…
4
Вскоре порог столовой переступили возбужденные ребята. Но особенно на общем фоне выделялся Жозе, Во-первых, его волосы были мокрыми, а, во-вторых, он был в халате.
— Ну хватит. Мне надоело! — недовольно пробормотал Жозе, вытирая волосы полотенцем. — Каждое утро принудительная ванна. Это уж слишком!
— Перестань брюзжать, — совсем не дружелюбно ответил ему Себастьян. — Мы этого уже наслушались.
— Придумайте что-нибудь другое.
— Что ты опять натворил? — полюбопытствовала Бенедикт, обняв своего любимого.
— Ничего, — вместо Жозе ответил Николя. — Всего лишь выдавил зубную пасту на наши расчески.
— А разве это было не смешно? — Жозе растянул губы в улыбке.
— Очень смешно! — парировал Себастьян. — Мы так хохотали, что пришлось бросить тебя в ванну… чтобы немного успокоиться.
— Не вижу связи, — недовольно пробурчал Жозе.
— Мы боялись тебя поранить взрывами хохота, — нанес еще один удар Себастьян.
Жозе не оставалось ничего другого, как сделать ответный ход.
— Вы когда вышли из детского сада? — презрительно усмехнулся он.
— Когда ты вышел из яслей.
— Я смотрю, вы сегодня в хорошей форме, — ехидно заметила Лоли.
— Мы же приняли ванну.
Николя занял привычное место за столом, но был так захвачен перебранкой, что совершенно позабыл о еде.
— Мы будем завтракать или что? — напомнил Жозе и сверкнул глазами на Бенедикт.
— Да-да — опомнившись, засуетилась та и поспешила на кухню. — Сейчас я все подам.
— Видели. — Жозе горделиво вдернул подбородок. — По струнке ходит.
— Высокий класс! — не без иронии заметил Себастьян.
Бенедикт возвратилась через минуту с прозрачной емкостью, наполовину наполненной горячим кофе.
— Тебя обслужить? — любезно спросила она, подойдя к Жозе.
Жозе, словно фараон, надменно кивнул.
«Ну, это уж слишком!» — одновременно подумали Себастьян и Николя и буквально вырвали из рук Бенедикт кофеварку.
Та испуганно посмотрела на ребят.
— Нет, мы сами, — успокоил девушку Николя и подмигнул Себастьяну. — Наливай молоко.
— Кофе с молоком — это то, что тебе нужно, дорогой Жозе, — поддержал игру тот и, схватив кувшин, суетливо принялся наливать молоко.
Николя проделал тоже самое, но с кофе. Прежняя самоуверенность вмиг слетела с лица Жозе.
— Что вы делаете? — растерянно пробормотал он.
— Наливаем тебе кофе с молоком, мой милый, — передразнил Бенедикт Себастьян.
Жозе вздохнул и включился в навязанную ему игру.
— Спасибо, — кивнул он с прежним надменным видом, но на этот раз всем он показался нелепым, и ребята весело рассмеялись.
— Ничего смешного, — обиделся Жозе.
Достигнув поставленной перед собой цели, Себастьян и Николя уселись на свои места и рьяно взялись за завтрак.
Заметив на лице Лоли печальное выражение, Себастьян взял руку любимой и поинтересовался:
— Как ты детка?
— Хорошо, — оживилась та и к немалому удивлению Себастьяна тут же взобралась к нему на колени и крепко обняла за шею. — Я по тебе соскучилась.
— Но мы же расстались всего четверть часа назад, — смутившись, пробормотал тот.
— Ну и что?
Лоли чмокнула любимого в щеку.
Тот с подозрением посмотрел на девушку.
— С тобой все в порядке?
— Да, — кивнула Лоли и еще крепче обняла Себастьяна. — Я тебя люблю.
— Кажется, день начинается хорошо, — растерянно выдавил из себя тот и ответил поцелуем.
Все умиленно посмотрели на Лоли и Себастьяна. Лишь на лице Жозе отразился скепсис.
— Себастьян, — позвал он друга и тут же высказал свое соображение на этот счет, — она или сделала глупость или собирается ее сделать…
— А ты помолчи, — оборвала любимого Бенедикт.
Столь решительное заявление робкой Бенедикт было для Жозе новостью и он, не зная, как отреагировать на это, замолчал.
— Сегодня я ни на шаг не отойду от тебя, — неожиданно во всеуслышание заявила Лоли.
Себастьян, восприняв это заявление как аллегорию, ободряюще кивнул и признался:
— Я очень рад.
— Посмотрим, посмотрим, — вновь подал голос Жозе, но, покосившись на Бенедикт, замолчал.
Дальнейшая часть завтрака прошла без особых осложнений и конфликтов. Как обычно, быстренько собравшись, парни поспешили на репетицию. Но не прошло и десяти минут после ее начала, как дверь распахнулась, и на пороге показалась Лоли.
— Привет, — радостно улыбнулась она открывшему дверь Себастьяну и повисла у него на шее.
— Лоли, ты точно хочешь остаться со мной? — немного растерялся он.
— Да, — кивнула Лоли. — Я решила с тобой не расставаться.
— Ты что, весь день не собираешься с ним расставаться? — изумился обладающий идеальным слухом Жозе.
— Да, — подтвердила Лоли. — Я его невеста, и мой долг всегда быть с ним рядом.
Она выглянула из-за широких плеч Себастьяна и помахала рукой Оливье и Кристофу.
— Привет всем.
— Привет, привет, — наперебой ответили барабанщики.
Себастьян попытался освободиться из крепких объятий Лоли, но не смог — девушка крепко вцепилась в его.
— Разреши мне хотя бы бас взять, — краснея, попросил Себастьян.
Лоли разжала пальцы.
— Бери.
Себастьян взял гитару и присел на свое привычное место на диване. Не успел он опомниться, как Лоли оказалась у него на коленях.
— Нет-нет-нет, — отрицательно помахал он головой. — Я так не смогу играть.
— Правда, не сможешь? — Лоли удивленно вскинула брови.
— Нет. Заметив усмешки на лицах парней, Лоли решила пойти на уступки. — Ну, хорошо, — согласилась она, слезая с коленок. — Я сяду рядом.
Почувствовав себя несколько неудобно, Себастьян посмотрел в глаза Лоли и спросил:
— Ты, действительно, собираешься остаться?
— Да, — коротко ответила та. — Я так решила.
— А занятия?
— Несколько пропущенных занятий вряд ли испортят мне жизнь.
— Зато нам испортят! — зло прошипел Жозе.
— Занимайся лучше своим синтезатором, — отмахнулась Лоли.
К таким оскорблениям Жозе не привык и поэтому возмутился до глубины души.
— Лоли, я тебе напоминаю, что мы здесь для того, чтобы репетировать, — угрожающе проговорил он. — Это ты понимаешь?
— Я прекрасно это понимаю, — улыбнулась Лоли. — И, думаю, никому не помешает, если я буду сидеть рядом с Себастьяном.
Лоли оглянулась на Кристофа и Оливье, ища поддержки, однако те промолчали.
— Ребята, это кому-нибудь помешает? — сделала вторую попытку Лоли.
Кристоф, которому не терпелось поскорее начать репетицию и которого вся эта история уже начала раздражать, вопросительно посмотрел на Оливье.
— Как ты думаешь, Оливье, что они сегодня ели на завтрак?..
— Если так будет продолжаться, я лучше уйду! — неожиданно взорвался Жозе,
— Да ладно, не заводись, — попытался успокоить его Николя. — Посмотри лучше, как они милы.
— Они не милы а смешны, — презрительно фыркнул клавишник.
— Ах, смешны! — Лоли вскочила с дивана и бросилась на Жозе, — Ссоры ищешь? Возможно, она вцепилась бы ему в кудри, если бы клавишник предусмотрительно не отскочил за спину обескураженного Кристофа. — Войны захотел?! Ну, так сейчас мои пули засвистят у тебя в ушах! — в отчаянии взревела Лоли я, двумя руками ухватившись за синтезатор, принялась его трясти и подбрасывать.
То, что еще мгновение, и от синтезатора останутся только осколки, поняли все. Поэтому рядом с Лоли тут же оказались Николя, Себастьян и Оливье.
— Успокойся, Лоли. — Себастьян первым попытался остановить разъяренную Лоли и крепко схватил ее за плечи.
Однако та вырвалась и вновь принялась уничтожать синтезатор. На этот раз вмешался Николя.
— Лоли, не надо нервничать, — мягко проговорил он, осторожно взяв девушку за локоть.
— Он меня достал! — в отчаянии выкрикнула Лоли. — Понимаешь, достал!
— Лоли, иди сядь на диванчик, — принялся уговаривать ее Николя.
Похоже, кризис прошел, и Лоли согласно кивнула. Николя не спеша отвел девушку к дивану и усадил.
— Если хочешь, можешь провести с нами весь день, — разрешил он.
— Хорошо, — размазывая по щекам слезы, согласилась Лоли. — Но я хочу, чтобы Себастьян сел играть рядом со мной.
— Конечно, Лоли, — незамедлительно ответил тот и едва ли не на задних лапках поспешил к дивану. — Я иду.
Оценивающе взглянув на любимую, присел и забросил на колено гитару.
— Поближе! — потребовала Лоли.
— Да-да, — кивнул Себастьян.
На его лице появилась блаженная усмешка.
— Я, наверное, сплю… — не удержался от комментария Жозе, внимательно наблюдая за каждым движением басиста.
— Могу я задать один вопрос? — послышался из-за барабанов раздраженный голос Кристофа.
— Валяй, — разрешил Николя.
— Мы еще являемся членами группы или нет?
— Разумеется, — кивнул Николя и удивленно посмотрел на ударника. — А почему ты спрашиваешь?
— Просто так… Интересуюсь… — хмыкнул тот, всем своим видом показывая, что ему совершенно не нравится то, что драгоценное время уходит на черт знает что.
— Ну и интересуйся себе на здоровье, — огрызнулась Лоли и прижалась к плечу любимого. — А я хочу быть с Себастьяном и все тут.
Неизвестно чем бы закончилась эта история, если бы в репетиционную не заглянула Линда.
— Добрый день, — радостно поприветствовала она всех присутствующих.
Ее жизнерадостное лицо немного сняло напряжение, и музыканты весело поприветствовали фотомодель.
— Привет, — поздоровался последним Себастьян и с удивлением посмотрел на невесту.
Та даже не повернулась в сторону Линды.
— Лоли, могла бы и поздороваться, — обиженно заметил Себастьян.
— Я с ними уже виделась, — лениво протянула Лоли, так и не посмотрев на Линду.
— Да, это правда, — подтвердила та и повернулась назад.
Из-за ее спины вышел темноволосый парень лет двадцати пяти.
— Представляю вам моего друга Майкла, — представила незнакомца Линда. — Он фотограф. Мы пришли потому, что у нас проблема.
— Какая? — поинтересовался Николя.
— Дело в том, что друзья Майкла обещали предоставить нам квартиру для съемок, но передумали. И я хочу попросить у вас разрешения снимать в вашем доме… Он очень понравился Майклу.
— Пожалуйста, — пожал плечами Николя. — Нет никаких проблем.
— Если вас это устраивает, то и я не против, — присоединился к руководителю Себастьян и испытующе посмотрел на клавишника. — Жозе, ты не возражаешь?
— Если вы ничего не будете трогать, то нет, — нехотя протянул тот.
— Не волнуйся Жозе, мы ничего не тронем, — заверила Линда и вновь обратилась к Николя. — Ну, так как? Можно?
Николя кивнул.
— Разумеется.
— Спасибо, — на лице Майкла появилась улыбка признательности. — Вы меня очень выручили.
— Тогда пошли, — Линда схватила Майкла за руку и потащила к выходу. — Еще раз спасибо.
— Подожди, Линда! — окликнул ее Себастьян,
— Да? — оглянулась та. Себастьян посмотрел на невесту и умоляющим тоном предложил:
— Лоли, может быть, ты дойдешь с ними?
Та ничего не ответила. Себастьян расценил это, как согласие и вновь повернулся к Линде и незнакомцу,
— Она вам не помешает?
— Нет, нисколько, — поспешила с ответом Линда.
Неожиданно брови Лоли поползли вверх.
— И ты предлагаешь мне это? — с угрозой спросила она.
— Ну да, — пожал плечами Себастьян. — С ними тебе будет лучше, чем здесь.
— Да?! — взревела Лоли, но тут же успокоилась и обреченно проговорила: — Ну, что ж, с судьбой бороться невозможно.
Затем, опустив голову, она молча направилась к двери и, даже не попрощавшись, переступила порог.

0

7

5
Майкл оказался не таким уж и плохим парнем, как вначале показалось Лоли. К тому же, он был достаточно коммуникабелен, и общение с ним доставляло удовольствие. На протяжении дороги их отношения стали вполне сносными и, совсем чуть-чуть не хватало, чтобы они переросли в дружбу.
Особую раскованность и легкость в разговор вносила и Линда. Однако голова Лоли была занята лишь собственными проблемами. Ее самолюбие было уязвлено.
«Он выгнал меня… выгнал…» — повторяла она, злясь на Себастьяна все больше и больше.
Но, когда они приехали домой, и Майкл начал устанавливать аппаратуру, Лоли немного отвлеклась от своих невеселых мыслей. И потом все стало еще интереснее. Линда вытащила из шкафа все свои наряды и принялась прикладывать их к себе, подбирая наиболее подходящий. Наконец остановилась на Двух.
— Майкл, тебе какое платье больше нравится? — спросила она, держа в руке голубое и розовое.
— Лучше это. — Майкл указал на розовое. — Оно по цвету больше подходит. И к тому же облегающее.
«Смотри-ка, выбрал то, которое по сексуальнее», — отметила про себя Лоли.
— Ах ты, шалунишка, — игриво пригрозила пальцем фотографу Линда.
— Нет-нет, — немного смутился тот. — Это в интересах съемки.
Лоли вдруг стало скучно, и она принялась крутить какие-то рычажки на фотоаппарате. Когда наскучило и это, поинтересовалась:
— А у тебя что, нет ассистента?
Уже позабывший о ее присутствии, Майкл оглянулся и, разведя руками, искренне признался:
— У меня нет денег, чтобы платить ему. Такой прямой ответ смутил Лоли.
— Извини, — пробормотала она. — Я не должна была задавать этот вопрос…
Майклу, видимо, понравились покрасневшие щеки девушки, и он улыбнулся.
— Ты хорошенькая, но очень странная.
— Ты тоже это заметил? — вмешалась Линда, все еще держа в руках два платья.
Майкл ничего не ответил. Лишь сделал вид, что занят фотоаппаратом.
«Определенно, это и есть тот самый король, которого мне напророчили карты, — решила Лоли и испугалась за себя. — Если он начнет приставать, я, наверное, не выдержу и изменю Себастьяну. Впрочем, он этого заслуживает».
Деловитый голос Майкла мгновенно вернул Лоли из грез на землю, и она открыла глаза.
— Теперь надо только за стулом сходить, который я видел в твоей комнате, — обратился фотограф к Линде. — Я могу его взять?
— Конечно, — кивнула та.
Когда Майкл скрылся за дверью, Лоли быстренько подбежала к Линде и умоляющим тоном попросила:
— Не оставляй меня наедине с ним, ладно? Если оставишь, я наброшусь.
— Что с тобой? — изумилась подруга.
— Я уверена, что карты мне говорили про него. Волосы у него длинные, и вообще, он мне нравится.
Линда нахмурила брови и строго произнесла:
— Опять начинается? Однако Лоли уже ничто не могло поколебать.
— Линда, я решила весь день провести с Себастьяном, а он отправил меня с вами, — обиженно произнесла она и уже мягче добавила: — Знаешь, у меня ощущение, что я в него влюбляюсь…
— Не переживай, — усмехнулась Линда. — Тебе нечего бояться. У него есть невеста, и он без ума в нее влюблен. Так что твои шансы равны нулю. Даже, если бы ты очень этого захотела.
— Ты уверена? — на всякий случай переспросила Лоли.
— Насчет шансов или насчет невесты?
— Невесты.
— Да, — уверенно кивнула Линда. — И могу тебе это доказать.
Вдруг скрипнула лестница, и Лоли испуганно отпрянула от подруги.
— Готово, — послышался знакомый голос, и через секунду в комнате появился Майкл. — Вот и стул.
— Отлично! — радостно воскликнула Линда и уже тише позвала,
— Майкл.
— Да.
— А как поживает Клер? Майкл тяжело вздохнул, но тут же, приободрившись, улыбнулся.
— Ах да, ты же не в курсе, — он хлопнул себя ладонью по голове.
— Мы расстались неделю назад.
— Извини, — сочувственно произнесла Линда.
Лоли побледнела, подумав о том, что теперь ей уж никак не отвертеться.
Однако для Майкла это событие, видимо, не стало трагедией, а сочувственные взгляды только развеселили.
— Теперь я опять холостяк, — радостно объявил он и для большей убедительности добавил: — Свободен, как ветер.
Лоли вдруг стало не по себе, и она решила тут же ретироваться.
— Я вас оставлю, — пролепетала она. — Поднимусь к себе в комнату. У меня полно дел.
— Жаль, ты могла бы поработать ассистентом, — разочарованно протянул Майкл.
Лоли очень хотелось остаться, но она вдруг решила идти наперекор судьбе и, чтобы не подвергнуться новым соблазнам, осторожно передвинулась к двери.
— Ну так как насчет моего предложения? — с надеждой спросил Майкл.
— Извини, я очень занята, — залепетала Лоли. — У меня действительно полно дел. Пока.
Попрощавшись, Лоли пулей вылетела за дверь.
— Пока, — бросил ей вслед Майкл и, недоуменно пожав плечами, посмотрел на Линду. — Очень странная у тебя подружка.
— Ты ее еще не знаешь… — многозначительно ответила та, но вдруг спохватившись, тут же сменила тему, — значит, я для съемки надеваю это платье и эти туфли, да?
Линда указала на розовое платье и туфли на высоком каблуке.
Майкл не ответил. Он приложил палец к виску, тем самым показывая, что ему в голову пришла какая-то очень интересная идея.
— Твои друзья меня натолкнули на одну мысль, — наконец проговорил он и, окинув комнату взглядом, поинтересовался: — У тебя нет гитары?
— Здесь нет, но я могу сходить за ней в гараж.
— А это тебя не затруднит?
— Нисколько. На машине я обернусь за десять минут. Думаю, ребята не откажут.
Майклу вдруг стало немного неудобно за то, что из-за своей минутной прихоти заставляет девушку мотаться по городу, и он предложил:
— Может, мне с тобой съездить?
— Не надо, — наотрез отказалась Линда. — Я быстро. Ты даже не заметишь.
— Хорошо, — уступил Майкл. — А я пока свет установлю…
Когда за Линдой закрылась дверь, фотограф принялся готовить место для съемки. Он поставил на середину комнаты стул, покрыл его драпировкой, а потом попытался навести на него луч прожектора. Однако яркий свет совершенно изменил цвет ткани. Майкл поморщился и с досадой пробормотал:
— Это, конечно, не студия… Но, когда-то же надо начинать.
Он огляделся, надеясь, что взгляд случайно натолкнется на какую-нибудь подходящую ткань.
— Сюда неплохо бы розовый шелк, — вслух подумал он, — Но Линда ушла, а я не так плохо воспитан, чтобы рыться в чужом шкафу.
И вдруг Майкл вспомнил, что в доме есть же одна девушка.
— Кажется, ее зовут Лоли, — он улыбнулся, вспомнив, как подружка Линды, увидев его, открыла рот. — Что ж, может, она мне поможет?..
И Майкл отложив в сторону фотоаппарат, оправился на поиски Лоли.
6
После ухода Лоли и устроенного ею скандала музыка покатила вкривь и вкось. Жозе постоянно жаловался на то, что после рукоприкладства Лоли синтезатор зазвучал как-то не так, а Кристоф на каждом шагу сбивался с ритма.
— Может, закончим? — предложил Оливье.
— Ни в коем случае! — возразил Николя. — В конце концов, мы рокеры или кто?
— После встречи с Лоли мы скорее «или кто», — мрачно заключил Жозе.
— Да ладно тебе, — оборвал клавишника Себастьян, чувствовавший себя отвратительнее всех. — Ведь ничего страшного не произошло.
— Не произошло?! — возмутился Жозе и пробежался пальцами по клавишам. — Ты только послушай эти звуки! Такое впечатление, что я играю на фанере, а не на профессиональном инструменте.
— Может, дело не в клавишах? — поддел его Кристоф.
— А ты, вообще, греми по своим кастрюлям и молчи, — огрызнулся Жозе.
— Да-а-а, — сокрушенно протянул Оливье. — Репетиция сегодня явно не удалась.
— А я так не думаю, — возразил Николя и принялся наигрывать мотив новой мелодии.
Неожиданно остановившись, он оглядел присутствующих и произнес:
— Кто хочет, может уйти.
— Отлично! — обрадовался Жозе и принялся собираться.
А Николя вновь заиграл. Его одиночество длилось не долго. Неожиданно подключился Себастьян. Вначале он робко поддерживал тональности, а потом заиграл в полную силу. Получилось неплохо. Первым это понял Оливье и негромко поддержал мелодию на бонгах.
— По-моему, наше дело не так уж и плохо, — одобрил Кристоф и уселся за барабаны.
— Не знаю, не знаю, — скептично протянул Жозе и, забросив сумку на плечо вышел из комнаты.
Однако его отсутствие длилось недолго — минут пять. Скрипнув дверью, он прямиком направился к синтезатору.
— Что-то забыл? — с издевкой поинтересовался Кристоф.
Жозе посмотрел на друга свысока и пояснил:
— На улице ваша игра воспринимается гораздо лучше…
Он включил в сеть синтезатор и попытался импровизировать. Музыка покатила. Ребятам было далее жаль прерываться. Все боялись, что если начнут сначала, так отлично уже не получится. Но Николя рассудил иначе и, перестав играть, отложил гитару в сторону.
— Ну вот, а вы говорили, — радостно улыбнулся он.
— Импровизация, что надо! — подхватил Себастьян. — Я, кажется, даже увлекся.
Кристоф, громыхнув по тарелкам, удивленно покачал головой и заключил:
— Пожалуй, мы отличная группа.
— Когда обстановка хорошая, тогда все получается, — подал голос Жозе. — К счастью, Лоли нет, а то бы она все испортила.
— Жозе, полегче. Ясно? — пригрозил Себастьян.
Тот презрительно хмыкнул и, как бы между прочим, проговорил:
— Напоминаю, что это именно ты ее выставил отсюда.
— Не твое дело, — насупился Себастьян.
Поняв, что еще чуть-чуть и дело закончится в лучшем случае очередной перепалкой, Кристоф решил уйти подальше от опасной темы и обратился к Николя:
— Ты был прав, мы рано похоронили эту репетицию.
— Поздравляю, Николя, ты делаешь успехи, — подхватил Жозе.
Николя скромно потупил взгляд.
— Спасибо.
Почувствовав, что Николя расслабился, Жозе вновь язвительно усмехнулся и полюбопытствовал:
— Это благодаря Линде? Николя негодующе покачал головой. — А я-то думаю, что это ты мне комплименты начал делать?..
— Ну, так это благодаря ей или нет? — перебил его клавишник.
— Прошу тебя… — начал было Николя, но опять не договорил.
— Ну, тогда я по-другому спрошу. — Жозе подошел поближе к Николя, бухнулся на диван и посмотрел гитаристу в глаза. — Ты любишь ее или нет?
— Жозе, тебя это не касается, — попытался вступиться за Николя Кристоф.
— Не ты же с ним живешь! — возмутился Жозе.
— Ну и что, — на этот раз не сдержался Оливье, самый спокойный из всех спокойных — Какая здесь связь?
— Как это «какая»?! — искренне удился Жозе. — Мы же вместе живем. Следовательно, я должен знать, к чему готовиться.
— Почему? — уже совершенно ничего не понимая, пожал плечами Кристоф.
— Все чрезвычайно просто, — без промедления ответил Жозе — Если он с Линдой, то я должен пересмотреть свое к ней отношение к Николя тяжело вздохнул. Вначале ему захотелось послать наглого клавишника подальше, но потом, подумав о том, что им, действительно, еще неизвестно сколько жить в одном доме, передумал.
— Ты хочешь знать, с ней ли я? — Николя посмотрел Жозе прямо в глаза, надеясь, что у того проснется совесть, и переспросил: — Ты, действительно, хочешь это знать?
Жозе улыбнулся и согласно кивнул.
— Нет, мы просто друзья, — сухо ответил Николя и взял в руки гитару.
— Друзья? — недоверчиво хмыкнул Жозе. — Не смеши меня. А чем вы тогда занимаетесь по вечерам в твоей комнате? Чем занимаетесь, а?
— Жозе! — одернул друга Кристоф.
— Я имею право задать вопрос? — огрызнулся тот. — К тому же, как мне кажется, мы очень мило беседуем. Правда, Николя?
Николя сочувственно улыбнулся и решил поскорее покончить с этой темой.
— Мы просто говорим, и все, — заключил он.
Однако Жозе и не думал так быстро сдаваться.
— И ты думаешь, я в это поверю? — начал он по второму кругу.
— Если я говорю разговариваем, значит, разговариваем, — в голосе Николя почувствовалось раздражение.
Тонко уловив настроение друга, Жозе отступил.
— Тогда ты не прав, — улыбнулся он, похлопав гитариста по плечу.
— С девочками нужно другим заниматься, а не разговаривать.
— Ты меня своими примитивными реакциями уже не удивишь, — спокойно парировал Николя.
— Мы не все животные! — Себастьян вскочил со стула и сжал кулаки.
Оливье негромко рассмеялся и заметил:
— Жозе никак не может смириться с тем, что девочки такие же люди, как и мы.
— Ему этого не понять, — внес свою лепту в разговор Кристоф.
Однако реакция друзей совершенно не смутила Жозе.
— Вы что, можете просто разговаривать с девочкой? — пробормотал он, схватившись за голову.
Взяв себя в руки, Себастьян сел на стул и негромко заметил:
— Знаешь, Жозе, это даже приятно разговаривать с девочкой.
— Можно подумать, что у них есть мозги, чтобы разговаривать? — проворчал Жозе.
Если бы это был не Жозе, а кто-нибудь другой, то он уже давно получил бы в челюсть, но к Жозе привыкли и относились к нему снисходительно.
— Не будь таким противным и глупым, — попытался пристыдить друга Николя.
— Хорошо, — согласился тот. — Но я все равно не поверю, что Линда приходит к тебе в комнату, чтобы поговорить.
— Ну, как хочешь, — отмахнулся Николя, уже порядком уставший от этого разговора. — Это не мои, а твои трудности.
— А Элен? — не сдавался Жозе. — Ты же говорил мне, что снова ее любишь…
— У Элен своя жизнь, а у меня своя. — Николя грустно улыбнулся. — У Элен есть парень, у них все прекрасно: общие интересы, общая квартира… Так что я не имею права вмешиваться в их дела.
— Надеюсь, Линда это понимает. — Клавишник хитро подмигнул Николя.
Когда в дверь кто-то постучался, все, кроме Жозе облегченно вздохнули.
— Привет, — порог переступила Линда.
— Смотри-ка, легка на помине, — молниеносно отреагировал Жозе.
— Вы говорили обо мне? — осторожно спросила Линда, не зная стоит ей радоваться или печалится.
— Мы говорили, что ты замечательная девчонка, — опередил всех Николя, подошел к девушке и поцеловал ее в щеку.
— Правда? — Линда сделала вид, что она удивлена такой новостью и под всеобщий восторг нежно обняла Николя.
— О-о-о! — дружно протянули ребята, чем вогнали Линду в краску.
— Извините, что опять вас беспокою, — робко проговорила она. — Но я к вам по делу.
— Вы уже закончили съемку? — удивился Николя, взглянув на часы.
— Нет, — искренне призналась Линда. — Мы еще и не начинали. Но нам понадобилась гитара. Вы не могли бы ее мне одолжить?
Николя взял стоявшую в углу акустическую гитару и, протянув ее Линде, поинтересовался:
— Тебе настроить?
— Парень совсем рехнулся! — рассмеялся Жозе. — Какая им разница, будет гитара настроена или нет.
— Спасибо, но я думаю, настраивать действительно не стоит, — улыбнулась Линда.
— А Лоли дома? — не сдержался Себастьян.
Линда утвердительно кивнула.
— Да. Лоли решила навести порядок у себя в комнате.
Открыв дверь и переступив порог, Линда улыбнулась и помахала всем рукой.
— До скорого.
— Счастливо, — хором отозвались ребята.
— Спасибо еще раз. До вечера. — Линда осторожно прикрыла за собой дверь.
— До вечера, — уже вдогонку ей ответили музыканты и вновь переглянулись.
Однако высказать то, что было у всех на уме, решился только Жозе.
— Если это не любовь, то что же это? — усмехнулся он, глядя Николя прямо в глаза.
7
Тем временем Лоли, сидя на кровати, переживала самые нелегкие мгновения в своей жизни. За десять минут она трижды успела разложить карты, и всякий раз король занимал самую что ни на есть угрожающую ее свободе позицию.
«Так и есть, это он, — с ужасом думала Лоли. — Это судьба, и от нее никуда не денешься…»
— А, может, я ошибаюсь, — в очередной раз сказала она себе и попробовала разложить карты еще раз.
— Не может быть! — в отчаянии воскликнула она, едва показался злополучный король. — Ты опять здесь! Я выброшу тебя из игры!
Лоли схватила карту и что было сил швырнула ее к двери. Но едва король опустился на пол, как в дверь постучали.
— Черт! — ойкнула Лоли и, окончательно смирившись со своей участью, разрешила: — Войдите.
В дверном проеме показалась голова Майкла.
— Ку-ку, — улыбнулся он и переступил порог. — Я не помешал?
— Нет, нисколько, — Лоли устало откинулась на подушку и засунула руки за голову.
Майкл подошел к кровати, присел на корточки и, кивнув на разбросанную на кровати колоду, поинтересовался:
— А что ты делаешь с этими картами?
— Ничего, — холодно ответила Лоли, при этом подумав: «Если судьба приказывает мне быть с ним, то это еще не значит, что я буду заискивать и унижаться перед этим фотографом».
— Это карты для игры в Таро? — поинтересовался Майкл, присмотревшись к рисункам.
— Да, — металлическим голосом ответила Лоли. — Я учусь играть.
Неожиданно Майкл поднял с пола карту и самодовольно улыбнулся.
— Смотри, одной карты должно не хватать.
Повертев в руке, он положил короля на одеяло.
— Да, я искала ее повсюду.
Лоли схватила злополучную карту и принялась рвать ее на мелкие кусочки.
— Что ты делаешь? — растерялся фотограф,
— Сама не знаю, — пожала плечами Лоли и, швырнув обрывки на пол, нахмурила брови. — Чего ты хочешь?
Майкл встал и несколько официально произнес:
— Хотел узнать, не можешь ли ты мне подобрать ткань розового цвета?
— Какую? — удивилась Лоли. Майкл растерялся.
— Я хочу задрапировать фон тканью розового цвета, — принялся объяснять он. — Мне нужен тон чуть светлее того платья, в котором будет сниматься Линда…
— Сейчас посмотрю.
Лоли приподнялась с кровати и вдруг поняла, почему именно к ней обратился Майкл.
Она испытующее посмотрела в глаза фотографу и сдавленно спросила:
— А Линды нет?
— Нет, — покачал головой Майкл и пояснил: — Она поехала за гитарой в гараж.
— Значит, мы с тобой одни?
— Да.
«От судьбы не убежишь, — подумала Лоли и решила: — Ее удары нужно принимать достойно».
— Значит, мы одни? — повторила она свой вопрос.
— Да, — на этот раз менее уверенно ответил фотограф. — А что?
— Нет, так ничего, — усмехнулась своим мыслям Лоли и встала.
Сделав шаг навстречу фотографу, она с пафосом произнесла:
— Мой милый Майкл, я долго сопротивлялась, но наконец поняла, что с судьбой бороться невозможно.
Майкл сделал шаг назад.
— Ты меня понимаешь? — Лоли подмигнула.
— Нет, не совсем, — вконец растерялся Майкл.
— Сейчас объясню. — Лоли сделала еще один шаг. — Я решила весь день провести с Себастьяном. Решила здесь не оставаться. Но он сам попросил меня пойти с вами. Так что, вот… Ты понимаешь?
Майкл покачал головой.
— Не совсем.
— Ничего страшного. — Лоли поманила фотографа пальцем. — Я могу сказать тебе несколько слов на ушко?
— Почему на ушко? — еще больше удивился Майкл. — Нас же никто не слышит.
— И все-таки я скажу тебе на ушко. Лоли обняла фотографа и поцеловала его.
Вначале он никак не отреагировал на ее ласку, но потом обнял Лоли и поцеловал ее в губы. Около минуты они обнимались, а потом Лоли ненавязчиво потянула его на кровать. Едва они оказались на кровати, как дверь пронзительно скрипнула, и на пороге показалась Линда.
Охнув от неожиданности, она негодующе крикнула:
— Лоли, что ты делаешь?!
«Наверное, это потому, что я порвала короля, — подумала Лоли и облегченно вздохнула. — По крайней мере, теперь меня никто не сможет упрекнуть в измене Себастьяну».
8
Элен металась по комнате, заглядывая во все уголки. Перед тем, как отправиться в гараж, она решила еще раз тщательно проверить: не валяется ли бог Ра где-нибудь на видном месте. Однако и эти поиски закончились неудачей.
— Что ж, как это не прискорбно, но придется во всем признаться профессору, — вздохнула она. — Боже, что скажет Франсуа, когда узнает.
Она в изнеможении опустилась на диван и заплакала. Потом усилием воли заставила себя подняться и спуститься вниз.
С профессором Курбье Элен разговаривала по телефону час назад. Возмущенный профессор, не слушая никаких оправданий, приказал немедленно приехать в институт.
— Я разыскиваю вас по всему Парижу, милочка, — недовольно проворчал он. — Разве ваши друзья не передали вам, что я звонил?
— Нет, — дрожащим от волнения голосом ответила Элен.
— Странно, — удивился профессор. — Впрочем, нынешняя молодежь так рассеяна… Надеюсь, бог Ра у вас?
— Да, — соврала Элен.
— В таком случае, ровно в пять часов я жду вас у себя в кабинете.
Элен побрела в гостиную, размазывая по лицу слезы. Что еще предпринять, она не знала, да уже и не хотела что-то менять. Она бродила по дому, словно тень, машинально заглядывая во все уголки.
— Ты что, все еще не нашла своего бога? — вдруг послышался удивленный голос Лоли.
— Нет.
— Ты это серьезно? — Лоли нахмурилась. — Ты молчишь, ничего мне не рассказываешь, и я подумала, что все нормально.
— У вас и без меня хватает проблем, — вздохнула Элен.
— Ну уж нет! — в голосе подруги послышалась решимость. — Если твой бог пропал в нашем доме, моя обязанность помочь тебе его отыскать. К тому же, я уже давно разобралась со всеми своими проблемами,
Лоли схватила телефон и убежала в свою комнату. Через несколько минут возвратилась и победно улыбнулась.
— Все предупреждены, все ждут не дож-дуться, когда появимся мы.
— Лоли решительно взяла подругу за руку и потянула ее к выходу.
— Куда мы идем? — растерялась та.
— В гараж.
— Зачем?
Лоли остановилась и протяжно застонала.
— Как ты не понимаешь, что твоего бога стащил кто-то из наших, — сказала она. — Вот я и собрала их всех в одном месте, чтобы было удобнее проводить допрос.
— Допрос?! — растерялась Элен. — Может, не стоит?..
— Хватит ныть! — в голосе Лоли слышалась решимость. — Я сейчас в два счета отыщу твоего пропавшего бога.
— И как ты это сделаешь?
— Очень просто: припру всех к стенке. Кто-нибудь не выдержит прессинга и расколется.
— Сомневаюсь, — пробормотала Элен, уже не веря в удачу.
В гараже собрались все, Бене и Жозе сидели на диване и с обожанием смотрели друг на друга. Кристоф отстукивал простенький рок-н-ролльный ритм. Оливье с грустным видом наблюдал за Линдой, примостившейся за правым плечом Николя. И только Себастьян занимался делом: слушал «Битлз» и пытался внести импровизацию в партию Маккартни.
— Так, слава Богу, все здесь! — Лоли обвела ребят суровым взглядом и, подтолкнув Элен вперед, приказала: — Рассказывай.
— Эй, Лоли, — не выдержал Жозе. — Зачем ты нас здесь собрала?
— Сейчас узнаешь.
Элен обвела всех задумчивым взглядом и пожала плечами.
— Даже не знаю, с чего начать… Пожалуй, с того самого момента, когда я…
— Стой! — вдруг заорала Лоли. Элен испуганно вздрогнула и повернулась к подруге.
— Что-то не так?
— Конечно. — Лоли выразительно посмотрела на Оливье и Кристофа. — Между прочим, вас сюда никто не звал… Не понимаю, почему вы все еще здесь?
Оливье пожал плечами и направился к выходу. Кристоф же, не сдвинувшись с места запротестовал:
— Тебе не кажется, что в последнее время ты себе слишком много позволяешь?
— Не кажется! — отрезала Лоли. — У нас конфиденциальный разговор, который вас не касается.
— Тогда могли бы поговорить в доме, — пробурчал Кристоф, нехотя вылезая из-за барабанов.
Когда за ним закрылась дверь, Лоли обвела ребят подозрительным взглядом и спросила:
— А теперь признавайтесь: кто из вас взял бога Ра?
— Что?! — Жозе покрутил пальцем у виска. — Ты, по-моему, уже совсем свихнулась.
— Ничуть. — Лоли вновь повернулась к Элен. — Объясни им, в чем дело.
Та растерянно развела руками и вздохнула.
— Честное слово, ребята, я все бы отдала, чтобы не впутывать вас в эту историю, но дело может обернуться так, что мне придется заявить в полицию…
— И лучше будет, если мы разберемся во всем сами, — встряла в разговор Лоли. — Через полчаса у нас встреча с профессором, и если до этого времени мы не найдем бога, то пеняйте на себя. Нас затаскают по допросам, а кое-кого вообще посадят в тюрьму.
— Мрачное начало, — хмыкнул Себастьян. — Что ж, если Лоли хотела нас заинтриговать, ей это вполне удалось.
Жозе испуганно огляделся и шепотом спросил:
— А что случилось?.. Кого-то убили?
— Бене и Лоли знают, в чем дело, а вам я все расскажу. — Элен присела на стул. — Все началось в Египте. Я поехала туда на раскопки со своим другом…
Поймав взгляд Николя, Элен стушевалась и покраснела.
— Дальше, — потребовал Жозе. — Надеюсь, это не кровавая история из жизни фараонов?
— Из жизни фараонов, — кивнула Элен. — Но не кровавая… Короче, мне удалось найти изображение бога солнца Ра. Мой друг попросил меня отвезти эту вещицу в Париж и показать профессору Курбье. Я уже назначила встречу с профессором, но тут обнаружила, что бог Ра исчез из моего рюкзака… Вначале я подумала, что случайно выронила его. Мы с девочками обыскали весь дом, но ничего не нашли. Вот, пожалуй, и все.
— Ничего себе история, — протянул Себастьян и посмотрел на Лоли. — Ты меня удивляешь… Прямо не верится, что ты знала об этой истории с самого начала и не проболталась.
Лоли нахмурилась и сурово проговорила:
— А теперь я попрошу всех подумать, не видел ли кто из вас бога Ра… И не брал ли его кто-нибудь случайно.
Все промолчали.
— Значит, не брал и не видел, — Лоли тяжело вздохнула. — Попробуем по-другому.
Она вышла вперед и, положив руку на сердце, торжественно произнесла:
— Я, Лоли Асунсон, клянусь, что я не брала из рюкзака Элен изображение священного бога Ра. А также я клянусь в том, что если узнаю о ком-то из моих друзей, что он нечист на руку, я не изменю к нему отношения. Буду все так же любить и уважать его… Только бы он отдал бога.
— Это напоминает сцену из дешевой мелодрамы, — со смехом сказал Жозе, и, заметив, что лица друзей по-прежнему серьезны, удивился.
— Вы что, собираетесь давать эту дурацкую клятву?
— Конечно, если это поможет в розысках бога Ра, — одернула его Бене и первая сказала: — Я тоже клянусь.
Жозе резко дернулся и обвел всех недоуменным взглядом.
— Неужели и ты, Себ, поддашься на эту провокацию? — спросил он.
Себастьян ничего не ответил. Он так же, как Лоли, положил руку на сердце и произнес:
— Клянусь.
— Клянусь, — почти одновременно проговорили Линда и Николя.
Жозе заметался по комнате, тихо чертыхаясь.
— Получается, что это я украл вашего бога? — зло выкрикнул он.
— И даже, если я скажу «клянусь», мне никто не поверит.
Лоли нахмурилась и мрачно протянула:
— Все понятно… Значит, никто не пошел на это добровольно. Что ж, полиция разберется. Но она будет по-круче разговаривать с вами.
— Не получился из тебя Шерлок Холмс, — улыбнулся Себастьян.
На эту подколку Лоли никак не прореагировала.
— Пеняйте на себя. Девушка махнула рукой и села на стул. Элен смахнула набежавшие на глаза слезы и принялась оправдываться:
— Я ни в чем не подозреваю никого из вас. Но пропала очень ценная вещица, которая была поручена мне. Видимо, придется во всем признаться Франсуа… Но только как ему сообщить? Ведь он все еще в Египте и ни о чем не подозревает.
И в этот самый момент Жозе спросил:
— Послушайте, кто-нибудь мне объяснит, что это за такой бог Ра?.. Я имею ввиду, как он выглядит? А то трепемся-трепемся, ищем, подозреваем друг друга, а я даже не представляю, что этот знаменитый бог из себя представляет.
— Это самый обыкновенный бог Ра, — разозлилась Лоли и повернулась к Элен. — Опиши, какой он из себя?
— Маленький, блестящий, сделанный из желтого металла… Скорее всего, из золота. Похож на орла, но голова грифа. Туловище у бога Ра напоминает амфору… Ну, что я могу еще добавить?
— У меня возникла идея. — Жозе посмотрел на Лоли. — Среди нас, между прочим, есть профессиональная гадалка… Ну-ка, Лоли, раскинь свои карты и скажи, кто украл бога Ра?
Та фыркнула и показала язык.
— Еще чего выдумал! — Лоли покосилась на Себастьяна. — Я уже не увлекаюсь гаданием. Да и карты давно выбросила… Хотя…
— Давай-давай, — энергично наседал Жозе. — Насколько мне не изменяет память, один раз ты попала в точку. Помнишь, когда нагадала про приезд Элен.
Лоли покраснела, а Элен удивленно вздернула брови.
— Как? — переспросила она. — Но ведь я позвонила Лоли из Каира и предупредила, что вылетаю.
В воздухе повисло неловкое молчание.
— Ах, ты ко всему прочему еще и врушка! — возмутился Жозе и бросился на пристыженную Лоли с кулаками.
Если бы не вмешательство Себастьяна, Жозе обязательно наградил бы незадачливую гадалку парочкой тумаков. Но Себ кинулся наперерез и защитил свою невесту от физической расправы.
— Ладно, пока живи, — разрешил Жозе, возвратившись на место.
Элен, которая все время поглядывала на часы, обреченно вздохнула.
Она понимала, что время играет не в ее пользу.
— Через пятнадцать минут встреча с профессором, — прошептала она.
Вдруг Лоли издала протяжный стон и, вытащив из кармана карты, бросила их на бонги Оливье.
— Так уж и быть, — сказала она. — Если не остается ничего другого, придется погадать… К тому же, у меня совсем случайно завалялась колода Таро.
Не обращая внимания на недовольное лицо Себастьяна, Лоли принялась раскладывать карты. Через несколько минут она озадаченно пожала плечами и неуверенно проговорила:
— Знаете, все время выпадает тот самый король… Это означает то, что бога взял кто-то из ребят.
— Что значит «тот самый король»? — уточнил Себастьян.
— Ну, мой старый знакомый длинноволосый король, — потупилась девушка.
Жозе резко дернулся и спросил:
— Это ты на меня намекаешь?
— Почему на тебя? — удивилась Бене. — У Лоли была еще одна версия насчет этого короля. Что парень, укравший бога Ра, бородатый. По-моему, тебя сразу же можно отбросить.
— Но ведь бородатых среди нас нет, — помрачнел Жозе и вдруг вскочил. — Ребята, подождите минутку, я сейчас вернусь!
Он бросился к двери, распахнул ее и столкнулся с загорелым молодым человеком. Оба парня едва не упали и, потирая ушибленные лбы, одновременно отпрянули в разные стороны.
— Простите, — пробормотал загорелый.
— Смотреть надо, куда прешь!
Жозе выскочил из гаража, словно ошпаренный.
Элен, завидев незнакомца, сжалась в комок и отступила за ударную установку Кристофа.
— Франсуа? — ее голос дрожал от испуга.
— Элен, — незнакомец шагнул навстречу. — Слава Богу, с тобой все в порядке. Лоли громко ойкнула и уцепилась за руку Себастьяна
— Вот и все, приехали, — прошептала она
— Элен, почему ты не связалась с профессором? — продолжал задавать вопросы Франсуа. — И почему не отнесла ему бога Ра?.. И вообще, что с тобой? Ты так плохо выглядишь. Ты, случайно не заболела?
Элен молча покачала головой.
— Понимаешь, Франсуа, я совершила ужасную оплошность. Приехав в Париж, сразу же отправилась к друзьям… Кстати, познакомься с ними, — девушка изо всех сил оттягивала признание.
Однако Франсуа не обратил на ребят никакого внимания. Он во все глаза смотрел на Элен и, словно не узнавал ее.
— Я едва тебя разыскал, — признался Франсуа. — Обегал все окраины Парижа, пока случайно не натолкнулся на тот самый домик, о котором ты мне рассказывала… Бросился туда, а там никого… Слава Богу, попались добрые люди и объяснили, как пройти сюда…
Элен опустила лицо в ладони и глухо проговорила:
— Франсуа, я потеряла бога Ра.
— Как? — растерялся тот. — Где?
— Не знаю, — девушка развела руками. — Кажется, в Париже…
— И поэтому ты не пошла к профессору?
— Да…
— Хорошенькое дельце, — на лице Франсуа появилась досада. — Но почему ты мне раньше об этом не сказала?
— Я думала, что сама справлюсь.
В этот момент дверь распахнулась, и в гараж влетел запыхавшийся Жозе. Громко чертыхаясь, он тащил за собой упирающегося Кристофа. Побрякушки, которыми был увешан барабанщик, тихо позвякивали. Эта незатейливая мелодия повергла всех в полнейшее уныние. А Элен даже заплакала. Из всей компании только Жозе выглядел жизнерадостным и счастливым. Он толкнул Кристофа на середину комнаты и заявил:
— Вот ваш бог Ра!
Лоли округлила глаза и тихо прошептала:
— Сам собой напрашивается вопрос: кто из нас сошел с ума?.. Я или Жозе?
Однако клавишника реплика Лоли совершенно не смутила.
— Да посмотрите вы повнимательнее на грудь этого обормота. — Жозе потряс Кристофа за плечи. — На самом видном месте у нашего юного «металлиста» красуется не что иное, как знаменитый бог Ра.
— Глазам не верю. — Элен подошла к Кристофу и дотронулась до блестящей броши в виде орла, которую барабанщик прицепил на куртку. — Откуда он у тебя?
Кристоф, недоуменно озираясь, пробормотал:
— Да я уже целую неделю хожу с этой железкой… И у меня, глядя на ваши лица, складывается впечатление, будто я попал в сумасшедший дом. Вы что, эмблему «Монтаны» в первый раз видите?
— Ничего себе железка. — Франсуа подскочил к барабанщику и, сорвав с его груди изображение бога, принялся внимательно оглядывать каждый сантиметр. — Господи, да его кто-то здорово потер наждаком.
— Это я, — признался Кристоф. — Она была такой пыльной и грязной, что… Услышав такое, Франсуа застонал.
— Подумать только! — воскликнул он. — Да ты бы мог испортить такую древность.
— Откуда я знал, что она такая ценная. — Кристоф громко фыркнул. — По мне, так обыкновенный кусок металла в виде орла… Валялся, как беспризорный на полу, я и подобрал. Все равно выбросили бы…
— Так ты нашел его у нас в гостиной? — догадалась Лоли.
— Ну, да. — Барабанщик повернулся к Жозе. — Я же тебе ее показывал и спрашивал, могу ли я ее взять.
С Жозе весь героизм, словно рукой сняло.
— Ну я же не знал, что это бог Ра, — нахмурился он. — Если бы Элен с самого начала сказала мне, что у нее пропал орел, то мы нашли бы эту птичку в два счета. Я догадался об этом только после гадания Лоли… Так что иногда полезно иметь при себе колоду карт.
— Видите, и мои карты Таро пригодились.
Лоли гордо вздернула подбородок и вдруг удивленно распахнула глаза.
И тут все заметили, что Линда и Николя целуются. Себастьян смущенно кашлянул, а Жозе громко спросил:
— Эй, парочка на диване, вы хоть знаете, что бог Ра нашелся?
Николя и Линда отстранились друг от друга и одновременно спросили:
— Какой бог Ра?

0

8

конец

0